Donderdag 13/05/2021

"Goeroe van slavinnen was tandenloos oud mannetje"

null Beeld Kos
Beeld Kos

De vrouw die dertig jaar lang als slavin diende voor een koppel uit Londen zou niet seksueel misbruikt geweest zijn. Daar zijn althans geen bewijzen voor, laat de politie weten. Speurders onderzoeken nu de mysterieuze dood van een dame in een huis waar goeroe Aravindan Balakrishnan (73) en Chanda (67) vroeger leefden. Zij zou wel eens de moeder van Rosie kunnen geweest zijn.

In 1997 overleefde ene Sian Davies (44) een val uit het raam niet. De politie ziet een verband vermits Rosie aan haar buren verteld heeft dat haar moeder gestorven is. Nadien werd ze 'geadopteerd' door de verdachten. "Op een dag kwamen agenten me vertellen dat een oudere vrouw uit het raam gevallen was", herinnert een buur uit het district Herne Hill zich. "Ze vroegen of ik iets gezien had, maar dat was niet het geval. Daarna heb ik ze niet meer teruggezien."

Sian Davies behoorde tot de communistische sekte die Balakrishnan opgericht had. In 1978 werd ze samen met vijf andere jonge militantes opgepakt tijdens een raid in Brixton. Volgens een lokale krant riepen de vrouwen slogans over de 'ondergang van het fascistische Groot-Brittannië' tijdens hun proces. Alle zes weigerden ze ook pleidooien te houden omdat ze het rechtssysteem niet erkenden.

Bittere herinneringen
Het verhaal roept bittere herinneringen op bij Eleri Morgan, de nicht van Sian. "Die val uit het raam van de badkamer? Dat moet een ontsnappingspoging geweest zijn. Nadien lag ze nog zeven maanden in het ziekenhuis, maar daar hebben wij als familie nooit iets van geweten. Jarenlang was ze vermist, we hebben zelfs privé-detectives ingeschakeld om haar terug te vinden."

"Ze was een opgewekte meid die naar Londen trok om economie te studeren. En dan verdween ze plots van de radar. Op een dag kregen we toch een brief, waarin stond dat ze zich inzette voor 'moeders van de wereld'. In mijn ogen waren dat maoïsten. We wisten dat ze haar van ons weghielden, het leek alsof ze verplicht werd om constant over 'kameraad Bala' -zijn koosnaampje- te schrijven. In 1996 belde Sian mij om eens af te spreken, maar dat is nooit gelukt. De volgende zomer moest ik haar gaan identificeren in het ziekenhuis. En dan kreeg ik die Balakrishnan te zien. Ik verwachtte een zeer charismatisch figuur, maar meer dan een tandenloos oud mannetje was het niet."

Gebrainwasht en geslagen
Aravindan en zijn vrouw uit Tanzania waren in de jaren 70 behoorlijk bekend in Britse extreemlinkse middens. De Indiër zat in het nationale bestuur van Engelands communistische partij. In 1974 kreeg hij daar ruzie en stichtte hij een eigen groepering, die zich beriep op de leer van China's toenmalige leider Mao Zedong. De erg gesloten commune groeide uit tot een sekte. Balakrishnan had de leiding en ronselde vooral buitenlandse studentes als leden. Zo belandden ook een Maleisische en een Ierse vrouw in zijn macht. Jarenlang werden de slachtoffers gebrainwasht en geslagen, tot ze uiteindelijk zijn slavin werden.

Opmerkelijk is dat de sociale diensten wisten van het bestaan van Rosie. Er liep een klacht binnen tegen de 'adoptieouders', omdat Rosie op geen enkele school was ingeschreven. Waarom daar geen gevolg is aan gegeven, mag de Britse bureaucratie nu uitspitten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234