Zaterdag 23/11/2019

Reizen

Goedkope vlucht? Reisagent klopt soms internet

Beeld hollandse hoogte

De kerstvakantie is amper voorbij of we kijken al voor een verre zomerreis, zeker nu het vroegboekseizoen begonnen is. Boeken doen we steeds meer online, maar voor langeafstandsvluchten riskeert u online tot 30 procent meer te betalen dan offline, bij de reisagent.

U bent de feestdagen zonder financiële kleerscheuren doorgekomen. De solden kunt u links laten liggen, want u hebt genoeg in de kast hangen. De kerstmarathon was copieus, lekker en gezellig, maar uw honger naar een beetje rust is niet gestild. Toch maar eens kijken of u het uitgespaarde geld niet aan een exotische zomervakantie kunt geven?

In een eerste reflex zoekt u online. U vergelijkt de prijzen van tickets op sites van vliegtuigmaatschappijen, touroperators en prijsvechters. Na een paar dagen weet u zeker dat u de beste tickets voor de beste prijs hebt gevonden. En u bent niet alleen. Volgens een recente enquête van online-touroperator Sunweb hebben vier op de tien Vlamingen al eerder een reis geboekt op het internet. De grootste voordelen volgens de ondervraagden: prijs, snelheid en eenvoud. En toch bent u in een heel aantal gevallen niet goedkoper, sneller en beter af.

"Ontzettend veel tarieven staan niet in de online-databases van luchtvaartmaatschappijen en prijsvergelijkers", zegt Marij Lambert van de Belgische reisorganisatie Joker. "Dat is niet nieuw, maar door het succes van online-ticketverkoop lijken veel mensen dat te zijn vergeten."

Daarom lanceert Joker vandaag een campagne die reizigers moet helpen om de goedkoopste tarieven te vinden voor verre bestemmingen. Niet online, bij prijsvergelijkers, maar offline, bij reisagenten.

Reisagenten kunnen namelijk touroperatortarieven bedingen. Bij een verzekerde afname van tickets bij maatschappijen krijgen reisorganisaties die. Maar ze mogen niet altijd in de onlinedatabank staan omdat de verlaagde prijs pas geldt als er bijvoorbeeld ook een aantal overnachtingen, een huurauto of een rondreis wordt geboekt.

"Als je een reis naar pakweg Thailand boekt, heb je bij aankomst en vertrek meestal toch een overnachting nodig", zegt Lambert. "In de meeste gevallen, bij langeafstandsvluchten dus, kom je 10 procent goedkoper uit. In het hoogseizoen kan dat zelfs oplopen tot 30 procent."

Tijd en plaats

Daarnaast vragen luchtvaartmaatschappijen voor een heel aantal tarieven een persoonlijke controle aan de reisagenten om na te gaan of de klant wel degelijk recht heeft op dat goedkopere tarief.

Sommige maatschappijen geven kortingen op huwelijksreizen, maar dan moet je de juiste papieren kunnen voorleggen. Ook voor wie buitenlandse roots heeft en de familie wil opzoeken in zijn of haar thuisland, gelden er kortingen en voordelen zoals extra bagage, maar ook dat moet je kunnen aantonen, wat online niet altijd gaat."

"Zelfs als je heel goed zoekt, vind je niet altijd het goedkoopste, eenvoudigweg omdat het niet online staat", zegt Lambert. "Je kunt het jongerentarief online wel aanvinken, maar sommige prijzen zul je toch niet vinden."

Ook luchtvaarteconoom Eddy Van de Voorde (Universiteit Antwerpen) denkt dat je in vele gevallen goedkoper af bent bij touroperatoren. "Organisatoren zoals Thomas Cook of Jetair blokkeren sowieso een heleboel luchtvaarttickets tegen de goedkoopste prijs, die ze daarna aanbieden in pakketten", legt Van de Voorde uit. "Die prijzen kun je vaak online niet vinden."

Alles hangt volgens hem af van de tijd en plaats. "De prijs van een vliegtuigticket wordt mee bepaald door de bezetting tijdens die vlucht. In sommige gevallen zal je online dus wel de goedkoopste prijs kunnen vinden, maar de kans dat je onder die geblokkeerde tickets raakt is sowieso klein. Voor de minder risicogevoelige jongeren is online zeker een goede optie, maar wie problemen heeft met zijn gezondheid is vaak beter geholpen met een reisorganisatie. Die lossen dat soort problemen voor je op."

Hetzelfde geluid bij reisexpert Robrecht Willaert van vakblad Travel Magazine. "Het klopt dat er prijzen zijn die je online niet kunt vinden, maar er zijn ook prijzen die je evengoed online als bij het reisbureau hebt." Willaert vindt wel dat er een onderscheid gemaakt moet worden tussen de verkoop van vliegtickets en de combinatie van tickets en hotel of huurauto, waarmee reisbureaus fikse kortingen kunnen geven. "In dat laatste geval is de transparantie minder groot, er kan met die prijzen gesjoemeld worden."

Toch heeft het volgens Willaert geen zin om alles online te doen en ben je zeker bij pakketreizen beter af met een reisagent. "Daar heb je financiële en juridische bescherming die je niet overal online krijgt", zegt hij. "Mensen worden door de Test-Aankopen van deze wereld gedreven naar het goedkoopste. Maar of dat het beste en het veiligste is, daar heb ik mijn vragen bij."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234