Vrijdag 03/12/2021

Goedkope straaljagers: gat in de markt?

De Scorpion is een gat in de markt volgens Textron. Beeld Textron
De Scorpion is een gat in de markt volgens Textron.Beeld Textron

Op de Farnborough Air Show van afgelopen zomer in Engeland werden de gesprekken overheerst door het Amerikaanse gevechtstoestel van Lockheed Martin: de F-35 of Joint Strike Fighter (JSF). Het toestel wordt door een hele resem landen aangekocht en moest de ster van het evenement worden. Maar 'in the end' geraakte de JSF niet eens op de show vanwege motorproblemen. Een andere nieuwe straaljager maakte zijn internationale debuut en verraste het publiek.

De Textron Scorpion was de grote verrassing. Die straaljager werd op slechts twee jaar ontworpen en vliegt vandaag al. De JSF van Lockheed Martin ligt al sinds de jaren 1990 op de ontwerptafel en vliegt vandaag nog niet zonder problemen. De Scorpion kost trouwens slechts een fractie van de F-35: 20 miljoen dollar. Volgens Bill Anderson van Textron zijn de straaljagers van Boeing en Lockheed Martin niet aangepast aan het budget van overheden in crisis. Uit de eerste gesprekken bij de geïnteresseerde kopers leidt hij af dat ze een gat in de markt hebben ontdekt.

Wie koopt er straaljagers aan discountprijzen?
Textron is niet het enige bedrijf dat discount jets bouwt. De Chinezen en de Russen ontwerpen ook minimalistische straaljagers zoals de JF-17 en Yak-130. Zij raken hun toestellen weliswaar niet aan iedereen kwijt. Maar Textron gelooft dat ze van de Scorpion een succesverhaal kunnen maken. Ze richten zich op landen die kleine straaljagers willen om verkenningsmissies en bombardementen uit te voeren of een luchtmacht die zijn oude toestellen wil vervangen. Het Amerikaanse bedrijf merkt ook op dat klanten bij hun meer vliegtuigen krijgen voor dezelfde prijs als bij Lockheed Martin bijvoorbeeld. Ook voor militaire zwaargewichten heeft Textron een verkoopspraatje klaarliggen. Die hebben toch ook kleine straaljagers nodig om in gebieden zonder risico's taken uit te voeren, klinkt het.

Hoe bouwen ze zo'n goedkoop gevechtsvliegtuig?
De peperdure F-35 werd in opdracht van het Pentagon gebouwd. Dat kost natuurlijk heel wat qua ontwerp- en productiekosten. De Amerikanen hadden dan ook een lang verlanglijstje met wat de JSF allemaal moest kunnen. In dat productieproces bouwen ze bij Lockheed Martin alles vanaf nul. Maar Textron gaat goedkoper te werk: ze gebruiken technologiën en motoren die al bestaan. Dat drukt de kostprijs indrukwekkend naar beneden. "We hebben ongetwijfeld high-end toestellen nodig, maar we kunnen ze niet veroorloven", zegt Textron-voorzitter Bill Anderson.

In tegenstelling tot de ontwerpers van de F-35 willen ze een minimalistische jet die de taken van vandaag kan vervullen. De F-35 wordt wel eens de straaljager van de toekomst genoemd, die ongetwijfeld ook enkele decennia kan meegaan. Maar hoe zit dat dan met een goedkoop toestel als de Scoripion? Die zit niet vol met hoogtechnologische snufjes die jaren lang updates kunnen krijgen. De vraag blijft of er effectief een markt is voor de straaljagers van Textron.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234