Zaterdag 17/04/2021

Mislukte aanslag Brussel

"Goede moslims doden niet", schreef hij

Mogelijk wou Zariouh elders toeslaan, maar werden de zenuwen hem te veel. Beeld rv
Mogelijk wou Zariouh elders toeslaan, maar werden de zenuwen hem te veel.Beeld rv

Een terrorist die uit het niets kwam en pas na zijn dood IS-aanhanger bleek te zijn. Dat is Oussama Zariouh, de man die zich probeerde op te blazen in Brussel-Centraal. Hij had een blanco strafblad en niemand kende hem als extremist, maar op Facebook dweepte hij al jaren met haatpredikers.

Dat hij volgens ooggetuigen 'Allahoe akbar' riep - dat was tot gisterochtend het enige teken dat de dader van de mislukte terreur aan moslimextremisme verbond. Inlichtingendiensten kenden hem niet en ook bij zijn buren heeft de man nooit argwaan gewekt. Oussama Zariouh werd 36 jaar geleden in Nador geboren en ruilde het noorden van Marokko in 2002 voor België in. Daar woonde hij eerst twee jaar in Aalst, om dan via enkele verschillende adressen in het Brusselse in 2013 aan de Louis Mettewielaan in Molenbeek te belanden.

Luciano Gomes woont op de bovenste verdieping van het huis waar Zariouh toen zijn intrek nam. "Mijn zoontje vierde net zijn vijfde verjaardag en Oussama heeft hem een cadeautje gekocht." De buurman beschrijft Zariouh als een teruggetrokken man. "Ik zag hier eigenlijk nooit bezoekers. Zaterdag kwam ik hem nog wel tegen in het Westland Shopping Center in Anderlecht. Hij had drie flesjes parfum gekocht. Als je dan hoort dat hij is omgekomen bij een terroristische aanslag, dan is dat eigenlijk niet te begrijpen."

Zariouh had een telecomwinkeltje aan de Zwarte Vijvers in Molenbeek. "Maar dat was gesloten", weet Gomes. "Hij herstelde nu tv's, denk ik." Van extremistische ideeën heeft Gomes naar eigen zeggen nooit iets gemerkt. "Over IS sprak hij met mij alleszins nooit." Zariouh is getrouwd geweest, maar dat huwelijk liep een tiental jaar geleden al spaak. "Ik liep hem af en toe tegen het lijf", getuigt ook Sabrina Tarab, die in het huis naast dat van Zariouh woont. "We wisselden dan beleefdheden uit, maar meer ook niet. Ik heb hem nooit met iemand anders gezien of vrienden bij hem over de vloer weten komen. Hij was nogal op zichzelf."

Echt alleen

De geruchtenmolen wilde gisteren dat Zariouh dan wel niet als extremist bekendstond, maar wel een duchtig crimineel verleden heeft. "Hij stond bekend voor zedenfeiten", zo meldde De Tijd - terwijl RTL berichtte dat hij "ooit genoemd is in een moorddossier". Maar een goed ingelichte bron in speurderskringen zwakt dat allemaal danig af. "Zariouh is nooit veroordeeld in ons land", zo klinkt het. "Er waren twee dossiers tegen hem en die zijn allebei geseponeerd. Van een moordzaak heb ik geen weet."

Tijdens de huiszoeking die rond vier uur 's nachts begon, werden chemische stoffen en materiaal teruggevonden die doen vermoeden dat de man zijn bom bij hem thuis heeft gemaakt. Of het om producten gaat waarmee TATP vervaardigd kan worden - het beruchte explosief dat terreurgroep IS vaak gebruikt - staat nog niet vast. Maar de speurders zeggen alvast blij te zijn met wat ze hebben aangetroffen. "Als hij zijn bom daar heeft gemaakt, vergroot dat de kans dat hij écht alleen heeft gehandeld", zo lichten ze toe.

Het federaal parket bevestigde ook dat er tekenen zijn gevonden van sympathie voor IS. "Er hing geen vlag daarvan aan zijn muur", zo zegt onze bron. "Maar er waren wel Arabische geschriften die duidelijk in die richting wijzen."

Céline Dion

Op zijn Facebook-account leek Zariouh op het eerste gezicht ook niet bijster radicaal. Hij had de zangeres Céline Dion bij zijn favorieten staan, wat bij moslimextremisten op zijn zachtst gezegd niet heel gebruikelijk is. Hij liet wel veel bekommernis blijken voor het lot van onderdrukte moslims en deelde vaak foto's en filmpjes uit Syrië, Palestina en Myanmar. Maar op pleidooien voor geweld liet hij zich nergens betrappen, zelfs niet op een goedkeuring daarvan.

In een van de weinige teksten die Zariouh zelf ooit op zijn Facebook-pagina schreef, heet het zelfs uitdrukkelijk dat een goede moslim "geen onschuldigen doodt en zijn buren geen schade berokkent".

Zijn enige indirecte verwijzing naar een aanslag in Europa is een foto van een hongerend kind, met daarbij de tekst: "Charlie Hebdo heeft een miljoen subsidie gekregen. Jammer voor mij. Ik heet niet Charlie en dus mag ik van de honger sterven."

Maar hij dweepte wel al jaren met beruchte haatpredikers, zoals de Saudische sjeiks Mohamad Al Arifi en Aid Ibn Abdullah Al Qarni. Beide mannen zijn in tal van westerse landen persona non grata verklaard. En ook Marokko's meest bekende salafist, Omar Al Haddouchi, staat tussen de 'likes' van Zariouh. Die man werd in Marokko veroordeeld tot dertig jaar cel wegens banden met terreurorganisaties.

Van een officiële opeising door IS van Zariouhs aanslagpoging was er gisteravond nog geen sprake, maar speurders zeggen wel te verwachten dat die er nog komt. "Hij heeft wel geen slachtoffers kunnen maken, maar hij is toch een martelaar voor hen."

In ieder geval heeft de politie in de loop van de avond nog vier huiszoekingen uitgevoerd, waarbij vier mensen opgepakt zijn voor verhoor. Vandaag beslist de onderzoeksrechter of ze aangehouden worden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234