Woensdag 23/10/2019

Goede keeper gezocht? EK-uitzwaaiende Noord-Ier Michael McGovern lijkt een gouden koopje

Beeld Photo News

Bye bye Noord-Ierland, dat de 'Battle of Britain' eervol verloor tegen Gareth Bale and co. van Wales. Een Noord-Ierse speler mag in het bijzonder met opgeheven hoofd dit EK uitzwaaien. Nee, het is niet Will Grigg - de toegezongen cultheld die geen minuut in actie kwam - maar wel Michael McGovern. Het kan haast niet anders dat de 31-jarige doelman zijn opmerkelijk sterk toernooi beloond zal zien met een lucratieve transfer.

Veel hoeft hij niet te kosten. McGovern zit namelijk na dit EK zonder club. Zijn contract bij Hamilton Academics met wie hij afgelopen seizoen als derdelaatste eindigde in de Schotse Premiership loopt eind juni af en hij heeft nog geen clou over zijn toekomst.

Volgende adelbrieven kan hij nu wel voorleggen: het statistiekenbureau Opta Sports dat alle spelers op dit EK cijfermatig beoordeelt, zette Michael McGovern in het beste elftal na de groepsfase, naast spelers als Gareth Bale, Dimitri Payet of Andrés Iniesta. Vooral tegen Duitsland in de derde groepsmatch had hij met verbluffende saves de wereld verbaasd. Oog in oog met wereldtoppers als Thomas Müller, Mario Gotze en Mesut Ozil zorgde McGovern er haast op zijn eentje in dat Duitsland amper één keer kon scoren. "Spreekt hij Duits?", zo merkte de Duitse ex-nationale doelman Jens Lehmann al fijntjes op dat de Bundesligaclubs hem best in het vizier mogen nemen.

De kleine 1-0-marge tegen Duitsland bleek op dit EK alleszins cruciaal voor Noord-Ierland om door te stoten naar de achtste finale. In zijn thuisland maakten ze al gretig de vergelijking met de legendarische Noord-Ierse keeper Pat Jennings. Opmerkelijk ook: in de vijftien interlands die McGovern speelde, incasseerde hij nooit meer dan één doelpunt. Ook tegen Wales moest hij zich slechts een keer omdraaien. Een ongelukkige own-goal dan nog.

Beeld EPA
Beeld AFP

McGovern geldt wel als een laatbloeier. Tussen 2001 en 2008 verdedigde hij de kleuren van het Schotse topteam Celtic Glasgow, maar geraakte hij niet verder dan de bank. Pas later bij minder gerenommeerde Schotse clubs als Ross County, Falkirk en Hamilton kon hij zich doorzetten. Zijn bondscoach Michael O'Neill bij Noord-Ierland is nu overtuigd dat McGovern bij hoger aangeschreven clubs aan de bak zal komen. "Ik ben blij voor hem omdat hij op club- en internationaal niveau lang moest wachten. Op dit EK heeft hij zeker zijn kans gegrepen. Ik denk dat er een resem Schotse clubs hem nu willen. En ik zou verbaasd zijn mochten er nu geen Engelse clubs geïnteresseerd zijn in McGovern."

Of staat zijn naam intussen ook al op lijstjes van Belgische voetbalheadhunters? McGovern zelf zal even de kat uit de boom kijken om te zien welke aanbiedingen er op hem afkomen: "Mijn goede prestaties zullen me alleszins niet geschaad hebben. Misschien dat Hamilton me nu ook langer wil houden. Ik ben een ambitieus persoon. Wait and see. Ik wil me alleszins op het allerhoogste niveau bewijzen."

Beeld Photo News
Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234