Dinsdag 29/09/2020

'Goed najaar en de buit is binnen'

Greg Van Avermaet (32) heeft een droom: de wereld en de WorldTour veroveren. Kruistocht in koersbroek, die hem de komende weken zal confronteren met Michal Kwiatkowski en Peter Sagan. 'Ik kijk alleen naar mezelf', stelt de olympische kampioen.

Achtste. 'Missie volbracht' was het zaterdag voor Van Avermaet in een zomers San Sebastián. "Ik was gekomen voor een toptienplaats en ik heb ze", klonk hij voldaan. Zesde of zevende had volgens hem gekund. "Als Roux ons niet ontglipt en ik geen fout maak in de spurt die ik nooit mocht verliezen. Het was wind mee en ik zette te laat aan. Soit. Ik ben tevreden over mijn wedstrijd en mijn gevoel. De hertekende finale maakt deze Clásica een beetje ongrijpbaar voor mij. Die Murgil Tontorra valt me net iets te zwaar uit."

Twintig à veertig punten scheelde het. Verwaarloosbaar. Van Avermaet blijft ook na de Baskische eendagskoers de onbedreigde aanvoerder van de WorldTour- en wereldranking. "Met dank aan mijn succesvolle klassieke voorjaar", besefte hij, "waarin ik met onder meer winst in de Omloop, de E3 Harelbeke, Gent-Wevelgem en Parijs-Roubaix een kloof uitbouwde die nog maar moeilijk dicht te fietsen valt." Zo wil Van Avermaet het graag geloven. Ze begeesteren en inspireren hem, die klassementen. "Het zal me niet vaak meer overkomen dat ik na de Tour nog overal op één sta. Ik zie het als een unieke kans."

Op twee, respectievelijk: Michal Kwiatkowski en Peter Sagan. Niet toevallig de helden van het voorbije weekend. Lastpakken worden het tot en met het WK in Bergen. Van Avermaet praat met diep respect over zijn twee rivalen. "Kwiatkowski was voor aanvang van de Clásica mijn enige, torenhoge favoriet. Dat werd hij na de laatste Tour-tijdrit in Marseille (tweede op een seconde van Bodnar, JDK). Wow, begreep ik, die zit nog lang niet kapot. 'Kwia' heeft de vorm van zijn leven beet en beleeft het jaar van de grote doorbraak. Sagan is dan weer het fenomeen van zijn tijd. Supertalent, dat altijd en overal kan winnen. Drijvend op revanche nu ook, na zijn uitsluiting in Vittel. Ik denk dat ik, qua profiel en mogelijkheden, perfect aansluit bij deze twee kampioenen. Samen geven we deze generatie vorm en kleur."

België overal op één

Toch is er veel meer nodig om Van Avermaet de daver op het lijf te jagen. In het verwezenlijken van zijn droom gaat hij vooral uit van eigen kracht. "Ik probeer mijn wedstrijd te rijden in plaats van hem af te stemmen op andere renners." Een "ça va-najaar", heeft hij naar eigen zeggen nodig. "In de zin van: er mag zeker nog iets bij. Winnen helpt me altijd vooruit. Maar als ik in mijn resterende favoriete koersen (BinckBank Tour, Bretagne Classic en het Canadese tweeluik, JDK) telkens opnieuw de top tien kan halen, moet de buit in principe binnen zijn."

Greg Van Avermaet voert dus de individuele wereld- en WorldTourranking aan, en ook in de andere belangrijke UCI-klassementen op het allerhoogste niveau leidt ons land de dans. In de WorldTour-teamranking heeft QuickStep Floors inmiddels een ruime kloof uitgebouwd op eerste achtervolgers Sky en BMC. België voert ook comfortabel de wereldranking voor naties aan, voor Colombia en Spanje.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234