Vrijdag 18/09/2020

Godzilla duikt op bij Andes

Skelet van uitgestorven reuzenkrokodil gevonden in Argentini�

Het gruwelijke filmmonster Godzilla bestaat echt, maar het is wel dood. Onderzoekers van de universiteit van het Argentijnse La Plata vonden onlangs aan de voet van de Andes een op het massavernietigende wezen gelijkend skelet. Dat meldde Science Express, de internetversie van het wetenschappelijke tijdschrift Science, afgelopen donderdag.

Het enorme monster moet volgens wetenschappers tussen 65 en 250 miljoen jaar geleden geleefd hebben, toen dinosaurussen het land bevolkten. Het uitgestorven zeeroofdier meet van neus tot staartpunt omtrent 4 meter. Zijn kaken zijn bijna 46 centimeter groot. Daarin huizen tanden van een dikke centimeter waarmee de oer-Godzilla zijn prooi in een ijzeren greep kon houden.

Voor de rest heeft het beest wel wat van een krokodil. Hij moet zich net zoals dat dier hebben voortbewogen met zijn krachtige staart. Anders dan krokodillen had hij geen poten maar vinnen. Bovendien hadden krokodillen destijds een lange magere snuit met pinachtige tanden waarmee ze kleine vissen en weekdieren konden vangen en bij deze Godzilla is dat het tegenovergestelde. Hij heeft juist een korte snuit en grote tanden met zaagvormige kanten.

Daardoor is het zeer aannemelijk dat het dier zich voedde met grote zeedieren. Onderzoekers noemen de Dakosaurus andiniensis, zoals zijn wetenschappelijke naam voortaan luidt, wel de Tyrannosaurus rex van de zee. Ze geloven niet dat er destijds een gelijksoortig beest in de zee leefde dat zo groot was als de Dakosaurus.

Onderzoeker Zulma Gasperoni van de universiteit van La Plata moest direct denken aan het angstaanjagende filmmonster Godzilla toen ze het beest in de bodem aantrof. "We noemen hem dan ook de slechte jongen van de oceaan." "Dit dier is de bizarste van alle zeekrokodillen", stelt Diego Pol van Ohio State University. Hij is een van de auteurs van het onderzoeksrapport.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234