Maandag 14/10/2019

Goddelijke popquiz

In de reeks 'Deze zag u vast niet aankomen': Awaken, My Love!, het ontzagwekkende derde album van Childish Gambino.

Childish Gambino (aka de Amerikaanse acteur-rapper Donald Glover, bekend van de TV-reeks 30 Rock), was dat niet die halfbakken Kanye-kloon voor wie hiphopfans meewarig de schouders ophaalden?

Zijn weggemoffelde talent en aangescherpte vaardigheden spuiten uit het ondergrondse omhoog op Awaken, My Love! Geen rapplaat maar een liefdevol eerbetoon aan de psychedelische Afro-Amerikaanse pop uit de jaren zeventig. Glover sloeg de handen in elkaar met de Zweedse componist Ludwig Göransson, een bleekscheet die in zijn dromen vast een big black brother wil zijn. De sound die hij met Glover opwekt, is een griezelig genregetrouwe, rotauthentieke variant van de ruwe, Afro-Amerikaanse gitaarfunk die George Clinton en Sly Stone ooit baarden.

Bronstig krijsen

Funkfanatiekelingen zullen niet kunnen weerstaan aan het hoge popquizgehalte van dit album. Elke song schurkt zich immers al dan niet expliciet aan tegen een classic van toen. Neem de orgiastische gospelrock van 'Me and Your Mama', dat Funkadelic-snarenbeul Eddie Hazel eert, evenals de soundtrack van de zwarte musical Godspell. Er is het geil kronkelende 'Have Some Love' dat de Funkadelic van Let's Take it To The Stage in gedachten roept. 'Riot' samplet dan weer een vleugje 'Better by the Pound' van diezelfde band en spreidt een bedje voor een bronstig krijsende Glover. 'Terrified' is pure Curtis Mayfield: teder, sensueel en licht in het hoofd.

'Boogieman' doet opwindende dingen met de groove van Parliaments 'Mothership Connection', 'Zombies' dient Rick James een kwartje lsd toe en de sex jam 'Redbone' herinterpreteert de groove van Bootsy Collins' 'I'd Rather Be with You', waarover Glover de falset van Prince drapeert. Hulde!

Te veel zwarte referenties? Tja, geen wonder dat Questlove, drummer van The Roots en muziek-influencer pur sang, de soulkoning D'Angelo wakkerbelde om 4 uur 's nachts met de smeekbede naar dit album te luisteren. Beweert hij althans zelf. Als dat ooit een leugentje blijkt, blijft het hoe dan ook een cool promopraatje.

Perfect is deze plaat niet. Glover zingt goed maar hij ontbeert hier en daar de broodnodige zangtechnische skills. Het niemendalletje 'California' (een Ween-afdankertje, zo lijkt het wel) en het instrumentaaltje 'The Night Me and Your Mama Met' zijn overbodig.

Neemt niet weg dat deze plaat het laatste godsgeschenk is in een fantastisch zwart popjaar. U weet wat u onder de kerstboom mag leggen.

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234