Dinsdag 21/05/2019
Chris Brown tijdens een optreden in Amsterdam.

GOAT-festival

GOAT beloofde de hiphophemel in Bree, maar blijkt eerder amateuristisch staaltje fraude

Chris Brown tijdens een optreden in Amsterdam. Beeld ANP Kippa

Chris Brown in Bree? Het GOAT-muziekfestival zou in juni enkele wereldsterren naar Limburg halen, alleen bleek noch de terreineigenaar noch de burgemeester daarvan op de hoogte. Maar niet elk nepfestival blijkt een grootschalig fraudeverhaal te zijn. “Een succesvolle oplichter probeert net aandacht te vermijden.”

Frisse aankondiging in het festivallandschap deze week: het GOAT (Greatest Of All Time) Urban Music Festival dat 8 en 9 juni zou doorgaan op domein Berkenbroek in Bree, inclusief enkele wereldsterren uit de urban scene. Onder meer Chris Brown, French Montana en Kodak Black – die met sommige videoclips honderden miljoenen views halen op YouTube – zouden Limburg een bezoekje brengen. Wie snel besliste, kon een ‘Early Bird’-ticket kopen aan de democratische prijs van 49,95 euro (dag) en 69,95 euro (weekend).

Woensdagochtend werden de officiële kanalen van het festival echter verwijderd, nadat Het Belang van Limburg blootlegde dat GOAT opgelichte boel leek te zijn. Burgemeester van Bree Liesbeth Van der Auwera (CD&V) werd namelijk gecontacteerd door enkele Belgische festivalorganisatoren die erop wezen dat de artiesten in kwestie dat weekend al op andere festivals geboekt waren, en ook de eigenaar van het terrein viel uit de lucht. Toen ambtenaren van de stad op zoek gingen naar de organisatoren – op het adres was een eenmanszaak in kabelwerken gedomicilieerd – werden ze bovendien van het kastje naar de muur gestuurd.

“Grote vraagtekens” bij de burgemeester dus, die iedereen afraadde om een ticket te kopen. Bij het parket van Limburg is intussen een onderzoek gestart naar mogelijk oplichting, wat de organisatoren duidelijk in een kramp deed schieten: in de loop van woensdag dag kregen verschillenden onder hen het geld van de tickets teruggestort.

Piraten

‘Het Belgische Fyre-festival’, wordt her en der geroepen, een verwijzing naar het luxueuze festival op de Bahama’s in 2017, waarvoor organisator/oplichter Billy MacFarland 23 miljoen euro losweekte bij investeerders en een hoop bekende influencers inschakelde, maar één grote ramp bleek

Misschien hebben de GOAT-organisatoren daar de mosterd gehaald, maar ze tapten duidelijk uit een heel ander vaatje. Met een website voor een Belgisch festival die op .nl eindigde, een Facebook-pagina die afsloot met 49 likes en een wel heel verdachte timing – drie maanden voor een festival pas ‘Early Bird’ tickets verkopen – kan je niet echt spreken van oplichting op niveau. Dat blijkt ook uit de oproep tot aangifte van lokale politiezone CARMA: in vijf uur liepen twee klachten binnen van mensen die een ticket hadden gekocht.

De promo van het GOAT Urban Music Festival is woensdagochtend van het internet gehaald. Beeld RV

Bij het management van Boef, dat een maandje geleden effectief gecontacteerd werd door de organisatoren, was de communicatie “gelijk verdacht”, zegt Amier Kalaeli (Wolf Bookings). “We zijn altijd waakzaam met organisatoren die we niet kennen. De afspraak is dan dat er eerst een betaling komt vooraleer de promotie plaatsvindt, maar dat werd niet gerespecteerd.” Een nieuwe aanmaning en een deadline – dinsdagmiddag – leverde hetzelfde resultaat op, waarna het optreden van Boef meteen werd teruggetrokken.

“Er zullen altijd wel een aantal piraten zijn die met dit soort nepinitiatieven op de proppen komen”, zegt Kalaeli. Eerder dan het Fyre-festival doet GOAT denken aan het Hasseltse Brutal Fest in 2014, toen heel wat klinkende namen uit de metalwereld in de Ethias Arena zouden optreden. Alleen wist de evenementenhal van niets, en konden geïnteresseerden enkel kaartjes bestellen ‘door een e-mail te sturen naar de organisator’. Ook in 2005 bleek een schlagerfestival in Heist en Mechelen nep te zijn.

Bij de FOD Economie, dat een meldpunt rond internetfraude heeft, fronsen ze alvast de wenkbrauwen. “Je creëert met zo’n festival enorm veel visibiliteit, binnen een sector met enorme concurrentie. Een succesvolle oplichter probeert net buzz te vermijden”, zegt woordvoerder Chantal De Pauw, die geen weet heeft van andere nepevenementen. “Als er klachten binnenlopen gaat het over festivals die op het laatste moment afgelast worden.” Zo bleek vorig jaar pas twee weken op voorhand dat het Ultimate Festival in Lommel niet zou doorgaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.