Zaterdag 19/10/2019

Go Aussi Go: van onze verslaggever down under

Australië in shock

Probeer het u even in te beelden: vandaag raakt Eddy Merckx betrokken in een ordinaire caféruzie die op straat uitgevochten wordt. Merckx krijgt een rake klap op het hoofd, zijn hart begeeft het en na reanimatie blijft hij in een coma. Een dag later overlijdt hij in het ziekenhuis. Ondenkbaar lijkt het; maar precies zoals hierboven beschreven eindigde maandagnacht in Australië het leven van David Hookes, een legendarische Australische cricketspeler.

Het andere sportnieuws, inclusief het tennis op de Australian Open, was even bijzaak, alle kranten en tv-zenders in Melbourne openden gisteren met zijn gewelddadige dood.

In België mag cricket dan een sport zijn die hoogstens een handvol freaks boeit - de rest snapt allicht geen snars van de regels -, in Australië brengt het cricket even grote helden voort als het voetbal in Europa. En dat de faam van de 48-jarige Hookes in Australië mythische proporties had, mag blijken uit volgende bevlogen intro van The Sydney Morning Herald over zijn tragische overlijden: "Mensen zullen zich altijd blijven herinneren wanneer David Hookes de Melbourne Cricket Ground in vuur en vlam zette, net zoals zij zich herinneren wanneer John F. Kennedy vermoord werd en Cathy Freeman haar olympische gouden medaille behaalde."

Het sportgekke Australië verkeert dus even in shock, ook al door de banale aanleiding van Hookes' dood. Hookes, coach van het Victoria-team, vierde zondagavond de winst tegen South Australia in een hotel in St.Kilda. Bij het laatste rondje kwam het tot een dispuut, al lopen de versies daarover uiteen. Volgens een bron zou Hookes geprovoceerd hebben door te zeggen dat hij de bar verlaat wanneer hij dat wil, waarna de hotelbewakers hem buiten hebben gezet.

Volgens andere bronnen was Hookes verbaal in de clinch gegaan nadat een vriendin van een van de spelers beledigd was. Hoe dan ook, de ruzie ontaardde op straat en een van de buitenwippers, geïdentificeerd als Zdravko Micevic, diende Hookes een fatale klap toe. Pittig detail: tegen Micevic liep al een rechtszaak voor geweldpleging.

Hookes wordt nog gereanimeerd en overgebracht naar een ziekenhuis, maar tevergeefs. Hij ontwaakt niet meer uit een coma en overlijdt de volgende nacht.

Dat Hookes inderdaad enorm populair was, wordt enkele uren na zijn dood nog op een ietwat macabere wijze geïllustreerd. Nadat was bekendgemaakt dat zijn familie aan de dokters de toestemming had gegeven om zijn organen te gebruiken voor transplantatie, meldde zich onmiddellijk een tiental gegadigden voor een orgaan van hun idool.

Op de Australian Open was Hookes' dood onder de Australische spelers uiteraard gespreksonderwerp nummer één. Lleyton Hewitt zei er lessen uit te trekken. "Beroemdheden of mensen die in de kijker lopen zijn beter extra voorzichtig als ze uitgaan. Het kan iedereen van ons overkomen."

Bart Fieremans

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234