Zondag 11/04/2021

Gloriejaren zijn voorbij

Een schamele 1 op 41 in de eendagskoersen van de WorldTour. En een dreigende 0 op 12 in onze 'heilige week' (E3, Gent-Wevelgem, Ronde van Vlaanderen, Parijs-Roubaix). De Belgen zijn het winnen in de klassiekers verleerd. Toch is er hoop.

De pijnpunten van de huidige generatie kan niemand ontkennen. "Barre tijden", zijn het volgens Trek-ploegleider Dirk Demol voor het Belgische wielrennen. "We spelen mee, máken de koers, alleen winnen lukt zo moeilijk, stelt ook Marc Sergeant, sportief manager bij Lotto-Soudal, vast. "Het ontbreekt ons aan echte afwerkers", weet Wilfried Peeters van Etixx-QuickStep. "Jarenlang zijn we verwend geweest, met Boonen en Gilbert. We vonden het doodnormaal dat ze zo vaak wonnen. Nu vallen we in een gat. Als we momenteel zesde staan in de landenranking van de WorldTour, dan hebben we dat hoofdzakelijk te danken aan ereplaatsen."

Ereplaatsen die vooral bij elkaar worden gereden door Van Avermaet, Roelandts, Vanmarcke en Vandenbergh. "Steengoede coureurs, maar geen types Boonen of Museeuw, die zo'n voorjaar naar hun hand konden zetten", vindt Sergeant.

Peeters: "Met alle respect voor Vanmarcke, maar hoeveel koersen heeft hij al gewonnen?" De generatie van 'net niet' dus, voorlopig. Maar Sergeant geeft nog niet op. "Vroeg of laat pakt een van die jongens wel iets mee. Maar het zal geen reeks zijn, zoals Boonen, Gilbert of Cancellara ze hebben neergezet."

Vanmarcke (26) is nog jong, stipt Demol aan. "Hij is in de Ronde door het ijs gezakt, maar in de 'Hel' zal hij er weer staan. Ooit wint hij zijn grote klassieker. Voor Van Avermaet dringt de tijd iets meer. Hij moet volgens mij meer gaan pieken. Greg rijdt altijd en overal voluit. Laat hem keuzes maken en bepaalde koersen gewoon als voorbereiding nemen. Zo komt hij een stuk frisser aan de start van de belangrijke confrontaties."

Winnen doen de Belgische WorldTour-teams overigens nog altijd aan de lopende band. Maar dan vooral met niet-Belgen. Greipel, Gallopin en Ligthart bij Lotto-Soudal; Cavendish, Kwiatkowski, Stybar, Terpstra en Trentin bij Etixx-QuickStep. "Logisch, in ons geval", meent Peeters. "We zijn een team met verschillende nationaliteiten. En internationale belangen."

Trends zijn er om omgebogen te worden. Een nieuwe Boonen of Gilbert zit er niet meteen aan te komen. "Het is ook geen sinecure om die twee te doen vergeten", stelt Peeters. Maar de nieuwe, aanstormende generatie heeft best wel wat te bieden. "Op korte termijn doen we opnieuw mee. Ook in onze klassiekers", gelooft Demol. Er zijn Tim Wellens, Louis Vervaeke en Dylan Teuns voor de Ardennen. En een gouden duo voor het Vlaamse werk: Tiesj Benoot en Jasper Stuyven. Zij kunnen de leemte opvullen.

"Wat Benoot laat bewonderen, heb ik in het verleden nog maar weinig renners op die leeftijd zien doen", zegt Walter Planckaert, ploegleider van Topsport Vlaanderen-Baloise. "Tiesj is buiten categorie. Let maar op: het duurt geen twee jaar voor hij een grote klassieker wint."

Ook Stuyven heeft die vedettestatus in zich, denkt Demol. "Jasper heeft afgelopen winter een enorme stap vooruit gezet. Zijn inspanningstests zijn ongelooflijk. Hij recupereert supersnel. Een jongen met een grote motor, die we nog één jaar in de wachtkamer gunnen. 2017, dat moet het jaar van zijn definitieve doorbraak worden."

Walter Planckaert, hoeder van de jonge wolven, ziet ook goud blinken in zijn eigen talentvijver. "Jelle Wallays pakte al uit in Parijs-Tours en Dwars door Vlaanderen, maar is helaas geen veelwinnaar. Jelle weet dat ook. Hij zit er dan ook niets mee in om zich bij een grote WorldTour-ploeg vanaf kilometer één uit te sloven voor een kopman." Dan ziet Planckaert eerder Edward Theuns verrassen in de Ronde of Roubaix. "Hij verteert de korte klimmetjes en kasseien als de beste en is snel. Zelf loop ik ook hoog op met Oliver Naesen. Laat hem nog een paar jaar rijpen en de WorldTour-teams zullen zich verdringen."

Tot slot nog drie namen om te onthouden in de huidige beloftelichting: "Loïc Vliegen, Nathan Van Hooydonck (neef van ex-prof Edwig en zoon van ex-prof Gino, JDK) en Maxime Farazijn (zoon van ex-prof Peter, JDK)."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234