Zaterdag 16/01/2021

Glasgow is meer dan voetballen alleen

Wie nood heeft aan een relaxerende citytrip, afgewisseld met een gezonde dosis sportieve suspense, trekt volgend weekend in het zog van de Rode Duivels naar Glasgow. Daar zal de voetbalgekte voor één keer niet draaien rond de historische rivaliteit tussen het protestantse Glasgow Rangers en het katholieke Celtic FC, maar rond de kwalificatiewedstrijd Schotland-België in aanloop naar het WK 2OO2.

Het beeld van de grijze, gure industriestad met talloze marginale arbeidersgetto's geteisterd door alcoholverslaving, tuberculose en werkloosheid beantwoordt niet langer aan de realiteit. Voor het eerst sinds de Industriële Revolutie is Glasgow weer een bruisende stad met levendige wijken, zoals de West End en Merchant City, waar je in de eerste plaats komt voor het sociaal contact met de buitengewoon vriendelijke, sobere en vooral grappige Schotten. Glasgow moet zowat de enige stad zijn waar pubs en voetbal voorrang krijgen op de culturele bezienswaardigheden.

Hotels in Glasgow zijn bijzonder duur. Vermijd zeker het stadscentrum en kies voor de rustige buurt rond het mooie Kelvingrove Park, waar de betere, betaalbare hotels en guesthouses gelegen zijn. Voor een tweepersoonskamer tel je wel al gauw 40-60 pond (2.550-3.800 frank) neer.

Wie toch liever dicht bij het centrum verblijft en niet veel waarde hecht aan een gezellig, authentiek - lees: kitscherig - hotel, kan terecht in het zeer verzorgde Lodge Inn (10, Elmbank Gardens). De bescheiden wolkenkrabber naast het treinstation Charing Cross is de goedkope tegenhanger van het nabij gelegen Hilton. Jongeren die dit hotel boeken via het Tourist Information Centre (11, George Square) genieten van het voordelige tarief van 20 pond (1.250 frank) voor een tweepersoonskamer.

Gezellige guesthouses vind je ook ten zuiden van de Clyde, ver verwijderd van het stadscentrum en de bruisende West End. Voor de voetbalfans is Holly House (Ibrox Terrace, 52-54) het aangewezen adres. Dit verzorgde guesthouse met bijzonder grote kamers en een uiterst vriendelijke gastheer is niet goedkoop (60 pond of 3.800 frank voor een grote driepersoonskamer), maar ligt op minder dan 100 meter van Ibrox, de indrukwekkende voetbaltempel van Glasgow Rangers. Het metrostation ligt om de hoek en brengt je in geen tijd naar het centrum. Laat je hier niet afschrikken door de gigantische woonblokken en de overvloed aan 'neds', een bijzonder irritante, brutale, maar tegelijk lachwekkende subcultuur die je - godzijdank - enkel in deze stad aantreft. Je herkent ze aan hun wansmakelijke trainingsoutfit en hun onverstaanbaar, agressief dialect. Surf eens naar www.mucker.co.uk en lees dat de gemiddelde ned op zijn dertigste grootvader wordt. Voor reizigers met een beperkt budget biedt het Youth Hostel (7, Park Terrace) een dankbaar alternatief. De jeugdherberg bevindt zich in een prachtige Victoriaanse wijk, vlakbij Kelvingrove Park.

Om te shoppen kom je niet naar Glasgow. Het stadscentrum van Glasgow heeft weinig authentieks te bieden en gaat met zijn vele winkelketens, fastfoodrestaurants en koffiehuizen al snel vervelen. Wandel toch eens rond in de buurt van de centrale as Argyle Street-Buchanan Street-Sauchiehall Street (metro: Buchanan of St. Enochs), al was het maar om even van de sfeer te genieten. Spring bij je doortocht in het centrum zeker eens binnen in de grote boeken- en cd-winkel Borders (98, Buchanan Street) en ga er op zoek naar Michael Munro's 'The Complete Patter', een handig boek voor wie zich wil verdiepen in het moeilijk verstaanbare, plaatselijke dialect. Koop hier ook 'The List', het boeiende tweewekelijkse stadsmagazine waarin je alle info vindt over de vele cinema's, clubs, concertzalen, comedy clubs en theaters die de stad rijk is.

Wie Glasgow niet met lege handen wil verlaten, trekt het best richting Merchant City. De oude handelswijk die de voorbije jaren werd opgewaardeerd, is nu de nieuwe microcosmos voor jong, trendy Glasgow. Wie er 'cool' bij wil lopen, koopt zijn kleren bij Dr. Jives (111-113 Candleriggs). Acteur Robert Carlyle en de rockbands Blur en Texas zitten er in het klantenbestand.

Bij Peckhams (43, Glassford Street) kun je terecht voor een heerlijke versnapering en Schotse delicatessen. Gezellige tweedehandswinkeltjes met kleren, boeken en meubels vind je tegenover het metrostation Hillhead in Dowanhill Lane. En wie houdt van rommelmarkten moet op zaterdag of zondag zeker een bezoek brengen aan de bekende en bijzonder kleurrijke Barras Market (tussen Gallowgate en London Road). Besef wel dat niet alle marktkramers hier even katholiek zijn en dat wat je koopt, vaak stiekem is weggeplukt uit een of andere huiskamer.

Aan leuke restaurants is er in deze stad geen gebrek. De typische Schotse keuken vind je in Café Gandolfi (64, Albion Street) en het iets duurdere Stravaigin (28, Gibson Street). Het oude, donkere Café Gandolfi, bekend om zijn knappe Tim Stead-meubels en de fantastische glasramen van designer John Clark, serveert eigenzinnige, plaatselijke gerechten en is helemaal niet duur. De smoked venison of de Stornoway black pudding worden hier aangeraden. Ook het meermaals gelauwerde Stravaigin staat bekend om zijn geïnspireerde, gedurfde gerechten, waarbij de traditionele Schotse keuken wordt gecombineerd met exotische ingrediënten. Probeer in een van deze restaurants het nationale gerecht Haggis (schapenmaag).

Liefhebbers van de gezonde keuken kunnen voor frisse, bijna volledig biologische schotels terecht in Air Organic (36, Kelvingrove Street) of Grassroots Café (97, St. Georges Road), de ideale plaats voor niet-carnivoren die zich aan een vegetarische Haggis willen wagen. Air Organic is een van de 'places to be' in Glasgow. Op de eerste verdieping kun je voor een redelijke prijs lekker eten in een clean, minimalistisch decor. De menukaart is uitgebreid en origineel, maar helaas zeer onduidelijk. Beneden verzamelen alle sympathieke, hippe Glaswegians in een rumoerige, trendy bar. Goed geserveerde 'pints', een vriendelijke bediening en fantastische dj's maken dit een van de beste pré-clubs in Glasgow.

De echte fijnproevers met een rijkelijk gevulde geldbeugel kiezen voor het gerenommeerde visrestaurant Two Fat Ladies (88, Dumbarton Road). Laat je niet intimideren door de zoveelste scheldtirade van de plaatselijke Basil Fawlty. Wie het niet gelooft, probeert hier maar eens 'chips' te bestellen.

De beste prijs-kwaliteitbeoordeling gaat naar Cul de Sac (44, Ashton Lane) in een pittoresk steegje op Byres Road. Een heel simpele maar toch originele menukaart met een uitgebreid aanbod aan pasta-, vis-, vlees- en vegetarische gerechten en een aan te raden dagschotel. Geniet van de warme sfeer in dit stemmige restaurant en ga voor het slapen zeker nog een pint drinken in de populaire, maar beschaafde studentenbar op de eerste verdieping.

Uitgaan lijkt hier wel een nationale sport, ook al is het bijzonder duur. Liefhebbers van volkse bartaferelen, kiezen voor ouderwetse, maar oergezellige pubs zoals Tennant's (191, Byres Road) of Rab Ha's (83, Hutcheson Street). Het kliënteel is afkomstig uit alle leeftijds- en sociale klassen en dat maakt deze pubs net zo gezellig en populair. Fans van alternatieve rockmuziek kijken best eens wat de plaatselijke rocktempel King Tut's Wah Wah Hut (272a, St. Vincent Street) of het revolutionaire 13th Note Café (50-60, King Street) op het programma hebben staan. Voor de dancefreaks ziet een avondje Glasgow er helemaal anders uit. Voor je naar een club trekt, ga je eerst enkele glazen drinken in een pré-club, een bar waar dj's je warm maken voor een avondje uit.

De pas vernieuwde The Arches (3, Midland Street), met zijn prachtig gewelfde decor onder het centraal station, is een leuke plaats voor wie op zoek is naar een club, pré-club of lekkere middaglunch. Is er die avond geen party, dan kun je er zeker genieten van een toneelstuk of een concert. Voor liefhebbers van housemuziek is er op zaterdagavond slechts één adres: de legendarische Sub Club in Planet Peach (34, Queen Street), door velen terecht beschouwd als de beste club in Europa.

Let wel: de meeste clubs openen hun deuren om 23 uur en sluiten al om 3 uur. Zowel de clubs als de bierglazen lopen dus heel snel vol en nuchtere Schotten worden plotseling een uitstervend ras. Ben je het concert- en clubleven al ontgroeid of verkies je een rustige avond, pik dan een zelden vertoonde alternatieve film mee in het bescheiden Glasgow Film Theatre (12, Rose Street), maak het leven zuur van de stand up comedians in The Blackfriars Comedy Club (36, Bell Street) of zoek in 'The List' naar een goed toneelstuk in één van de vele theaters.

Met zijn vele parken is Glasgow een zeer groene stad. Op een schaarse zonnige dag kun je de stadsdrukte ontvluchten met een rustgevende wandeling of een picknick in het hellende Kelvingrove Park of het uitgestrekte, populaire Glasgow Green, het oudste park ter wereld waar James Watt met één enkele denkoefening de Industriële Revolutie op gang trok. Een wandeling door Kelvingrove Park combineer je met een bezoek aan de prachtige, hoger gelegen universiteitsbuurt met zijn gotische gebouwen, de interessante Hunterian Art Gallery (82, Hillhead Street) en het aanpalende MacKintosh House, een prachtige reconstructie van Charles Rennie MacKintosh' appartement. Deze bekende Glaswegian (binnenhuis)architect is voor Glasgow wat Gaudi is voor Barcelona. Met invloedrijke art-nouveaubouwwerken, zoals de Glasgow School of Art (167, Renfrew Street), Queen's Cross Church en de Willow Tearooms (217, Sauchiehall Street), drukte hij zijn stempel op deze stad.

Beneden in het park bevindt zich The Art Gallery and Museum, een immens museum met een uitgebreide collectie schilderijen, wapens, antiquiteiten en muziekinstrumenten. Goed om weten: de meeste musea in Glasgow zijn openbaar en dus gratis.

Voor wie liever in het centrum rondhangt, is er weinig hoop op een leuke wandeling. Breng toch eens een bezoek aan het Wellington-standbeeld voor The Gallery of Modern Art (Queen Street). Het vrij ordinaire standbeeld is uitgegroeid tot het toonbeeld van zatte Schotse humor of is die rood-witte verkeerskegel op Wellingtons hoofd dan toch het werk van een conceptueel kunstenaar?

Waldo Dekeyser

British Tourist Authority, Louizalaan 140, 1050 Brussel, tel. 02/646.35.10, fax 02/646.39.86, e-mail: british.be@bta.org.uk

Glasgow TIC, 11 George Square, tel. 0044/141/204.4400, fax 0044/141/221.3524, e-mail: enquiries@seeglasgow.com

Glasgow Airport TIC, Balie Toeristeninformatie, tel. 0044/141/848.4440, fax 0044/141/849.1444

Greater Glasgow & Clyde Valley Tourist Board, tel. 0044/141/204.4480, internet: http://seeglasgow.com/

Sabena vliegt elke dag een viertal keer naar Glasgow, vanaf 14.490 frank (359 euro) plus taksen. Er rijden pendelbussen en taxi's van Glasgow International Airport naar de stad (zo'n 16 km).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234