Dinsdag 12/11/2019

Gladiatoren voor het jaar 2001

Als er één programma de gemoederen der Britse media de afgelopen maanden heeft beziggehouden, dan is het wel 'Popstars'. Wat begon als een nieuwe variant van reality-tv, 3.000 jonge talenten die strijden voor een plekje in een vijf leden tellend popbandje, is uitgegroeid tot een nationaal fenomeen waarover bijna iedere Brit een mening heeft.

Londen / Van onze medewerker

Patrick Bremmers

Beroemd worden... Net zo populair als S Club 7, Steps of The Spice Girls. Dáár ging het Myleene Klass (22), Noel Sullivan (20), Suzanne Shaw (19), Kym March (24) en Danny Foster (21) allemaal om toen zij zich inschreven voor de audities van het programma Popstars. Hun weg naar de top ('of the pops') kon de afgelopen weken op de voet worden gevolgd in een soms nagelbijtend-spannend en emotioneel beladen televisieprogramma op Britse televisie. Popstars was zo spannend en had zoveel bekijks dat het nu al wordt omschreven als hét televisieprogramma van het jaar 2001. Het succes van het London Weekend Television (LWT)-programma is misschien ook niet zo verwonderlijk.

Het bereiken van de felbegeerde top gaat niet over rozen en vertrouwd raken met de pers, platenbonzen en fotografen is niet altijd even gemakkelijk. En dan hebben we het nog niet eens over de concurrentiestrijd tussen de kandidaten onderling. Toen de laatste twintig muzikanten waren over- gebleven, was de strijd soms bikkelhard en er werden heel wat traantjes gelaten. Maar Myleene en haar jonge collega's vochten door en zijn in ieder geval al beroemd voordat ze een hit hebben gescoord. Hun debuutsingle, een opgepoetste versie van 'Pure and Simple', dat voor het eerst door meidengroep Girl Thing op de markt werd gebracht, komt 12 maart op de markt. De kans is 99 procent zeker dat ze ook meteen een nummer 1 zullen scoren, al zou slechts een klein gedeelte van het kijkerspubliek de single kopen. Popstars is in Groot-Brittannië uitgegroeid tot een 'levende soap'. Tijdens de afvalrondes zei de 20-jarige Schot Darius Danesh, dat zijn stem een 'geschenk' was. "Het zou oneerlijk zijn als ik die niet zou delen met de rest van de wereld." LWT's controller of entertainment and comedy Nigel Lythgoe, die de kandidaten samen met een manager en een platendirecteur selecteerde en vervolgens de bijnaam 'Nasty Nigel' kreeg, was het daar niet mee eens. Hij stuurde Darius in een van de laatste rondes de laan uit. De jonge Schot was geheel van streek en vertelde journalisten dat hij ervan overtuigd is dat hij vroeg of laat een enorme ster zal worden. "Groter dan de winnaars", wist de 'bescheiden' zanger er nog aan toe te voegen. Inmiddels zou Darius gesprekken hebben gehad met de maatschappijen EMI, Parlophone en Universal. Vlak voor het bekendmaken van de winnaars in een speciale uitzending probeerde Darius roet in het eten te gooien door de resultaten vóór de uitzending te verkopen aan een tabloid.

Nigel Lythgoe kreeg er flink van langs in de pers. Hij werd beschuldigd van seksisme omdat hij zou hebben gezegd dat een van de laatst overgebleven zangeresjes te dik was om in een band op te treden. De manier waarop hij in het programma de jongens en meisjes meedeelde waarom ze niet geschikt waren voor een band, heeft hem in Groot-Brittannië de reputatie opgeleverd van grappige bitch.

Ook de winnaars zelf maken kennis met de harde wereld van de Britse persmuskieten. Enkele boulevardbladen zochten oude vrienden, ex-vriendjes en vriendinnetjes op om kwaad over de winaars te spuien. Het zal niemand verbazen dat er flink wordt verdiend aan de opkomst en roem van de vijf jongeren.

De vijf kandidaten die er op het allerlaatste moment niet bij waren, zouden overigens nog wel eens het laatst kunnen lachen. Er is een grote kans dat zij met een hún single de winnaars zullen inhalen. Nu al hebben ze een eigen tv-programma Nearly Popstars ('bijna Popstars') en volgens de tabloids zijn de jongeren al benaderd voor een platencontract bij de concurrentie, dat zodra hun LWT-contract verloopt, zal worden ondertekend."

Popstars, VT4 20.30

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234