Donderdag 01/12/2022

Gitzwart kopje, Arabisch... en Miss België-finaliste

beauty

ook alima gherdaoui dingt mee naar mooiste kroontje

Blond, lange haren en uiteraard de perfecte maatjes. Het klinkt stereotiep, maar ook nu staan er veertien blondines te popelen om het Belgische kroontje te passen. Binnen het exotisch bedoelde decor van duizend-en-een-lichtjes is er maar eentje echt exotisch: de Arabische Alima Gherdaoui. Tijdens het meedingen naar de Miss België-titel, schoot zelfs vasten tijdens de ramadan erbij in.

Brussel / Eigen berichtgeving

Nathalie Carpentier

Het kroontje van Henegouwen draagt Alima Gherdaoui al. Haar deelname aan de schoonheidswedstrijd hield ze verborgen voor haar familie. Omdat ze het niet zouden goedkeuren? "Nee, ik was bang dat ik het niet zou halen. Ik wou hen pas iets vertellen als ik ook echt was verkozen." Toen haar ouders er toch achter kwamen, bereiden ze haar psychologisch voor. Mocht ze het niet halen. "Je bent van Algerijnse afkomst, waarschuwden ze me. Ze schatten mijn kansen vrij laag in. Maar nu zijn ze ontzettend trots."

Alima is islamiet, maar niet praktiserend. "Ik ben wel nogal vrijgevochten, ja. Mijn ouders zijn wel praktiserend, die bidden elke dag. Maar ze zijn heel modern. Ze zouden me kunnen vragen om een hoofddoek te dragen, maar dat doen ze niet. Andere meisjes mogen niet uitgaan of zich schminken. Je kunt alles gaan verbieden. Ik doe gewoon waar ik zin in heb." Ook haar vriend, die islamiet is, heeft er geen moeite mee.

Ze beseft dat ze met haar gitzwarte haren en haar mediterrane teint een troef achter de hand heeft. Maar verder verschilt ze weinig van de andere meisjes, vindt ze zelf. "Of toch. Mijn achtergrond komt soms wat sterker op de voorgrond in kleine details. Als we gaan eten en er staat varken op het menu, dan eet ik het niet. Zij wel, ook al zijn ze nu christen of protestant." Gherdaoui is dan niet praktiserend, aan de ramadan houdt ze zich normaal wel. "Dit jaar heb ik maar twee weken gevast. In Spanje en Brussel heb ik het opgegeven. Het was te lastig. We (de finalistes, NC) zijn voortdurend bij elkaar, we moeten allemaal samen eten. Als je van 's morgens tot 's avonds repeteert en iedereen gaat 's middags naar het restaurant... dat hou je niet vol."

In Algerije zelf is ze nog maar een keertje geweest. Op bezoek bij haar ooms en tantes in Oran, want Gherdaoui is in Charleroi geboren. "Het is een heel mooi land. Ik weet wel dat er afschuwelijke dingen gebeuren in Algerije. Maar tijdens mijn verblijf daar heb ik er niets van gemerkt."

Hand losjes op de wiegende heup, het juiste been vooruit. De meisjes defileren af en aan. De ene blikt al wat uitdagender in de camera dan de andere. Gherdaoui draait er haar hand niet voor om om een brede glimlach te voorschijn te toveren. Tijdens de generale repetitie is het nog allemaal met kleren aan. Vanavond moeten ze zich ook in badpak showen voor een publiek dat hen gegarandeerd van kop tot teen monstert. Ze stelt zich er niet te veel vragen bij. Anderen soms wel. "Soms krijg ik wel negatieve reacties. Of ik niet beschaamd ben. Ik ben toch Arabisch. Ik zou niet mogen defileren in badpak voor publiek. Dat zijn kortzichtige mensen of geïsoleerde personen. Misschien zijn ze wel gewoon jaloers."

Wat als ze de titel wint? Dan wordt ze meteen de eerste exotische schone die zich het Belgische kroontje mag toe-eigenen. "Dan weet je echt dat je afkomst of nationaliteit niet meespeelt. Dat men me niet ziet als iemand van buitenaf. Maar gewoon als een meisje van hier. Dat zou betekenen dat alles mogelijk is in het leven. Iedereen kan winnen, als je de kans maar krijgt en ze grijpt." Alima Gherdaoui glipt weer weg. De tien finalistes worden geroepen, om te oefenen. "Alima Gherdaoui. Sélectionnée", klinkt het door de microfoon. "Weet u wie ik de meeste kans geef?", fluistert een nieuwe man ons toe. Hij wijst naar een meisje dat nietsvermoedend tussen de andere kandidates op de trappen zit. "Die heeft de ideale maten. Maar toegegeven, dat Algerijns meisje straalt ook iets speciaals uit. Ze heeft iets exotisch, een speciaal soort charme."

'Soms krijg ik negatieve reacties. Of ik niet beschaamd ben. Ik ben toch Arabisch. Maar ik doe gewoon waar ik zin in heb'

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234