Zaterdag 18/09/2021

Overijse

Gisteren drama, vandaag pure euforie voor bevrijde Mathieu Van der Poel

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Een indrukwekkende minuut stilte voor de vrijdag overleden Eric De Vlaeminck en daarna alle registers open in de Druivencross in Overijse. Een onthoofde topcross zonder de smaakmakers Nys en Van Aert, maar dat kon de pret niet drukken voor Mathieu van der Poel. De 20-jarige Nederlandse wereldkampioen beloofde gisteren dat hij stevig zou uitpakken na de dramatische wending in volle finale en gaf de aanwezige concurrentie flink lik op stuk, ondanks weer een portie pech. Negen maanden na zijn laatste triomf is het Nederlandse toptalent terug. Uitkijken Sven en Wout! Kevin Pauwels bolde op 22 tellen als tweede over de meet, Tom Meeusen finishte als derde.

Geen Sven Nys, geen Wout van Aert en net zoals gisteren ook geen Lars van der Haar. Jammer toch dat een klassieker als Overijse het moet stellen zonder drie toppers. Wél op de afspraak wereldkampioen Mathieu van der Poel. Gisteren in pas zijn derde cross goed op weg om te stunten, tot zijn versnellingsapparaat voor kwelduivel speelde. Waar het gisteren in de finale in het honderd liep, bleek vandaag de start de boosdoener. Meteen na het startschot uit de klikpedaal en achtervolgen geblazen. Michael Vanthourenhout - gisteren razend knap derde - was wel furieus uit de startblokken geschoten. In geen tijd volgde Van der Poel al op 21 tellen, terwijl Kevin Pauwels en Tom Meeusen de jacht leidden op de West-Vlaamse wereldkampioen bij de beloften.

Van der Poel vecht terug
Rustig blijven in alle omstandigheden dat is natuurlijk ook een kwaliteit in 'no time' had de regenboogtrui zijn zaakjes weer op orde. De smaakmakers van de openingsfase Vanthourenhout en Meeusen snorden vrolijk rond terwijl Kevin Pauwels zijn stinkende best deed om zijn karretje aan te haken. Van der Poel had het trio in het vizier en bleef in alle concentratie zijn ding doen. Zonder al te veel energie te verspillen, had hij al snel Pauwels bij de kraag gevat. Op naar die twee hazen! En dat gebeurde in geen tijd, waarna de 20-jarige groeibriljant even zijn geweer kon laden voor een flukse cartouche. Wanneer zou die snedige demarrage, dat straffe schot komen? De 31-jarige Kempenaar Pauwels maakte inmiddels een schuiver, een domper voor de winnaar van Niel en Ruddervoorde. Zeker omdat Van der Poel zoals verwacht aan de boom ging schudden. Meeusen en Vanthourenhout hielden zich vast aan de takken van de Vlaams-Brabantse bomen.

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld Sporza
Beeld Sporza
null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Bijna weer fatale brokken

Op vier ronden van het einde leek het pleit beslecht, maar dan liep het weer grondig mis voor de wereldkampioen. Dit keer niet de versnelling, maar de ketting. Elf seconden zomaar foetsie, "dit is ambetant, maar de koers is niet gedaan hé", aldus een geagiteerde Christoph Roodhooft. Tom Meeusen en Michael Vanthourenhout roken hun kans en deden er alles aan om pechvogel Mathieu af te houden. Ook dit keer bleef 'Thieu' echter ijzig kalm, samen met Merlier, Pauwels en wat verderop ook Belgisch kampioen Klaas Vantornout snelde hij opnieuw richting kopduo. Vijf stuks met een lichtjes verrezen tricolore op een speelbaar kloofje.

Knipoog naar Museeuw
Een verbeten Van der Poel wilde niet te lang wachten om er opnieuw vanonder te muizen en na het aanzwengelen van de turbo volgde Tom Meeusen al snel op drie tellen. Over en out na drie kwart van de strijd, de wet van de sterkste deed zich gewoon gelden. Enkele stroken verder gaf de chrono al elf tellen. Op naar de eerste zege sinds februari 2015 in het Nederlandse Heerlen. Alle miserie van de voorbije maanden vergeten, idem met het drama van gisteren in Essen. Sven Nys en Wout van Aert zijn gewaarschuwd, deze klepper zal hen de komende weken en maanden het vuur aan de schenen leggen. 'The Dutch kid is back'. Vieren deed hij zelfs met een knipoog naar Johan Museeuw, even wijzen naar de haperende linkerknie zoals 'De Leeuw' dat in Parijs-Roubaix 2000 deed.

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234