Donderdag 23/01/2020

Giroud: "We willen sterven op veld om naar WK te gaan"

Olivier Giroud. Beeld AFP

De beruchte handsbal van Thierry Henry leverde Frankrijk 4 jaar geleden op het nippertje nog een ticket voor het WK op. De Franse voetballers hebben dinsdag opnieuw een wonderbaarlijke ontsnapping nodig om komende zomer naar Brazilië te mogen.

"We willen sterven op het veld om naar het WK te gaan", zegt spits Olivier Giroud. "Dat zijn grote woorden, maar we willen alle Fransen echt laten zien dat we heel trots zijn dat we voor de nationale ploeg spelen."

1994
De wereldkampioen van 1998 zal in het Stade de France tot het uiterste moeten gaan. Frankrijk verloor vrijdag het eerste duel met het stugge Oekraïne in de play-off namelijk met 2-0. Dat betekent dat 'Les Bleus' tijdens de return zeker twee keer moeten scoren om er in ieder geval een verlenging en mogelijk strafschoppen uit te slepen. Zo niet, dan ontbreekt Frankrijk voor het eerst sinds 1994 op een groot toernooi. "We moeten die eerste wedstrijd snel vergeten", aldus Giroud.

"64 miljoen Fransen achter ons"
"Er zullen dinsdag 64 miljoen Fransen achter ons staan. Het is een zaak van eer, van trots. Ik kan me geen WK zonder Frankrijk voorstellen. Voetbal is een technische sport, maar wordt voor 80 procent ook met het hoofd gespeeld. Wij zijn vastbesloten om de teleurstelling om te zetten in positieve energie."

Hand van Henry
Frankrijk kwalificeerde zich 4 jaar geleden voor het WK in Zuid-Afrika dankzij een arbitrale blunder. De Zweedse scheidsrechter Martin Hansson zag in de verlenging van het beslissende play-offduel tussen de Fransen en Ierland over het hoofd dat Thierry Henry de bal met de hand meenam, waarna William Gallas voor de cruciale 1-1 kon zorgen. Het WK dat met zoveel pijn en moeite was bereikt, liep vervolgens uit op een drama voor de 'Haantjes'. De toenmalige bondscoach Raymond Domenech kreeg te maken met een muitende selectie en na drie groepswedstrijden met slechts 1 punt was het toernooi al weer voorbij voor de vicewereldkampioen van 2006.

Topspelers
Onder Laurent Blanc bereikte Frankrijk vervolgens wel de kwartfinales op het EK van 2012, maar nu dreigt opnieuw een zwart hoofdstuk in de Franse voetbalgeschiedenis. Didier Deschamps heeft de selectie weliswaar flink verjongd, maar beschikt met Franck Ribéry, Karim Benzema, Patrice Evra, Samir Nasri en Giroud nog altijd over Europese topspelers. Ribéry, de beste voetballer van afgelopen seizoen in Europa, weet dat de blauwe formatie het aan zijn stand verplicht is om naar Brazilië te gaan. "We gaan er alles aan doen om verandering te brengen in deze situatie", zegt de vedette van Bayern München. "We willen ons ware gezicht laten zien, maar hebben wel de steun van al onze supporters nodig om het WK te halen."

Beeld AP
Beeld AFP
Beeld AFP
Beeld AFP
Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234