Vrijdag 03/12/2021

Giro start onder regen van dopinggeruchten

Vandaag begint in Turijn de Giro d’Italia. Onder het slechtst denkbare gesternte. Alberto Contador is topfavoriet, met het gekende zwaard boven het hoofd. En dan zijn er ook nog ‘Padova’ en ‘Mantova’: twee lopende dopingonderzoeken die de borstel de voorbije week door het deelnemersveld haalden. Zelfs organisator en ultieme Giroverdediger Angelo Zomegnan moet het toegeven: ‘Er is wijdverspreide bezorgdheid.’

Eigenlijk is het een jubileumeditie: Giro d’Italia nummer 94 is bedoeld als verjaardagsfeest van de Italiaanse eenmaking, precies 150 jaar geleden. Maar het valt niet mee om positief te berichten over wat te gebeuren staat. Topfavoriet is bijvoorbeeld Alberto Contador en dan volstaat meteen het kleinste aller bruggetjes om bij het centrale thema van deze editie uit te komen: doping. Heel binnenkort, één maand is de beste schatting, zal het internationaal arbitragehof TAS een verdict vellen: wel geschorst of niet geschorst.

Giro-organisator Angelo Zomegnan kon er niet op wachten. Officieel is Contador op dit moment clean en de Giro kon een grote naam absoluut gebruiken. Zeker na het forfait van Ivan Basso. De winnaar van vorig jaar stuurt zijn kat, wegens ambitieus in de Tour deze zomer. Voor Italië is dat weinig meer dan een kaakslag. “Hij is met voorsprong de populairste renner in Italië”, zegt Luigi Perna, journalist bij de Gazzetta dello Sport. “De enige die de sport overstijgt. Basso komt in talkshows en lifestyle-magazines. Hij houdt het wielrennen op de kaart. Zijn forfait voor de Giro was een schok.”

Maar een schokje meer of minder, het kan er nog wel bij in Italië. Het regende de voorbije week afzeggingen. Starten vandaag allemaal niet: Alessandro Ballan en Mauro Santambrogio (BMC), Marzio Bruseghin (Movistar), Damiano Cunego (Lampre), Mauro Da Dalto (Liquigas) en Marco Bandiera (QuickStep). Allemaal zijn ze verdacht in het Mantova-dopingonderzoek waar onderzoeksrechter Antonio Condorelli het klantenbestand van apotheek Guido Nigrelli blootlegde. De uitgelekte telefoontaps van Ballan over epo-gebruik en groeihormoon komen uit dat onderzoek.

En alsof het nog niet genoeg stinkt, loopt ook nog het Padova-onderzoek van Benedetto Roberti, een diehard dopingjager die al drie jaar beerputten blootlegt in het Italiaanse wielrennen. Onder meer de scalp van Danilo Di Luca en Emmanuele Sella bengelt aan de gordel. Roberti heeft op dit moment de handen in elkaar geslagen met Jeff Novitzky, de man achter het onderzoek naar Lance Armstrong. Centraal in hun gezamenlijke inspanningen staat het netwerk rond Michele Ferrari, de dubieuze Italiaanse arts. Het Italiaans Olympisch Comité CONI heeft atleten officieel verboden om met hem samen te werken.

Verdacht in die zaak is onder meer Michele Scarponi, de man die in Milaan-Sanremo de wielerwereld verbaasde op de Cipressa. Onderzoeksrechter Roberti stuurde de narcoticabrigade NAS naar zijn hotelkamer boven op de Etna om daar alleen melkpoeder en energierepen te vinden. Scarponi bleef zo buiten schot: hij mag van team Lampre ook gewoon in de Giro starten. Hetzelfde geldt voor de ook al genoemde Morris Possoni (Sky) en Giovanni Visconti (Liquigas). Die laatste is met rugnummer 150 overigens de officiële mascotte van de herdenkings-Giro. Zijn gedwongen forfait had alles nog wat pijnlijker gemaakt.

Omdat de teams de verdachten van ‘Mantova’ wel uit de selectie zetten, en die van ‘Padova’ niet, lijkt het erop dat in dat laatste onderzoek vooralsnog weinig concreet is. Desondanks is er heel wat speculatie. Italiaanse media spreken van een mogelijke ‘tsunami’ wanneer onderzoeksrechter Roberti zijn dossier indient bij het parket.

Die Roberti is momenteel het geweten van het Italiaanse wielrennen. Hij staat voor harder, strenger, meer. “Wielrennen is een zieke sport”, zegt Roberti. “Iemand die geen doping neemt kan in een grote ronde niet eens het peloton volgen.”

Serie stringente maatregelen

Antiheld is dan weer Renato Di Rocco, voorzitter van de Italiaanse wielerbond. De man ligt voortdurend onder vuur voor wat tegenstanders ‘een eeuwige voorzichtigheid’ noemen in het bestraffen van dopinggebruik. Afgelopen donderdag sloeg Di Rocco echter terug. Een ad hoc crisisberaad met de wielerbond, omwille van ‘Mantova’ en ‘Padova’, resulteerde in een hele serie van stringente maatregelen. Voortaan wil de Italiaanse bond renners niet twee maar vier jaar schorsen bij dopinggebruik, met levenslange schorsingen voor ploegleiders en masseurs die aanzetten of faciliteren. Ook het jeugdwielrennen gaat onder de loep. Voortaan is voorafgaande biologische screening vereist voor al wie de overstap naar de profs maakt.

De opdeling tussen ‘de goeden’ en ‘de slechten’ maakt duidelijk dat de nuance in Italië zoek is in de strijd tegen doping. Het is maar zeer de vraag of het Italiaanse wielrennen zoveel zieker is dan de rest van de wereld. De verhouding oorzaak en gevolg is onduidelijk geworden. Ook al door figuren zoals onderzoeksrechter Roberti. “Ik ken geen enkel land waar het politie-apparaat ingezet wordt specifiek om dopinggebruik bloot te leggen”, zegt journalist Perna. “En de maatregelen die de Italiaanse bond nu voorstelt, zijn ook uniek. Niemand gaat zo ver. Zelfs de Duitsers niet en al zeker niet de Spanjaarden. Misschien voert Italië gewoon de strijd tegen doping zoals ook andere landen die zouden moeten voeren.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234