Woensdag 07/12/2022

Zesdaagse van Gent

Gimondi: "Eer om zesdaagse op gang te schieten"

Felice Gimondi geeft vanavond om 20u25 het officiële startschot voor de 74e Zesdaagse van Gent. De 72-jarige Italiaan, winnaar van de drie grote rondes, is de eregast en blikte voor de aanvang van de Gentse zesdaagse nog eens terug op zijn indrukwekkende carrière als renner op de weg en de piste.

Koen Hellemans

"Er staan mij nog wel enkele festiviteiten te wachten, want volgend jaar is het precies 50 jaar geleden dat ik de Ronde van Frankrijk won. Nu ben ik in Gent de eregast. Er heerst hier telkens een schitterende ambiance. Dat maakt het allemaal eens zo leuk. Ik vind het een hele eer dat ik in dit wielerminnend land uitgenodigd word om een groot evenement als de Zesdaagse van Gent op gang te schieten. Het doet me deugd dat mijn Belgische vrienden me nog niet vergeten zijn. Ik heb altijd mijn weg gevonden in België. Ik had het hier telkens naar mijn zin. Ik heb wel nooit de Zesdaagse van Gent gereden. Ooit werkte ik in Het Kuipke wel eens een omnium af met Marino Basso en wat ik me daar nog van herinner is dat het hier enorm koud was."

Eddy Merckx
"Ik heb hier natuurlijk nog veel vrienden, zoals Eddy Merckx, Walter Godefroot en Rik Van Linden. Tweemaal won ik de Zesdaagse van Milaan, één ervan met Van Linden (in 1977). Met Patrick Sercu reed ik de Zesdaagses van Grenoble en Milaan en ook die van Antwerpen. Daar moesten we toen nog slapen in de catacomben van de wielerpiste. Wij hadden in ons kamertje een piepklein venstertje. Van daaruit zagen wij de vrachtwagens op de autosnelweg op zowat één meter van ons bedje tegen hoge snelheid voorbij razen. We konden niet slapen van het helse lawaai. Ik kan zo nog wel honderden anekdotes ophalen die ik meemaakte in mijn lange loopbaan als renner."

Palmares
Naast de Tour de France in 1965 won Felici Gimondi ook nog Giro in 1967, 1969 en 1976 en de Ronde van Spanje in 1968. Hij werd wereldkampioen in 1973 en werd tweemaal Italiaans kampioen op de weg (1968-1972). In 1966 won hij Parijs-Roubaix, in 1966 en 1973 de Ronde van Lombardije, in 1974 Milaan-Sanremo. In de Ronde van Vlaanderen werd hij in 1969 tweede, op meer dan vijf minuten van Eddy Merckx.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234