Donderdag 22/04/2021

Gilberto Simoni onder zachte dwang uit Giro

Gilberto Simoni is gisteren niet meer gestart in de twaalfde etappe van de Giro. Ook Roberto Sgambelluri stapte uit de wedstrijd. Beiden verdwenen uit de Italiaanse ronde onder zachte dwang, opgelegd door hun ploegen Saeco en Mercatone Uno. Vooral vanuit de AIJCP (vereniging van sportgroepen) was er de voorbije dagen luid protest en ook organisator Carmine Castellano had zijn ongenoegen laten blijken omdat Simoni in de Giro bleef.

Chieti / Brussel Eigen berichtgeving Tony Landuyt

'Zeg maar dat dit de beste oplossing is", zuchtte Carmine Castellano gisterochtend in Campobasso bij de start van de twaalfde rit. De grote baas van de Giro was opgelucht dat Gilberto Simoni uit eigen beweging uit de wedstrijd was gestapt. Castellano was er niet gelukkig mee dat een 'positieve' Gilberto Simoni ongestoord in zijn Italiaanse ronde bleef verder fietsen. "Ik zou het liever anders zien, maar wij als organisatie kunnen niks doen", had hij vaker zijn ongenoegen laten horen. "Ons reglement laat het niet toe om zo iemand uit de wedstrijd te zetten. Het positieve plasje van Simoni werd immers niet in de Giro afgeleverd, maar dateert al van 24 april. Hetzelfde geldt voor Sgambelluri. Als die renners van de UCI mogen verderfietsen moeten wij ons daar bij neerleggen." Toch lag Castellano aan de basis dat Gilberto Simoni, donderdag nog winnaar op Campitello Matese, gisteren niet meer vertrok. De Giro-baas was naar Claudio Corti, ploegleider van Saeco, gestapt en hem duidelijk gemaakt dat een renner die met doping te maken heeft het imago van zijn wedstrijd behoorlijk aan het besmeuren was. Zo iemand kon men best missen.

Deze Giro heeft trouwens al genoeg onder dopingschandalen te leiden. De probenicidezaak van Garzelli, de Nesp-affaire van de Panaria-ploeg met Varriale, Romano en Perfetto ('Ik weet niet waarom Varriale mij in deze zaak betrekt, ik heb me nooit gedopeerd', verklaarde hij aan Mario Conte, procureur van Brescia) als hoofdrolspelers, de Nesp-affaire van Sgambelluri en de cocaïnezaak van Simoni maakten in tien dagen tijd deze Giro tot een grote dopingsoap. Als organisator zou je voor minder ongelukkig zijn. Want nu mag het voorgelegde attest van tandarts Bruno Grosselli bevestigen dat Simoni met cocaïne werd behandeld, in zijn urine werden sporen van het verboden product teruggevonden. Simoni wordt dus geassocieerd met doping en zo iemand ziet een organisator niet graag meefietsen.

Niet alleen Castellano oefende druk uit op Saeco, ook de vereniging van sportgroepen had al meerdere keren haar ongenoegen geuit omdat dopingzondaars in de Giro konden blijven. Eerst kreeg Mapei - Quick-Step de volle laag omdat ze, tot het resultaat van de tegenexpertise bekend was, al die tijd Garzelli had laten verder rijden. Nu lagen Saeco voor Simoni en Mercatone Uno voor Sgambelluri onder vuur. De AIJPC hekelde vooral het feit dat die ploegen de ethische code die ze mee hadden opgesteld en ondertekend, met de voeten traden. Vanuit die hoek werd er grote druk uitgeoefend op de ploegleiders Corti en Magrini om Simoni en Sgambelluri onder zachte dwang de laan uit te sturen.

Voor Saeco speelt nog een ander argument. Door deze onfrisse zaak dreigt de ploeg straks geen toelating te krijgen tot de Tour. "Als Simoni geschorst wordt door de Italiaanse federatie, zullen wij de deelname van Saeco opnieuw bekijken", had Tour-baas Jean-Marie Leblanc al duidelijk laten verstaan. Bovendien had Leblanc ook gezegd dat hij het betreurde dat bepaalde ploegen de ethische code niet respecteerden. Uit schrik om de Tour mis te lopen, nam Saeco geen verdere risico's.

Door Simoni uit de koers te nemen, probeert de ploeg nu Leblanc te overtuigen van een clean imago. Hoewel, zo'n zuiver imago heeft Saeco nu ook weer niet. Twee jaar geleden werd ze al geconfronteerd met een ernstige cocaïnezaak. Commesso ging toen voor een tijdje de gevangenis in wegens het dealen van cocaïne. En diezelfde Commesso rijdt nu nog steeds voor Saeco. De dagzege gisteren was voor de Italiaan Denis Lunghi van Colpack. Lungi beëindigde de 203 kilometer lange bergrit van Compobasso naar Chieti met 37 seconden voorsprong op de Duitser Bert Grabsch en de Italiaan Lorenzo Bernucci. Kurt Van de Wouwer was de eerste Belg op de elfde plaats, Rik Verbrugghe finishte als vierentwintigste. De Duitser Jens Heppner behield de roze leiderstrui.

Giro-baas Castellano: 'Ik zou het liever anders zien, maar ons reglement laat niet toe zo iemand uit de wedstrijd te zetten'De zege gisteren was voor de Italiaan Denis Lunghi. (Foto Epa)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234