Vrijdag 07/05/2021

Gilbert zet deur op kier voor rentree naar Lotto

Een terugkeer van Philippe Gilbert (33) naar de Lotto-wielerploeg? Niets is onmogelijk, zegt manager Marc Sergeant. Op voorwaarde dat hij de renner kan overtuigen om in te leveren.

De transfermarkt voor 2016 is gesloten. Jurgen Van den Broeck, Kenny Dehaes, Dennis Vanendert en Boris Vallée rijden niet langer voor Lotto-Soudal. Hun plaatsen worden volgend jaar ingenomen door Jelle Wallays, de Spanjaard Rafael Valls en de Pool Tomasz Marczynski. Maar misschien moet Marc Sergeant de onderhandelingen voor 2017 al openen.

Twee Belgische toprenners, Philippe Gilbert en Greg Van Avermaet, lieten namelijk al in hun plannen kijken. De twee waren ooit ploegmaats bij Lotto en nu zijn ze dat al vier jaar bij BMC. Hun wegen kruisen zelden. Zo rijdt Van Avermaet het Vlaamse voorjaar en neemt Gilbert de Waalse klassiekers voor zijn rekening. Dit jaar kwamen ze enkel in de Amstel Gold Race samen aan de start. Maar zo kan het niet langer.

Status bij BMC

Gilbert liet kort voor het WK in Richmond weten dat hij de Vlaamse voorjaarsklassiekers wil rijden. En snel. Als dat niet kan, dan kijkt hij mogelijk uit naar een andere ploeg. Het antwoord van Van Avermaet liet niet op zich wachten. De Oost-Vlaming eiste het unieke kopmanschap op in de Vlaamse klassiekers. Als het niet bij BMC kan, dan maar elders.

Gilbert en Van Avermaet hebben een contract tot het einde van 2016 bij BMC. Misschien wordt de Amerikaanse miljoenenploeg na 2016 te klein voor beide mannen, zoals Lotto dat destijds ook het geval was.

Van Avermaet verliet Lotto omdat een Philippe Gilbert op het toppunt van zijn kunnen de progressie van Van Avermaet in de weg stond. De rollen lijken nu omgekeerd. Van Avermaet krijgt bij BMC, na onder meer een ritzege in de Ronde van Frankrijk, alle kansen. Gilbert van zijn kant is niet meer de veelwinnaar van weleer en moet zich schikken naar wat de ploeg van hem verlangt. Hoe gaat het dan verder?

Van Avermaet is 30 en rijdt straks zijn zesde seizoen bij BMC. Gilbert is 33 en begint in 2016 aan zijn vijfde jaar bij BMC. Hij verliet Lotto op het einde van 2011 - zijn absolute succesjaar met achttien overwinningen - voor het grote geld. Ruim 3,5 miljoen euro per jaar wilde BMC aan Gilbert betalen. De Waal tekende een contract voor drie jaar, dat onderweg werd opengebroken tot het einde van 2016.

Maar of Gilbert nog gelukkig is bij BMC? Dat hij uit de ploeg voor de Tour van dit jaar werd geweerd, zat hem niet lekker. Dat hij, na een lang seizoen, ook nog een keer naar Abu Dhabi moest om het jaar af te sluiten, was ook tegen de zin.

"Philippe heeft me onlangs gezegd dat hij zijn carrière graag zou afsluiten bij de ploeg waar hij het succesvolst is geweest", zegt Sergeant. Waarmee Gilbert blijkbaar zelf de voorzet heeft gegeven voor een terugkeer naar Lotto.

Inleveren

Maar zo makkelijk is het niet. Geld is het grote obstakel. Lotto is na het vertrek van Jurgen Van den Broeck weliswaar verlost van een zware loonlast - naar schatting 800.000 euro per jaar. Maar dat is slechts een kwart van wat Gilbert bij BMC verdient. "Gilbert is zeker vier keer te duur voor ons", zegt Lotto-perswoordvoerder Arne Houtekier.

Vraag is of Gilbert op het einde van 2016 nog zoveel moet kosten. En hoeveel hij bereid is in te leveren? Bij Lotto willen ze praten. Zelfs al was de scheiding op het einde van 2011 met slaande deuren. Gilbert en Omega Pharma, de toenmalige hoofdsponsor van de Lotto-ploeg, vochten een geschil over vermeende contractbreuk voor de rechtbank uit. Inzet: 1,5 miljoen euro. En Gilbert haalde het.

Dat is nu verleden tijd. Spreken kan weer. Sergeant: "Ik zou Gilbert moeten overtuigen dat hij het op het einde van zijn carrière niet meer voor het geld moet doen. Maar of hij daarnaar luistert?"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234