Zondag 22/05/2022

Gilbert verrast op BK tijdrijden

Philippe Gilbert blijft verder door het seizoen razen. Gisteren dikte de Luikenaar als tussendoortje zijn erelijst aan met de Belgische tijdrittitel.

Zondagavond, onmiddellijk na de slotrit van de Eneco Tour, reisde Gilbert al af naar Tervuren, waar hij in een plaatselijk hotel overnachtte. "Zo kon ik deze morgen minutieus het parcours onder de loep nemen", verklapte hij. "Samen met ploegleider Michiel Elijzen verkende ik twee uur lang alle bochten en hellinkjes tot in detail. Supergeconcentreerd was ik. En dat was ook nodig als ik mijn eerste tijdritzege uit mijn carrière wilde behalen. Want ik stond hier wel degelijk aan de start om te winnen. Ik wist dat de omloop me lag. Veel bochtenwerk en een paar nijdige klimmetjes waarop ik het verschil kon maken."

Halverwege de 36,5 kilometerlange trip liet Gilbert een tweede tussentijd noteren. "Ik had Michiel Elijzen opgedragen me op de hoogte te houden. In een tijdrit durven sommige ploegleiders al eens wat info te verzwijgen om hun renner te motiveren. Ik wilde exácte info. Halverwege had ik vier seconden achterstand op Ben Hermans, na driekwartwedstrijd was die gehalveerd. Dan wist ik dat het goed zat, want ik had nog overschot in de benen om in de finale eventueel nog het verschil te maken."

Energie opsparen

Uiteindelijk reed Gilbert 10 seconden sneller dan de Limburger. Dominique Cornu, de verrassende Jan Ghyselinck en Thomas De Gendt maakten de top vijf vol. "Of ik risico's nam? Niet echt, maar ik ging wel bijzonder vlot door de bochten", deed de Monegask zijn relaas. "Meer zelfs, ik koos op de rechte stukken voor een tempo van 55 kilometer per uur, terwijl ik best een tweetal kilometer per uur rapper had gekund. Maar ik koos ervoor om die energie op te sparen en het verschil te maken in het bochtenwerk en op de hellinkjes. Blijkbaar de goede keuze."

Net als hij zondag de goede keuze had gemaakt om in de Eneco Tour te berusten in de eindzege van Edvald Boasson Hagen. "Logische beslissing. Nochtans beschikte ik, in tegenstelling tot donderdag en vrijdag, over een stel superbenen. Maar ondanks de 21 hellingen onderweg, zag ik geen mogelijkheid om het sterke Skyteam van Boasson Hagen te ontwrichten. De laatste bult (Sint-Pergamijn, DNR) lag ook iets te ver van de finish, dus heb ik gekozen om mijn energie op te sparen voor vandaag."

Zo doet Philippe Gilbert de stunt van Stijn Devolder van een jaar geleden over. Ook hij mag volgend jaar overal van start met de Belgische tricolore om de lenden. "Tenzij ik wereldkampioen word", knipoogde hij richting Kopenhagen. "Alles kan. Maar laat ik nu eerst maar die paar punten binnenhalen om het seizoen als winnaar van de Wereldbeker af te sluiten. In de Eneco Tour zette ik al een forse stap. Nu volgen Hamburg, Plouay en Canada. Kopenhagen is nog een eind weg. Het WK tijdrijden? Haha, twee weken geleden stuurde ik als grap een sms'je naar Carlo (bondscoach Bomans, DNR) om mij te selecteren voor het WK tegen de klok. Maar dat zou wat overdreven zijn. In Kopenhagen is het parcours van een andere orde. Lange, rechte wegen, weinig reliëf, daar wordt het specialistenwerk. Laat me maar genieten van deze uitzonderlijke triomf. Mijn eerste tijdritzege uit mijn carrière. Geloof me, ik ben echt trots op deze nieuwe driekleur."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234