Woensdag 13/11/2019

Gilbert start niet in Parijs-Roubaix, wel in Ardennen

Philippe Gilbert wilde van zijn topvorm gebruikmaken om Tom Boonen in Parijs-Roubaix naar een vijfde kassei te loodsen. Teambaas Patrick Lefevere heeft de Ronde-winnaar kunnen overtuigen dat dat geen goed idee was.

Na de Ronde wilde Gilbert (34) met Parijs-Roubaix een verlengstuk aan zijn Vlaamse voorjaar breien. Het typeert de passie en vooral de gretigheid waarmee hij dit voorjaar rondfietst. Bij QuickStep Floors gaven ze al aan dat ze hem op dit moment liever niet in de hel zagen.

"Eigenlijk heb ik Phil zondagavond de juiste weg laten inslaan", vertelt Lefevere. "Toegegeven, ik heb een beetje gebruikgemaakt van de euforie na zijn overwinning. Het was tijdens de afterparty dat hij mij nog eens duidelijk maakte dat hij er ook in Parijs-Roubaix graag bij wilde zijn. Zijn grootste motivatie was dat hij absoluut iets wilde terugdoen voor Tom Boonen.

"Mijn eerste reactie was dat hij met deze vorm effectief een meerwaarde zou zijn voor de ploeg. Maar tezelfdertijd heb ik hem duidelijk gemaakt dat hij er een solo van meer dan vijftig kilometer had opzitten. Dat een dergelijke inspanning sowieso een paar dagen in de kleren zou blijven hangen."

Lefevere schudde nog een paar redenen uit de mouw om Gilbert tot inkeer te brengen. "Onder meer dat het tien jaar geleden was dat hij Parijs-Roubaix nog reed. Dat hij daardoor toch wat ervaring miste. En daarnaast wil ik hem zo fris mogelijk in de Ardennenklassiekers, waar hij kan schitteren aan de zijde van Julian Alaphilippe en Dan Martin. Zijn ervaring en kracht komen onze ploeg daar goed van pas. Trouwens, Phil rijdt daarna ook nog eens de Ronde van Italië, hé. Met ook nog eens Roubaix daarbij, zou dat echt wel van het goede te veel zijn."

Als uitsmijter maakte de West-Vlaamse teammanager hem er nog attent op dat een valpartij snel gebeurd kan zijn. "Ik wil echt niet dat hij een of andere vervelende blessure oploopt."

Maandagavond converseerden Lefevere en Gilbert verder via WhatsApp. "Hij had ondertussen nagenoten van de beelden van de laatste vijftig kilometer. 'Wel?', vroeg ik. 'Ondertussen overtuigd?' Op die manier hebben we de knoop definitief doorgehakt. Echt aandringen heeft hij zeker niet meer gedaan. Laat hem nu maar wat rust nemen, want over exact een week staat hij alweer aan de start van de Brabantse Pijl, gevolgd door de Gold Race, de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik. En nog anderhalve week later reist hij al af naar Sardinië voor de start van de Giro."

Gilbert heeft een eenjaarscontract bij Lefevere. Als die overeenkost verlengd wordt, zou hij volgend jaar wel van start kunnen in Parijs-Roubaix. "Als ik hem in 2018 nog kan betalen", besloot Lefevere met een knipoog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234