Dinsdag 22/09/2020

Gilbert slaat toe in Strade Bianche

Naast de Waal reed ook Greg Van Avermaet zich in de kijker op de onverharde ‘witte wegen’. De BMC-renner reed met een groep van twaalf haast 140 kilometer in de aanval, twaalf kilometer voor Siena werd hij gegrepen. Van Avermaet zou nog als negende finishen.

Filippo il Vincente of Filip de Winnaar. Prins der klassiekers. Of deze nog: koning der finishers. Aan eretitels geen gebrek gisteren in de Italiaanse Gazzetta dello Sport. Voor de Italianen kan Philippe Gilbert nu helemaal niet meer stuk. Niet meer sinds hij in 2009 en 2010 de Ronde van Lombardije won. Daar deed Gilbert zaterdag de Montepaschi-Strade Bianche bij. Een race van 190 kilometer van Gaiole in Chianti naar Siena, waarvan 57 kilometer over de befaamde onverharde Strade Bianche of witte wegen.

“Italië is mijn paradijs”, grapte Gilbert fijntjes. “Mijn laatste race hier in 2010 was de Ronde van Lombardije en die won ik. Mijn eerste race hier in 2011 is de Strade Bianche en ik win weer. Hoe wil je dat ik dit nog vergeet?”

In Siena vloerde Gilbert Alessandro Ballan en Damiano Cunego. De eerste is ex-wereldkampioen, de tweede een ex-winnaar van de Giro. Allebei zijn ze Italianen en dus lievelingen van het Italiaanse publiek. Maar niemand op de Piazza del Campo die vond dat Gilbert de overwinning gestolen had. De Belg wachtte slim toen in de slotkilometers naar Siena een kopgroep van twintig renners uiteenspatte. Met drie gingen ze op de steile kasseiweggetjes van Siena de finale in. In de laatste 250 meter nam Gilbert ook van zijn twee medevluchters de maat.

Over twee weken tracht Philippe Gilbert Milaan-Sanremo te winnen. Als hij slaagt, wordt hij in Italië vast helemaal god. Nu al vergelijkt zijn ploegleider Roberto Damiani hem met de jonge Paolo Bettini. “Hij heeft dezelfde versnelling in de benen. En als hij weg is, zie je hem pas aan de overzijde van de finishlijn weer.”

Dat hij aan de start van de Strade Bianche was gekomen om te winnen hadden Gilbert en zijn ploegleider keurig voor zich gehouden. “Alles mag, niets moet”, vond Damiani. “Philippe kon starten zonder druk.” Vrijdag vroeg Gilbert aan Dirk De Wolf of die toch niet met hem de laatste zestig kilometer wilde gaan verkennen. “Het was de eerste keer dat ik over de Strade Bianche reed. Ik had er meteen een goed gevoel bij. Ze doen me denken aan mijn beginjaren als coureur. Het lijkt ook alsof je naar de beginjaren van het wielrennen wordt terug gekatapulteerd. Het is op dit soort wegen ook helemaal anders koersen dan op kasseien. Die zijn sneller en vereisen kracht; hier moet je vooral controle houden.”

Dat deed Gilbert perfect. En bovendien: “De aankomst lag hem perfect”, zei Damiani, met een slotklim waar zijn renner het patent op heeft. Over twee weken krijgt Gilbert in de finale van Milaan-Sanremo de Cipressa en de Poggio voor zijn wielen. Na zijn demonstratie zaterdag schiet hij ook pijlsnel omhoog naar de top van de lijst met favorieten om Oscar Freire op te volgen als winnaar. Damiani: “Milaan-Sanremo is zijn eerste écht grote doel van het seizoen. Ik geloof niet dat Philippe zich nog zal kunnen verstoppen. Maar dat moet ook niet. Niet als je kunt wat hij zaterdag heeft getoond. Het best zou je hem nog het klassieke voorbeeld van een klassiek coureur kunnen noemen. In een grote ronde heeft hij zelden iets verloren. Maar in de klassiekers is hij overal favoriet.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234