Vrijdag 28/02/2020

Gilbert op weg naar Etixx-QuickStep

Een Belgische toptransfer is in de maak. Nationaal kampioen Philippe Gilbert (34) staat dicht bij een overstap naar Etixx-QuickStep. Teammanager Patrick Lefevere benadrukt dat de zaak nog niet volledig rond is. 'Maar het contact tussen ons is heel warm.'

Voor de kiem van dat warm contact moeten we terug naar donderdag 23 juni. Die avond, meteen na afloop van het BK tijdrijden in Mol-Postel, zaten Gilbert en Lefevere op een onbestemde plek in de Kempen een eerste keer samen aan tafel. "Op verzoek van Philippe", volgens Lefevere. "Als iemand me vraagt of we kunnen spreken, dan zeg ik niet neen."

In werkelijkheid wilde Gilbert weten of er bij Lefevere nog iets was blijven hangen van een onverkwikkelijke zaak uit 2011. De renner had dat jaar bij Omega Pharma-Lotto zijn beste seizoen ooit achter de rug. Toen hij lucht kreeg van de nakende splitsing tussen beide sponsors, trok hij naar BMC. Contractbreuk, volgens Marc Coucke, die Gilbert maar wat graag had willen overhevelen naar het nieuwe samenwerkingsproject met het QuickStep van Patrick Lefevere. Er kwam een rechtszaak van, die Gilbert drie jaar geleden voor het arbitragecollege van de Internationale Wielrenunie (UCI) in Genève in zijn voordeel beslechtte.

Constructieve gesprekken via e-mail

Zonder rancune voor Lefevere. Maar liever onderhandelde hij voortaan toch rechtstreeks met Gilbert zelf, in plaats van met zijn persoonlijke manager Vincent Wathelet, deelde hij fijntjes mee. Het gesprek - "hooguit een tiental minuutjes", zegt Lefevere - werd bezegeld met de glimlach en een stevige handdruk en moest dienen als solide basis voor meer. Beide partijen bleven contact houden.

Niets, ook geen slordige 2.400 kilometer tussen Zuid-Frankrijk en Polen, wat die transferbesprekingen de voorbije dagen en weken in de weg stond. Lefevere: "Alles verliep verder via e-mail. Maar op die manier kun je ook communiceren."

Gilbert en Lefevere groeiden almaar dichter naar elkaar toe. Het bracht de geruchtenmolen in de Tour en de Ronde van Polen volop op gang. Dat de deal al helemaal rond zou zijn, kon Lefevere niet bevestigen, gisteravond op de tweede rustdag van de Tour in Bern. "Het klopt dat de gesprekken tussen Phil en mij in een zeer positieve en constructieve sfeer verliepen. Maar er moeten nog een aantal zaken worden uitgeklaard, een paar belangrijke details worden besproken. Daarvoor wil ik ons toch nog even de tijd geven."

Alles wijst er echter op dat Gilbert de ploeg van Patrick Lefevere boven onder meer Astana, het nieuwe Team Bahrein, Orica-BikeExchange en Fortuneo-Vital Concept zal verkiezen. Daar zal hij dan rijden aan de zijde van die andere Belgische generatietopper, Tom Boonen. De twee ex-wereldkampioenen komen in elk geval prima overeen.

Vraag is welke rol Gilbert bij Etixx-QuickStep precies krijgt toebedeeld. Valt zijn grote droom om ooit nog eens als kopman te starten in de Vlaamse klassiekers te rijmen met de bestaande ambities van Boonen of enkele andere specialisten als Stybar en Terpstra? Of praat Lefevere hem toch maar weer het vierluik Brabantse Pijl, Amstel Gold Race, Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik aan?

Patrick Lefevere staat ook nog voor een andere belangrijke keuze. Hij onderhandelt met Tom Boonen over een contractverlenging voor 2017 én bekijkt of hij Sep Vanmarcke aan zijn ploeg kan toevoegen.

Boonen werd dit jaar nog tweede in Parijs-Roubaix, maar dat was de enige uitschieter tot nu in het seizoen. Kort na Roubaix vroeg Lefevere zich al af of dat genoeg was voor een contractverlenging.

Boonen of Vanmarcke

"We willen Tom graag houden, maar zijn populariteit vlakt af in het buitenland. Bij Parijs-Roubaix was er nog eens een opstoot, maar alleen met dat gegeven kunnen we het niet doen. Ik hoop dat Tom dat ook beseft", zei Lefevere op de rustdag in Bern.

Lefevere onderhandelt dus ook met Sep Vanmarcke. "In maart hebben zijn managers al eens bij mij gepolst en voor het BK ben ik bij Sep thuis geweest. Zijn managers zijn dinsdag teruggekomen en willen de deal afronden, maar ik heb nog een beetje tijd nodig.

"Of ik zal moeten kiezen tussen Sep Vanmarcke en Tom Boonen? Ik vrees het wel. Mijn portefeuille zal beslissen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234