Maandag 14/06/2021

Gilbert óf Van Avermaet naar Rio, zeker geen Benoot

Gisteravond belde 'Phil' de bondscoach echter op met de mededeling dat hij van mening was veranderd en toch naar Rio wil Beeld TDW
Gisteravond belde 'Phil' de bondscoach echter op met de mededeling dat hij van mening was veranderd en toch naar Rio wilBeeld TDW

Bondscoach Kevin De Weert heeft een voorselectie met negen namen bekendgemaakt voor de olympische wegrit in Rio de Janeiro op 6 augustus. De negen zijn Jan Bakelants, Bart De Clercq, Laurens De Plus, Philippe Gilbert, Ben Hermans, Serge Pauwels, Greg Van Avermaet, Louis Vervaeke en Tim Wellens. Op 22 juli geeft De Weert zijn definitieve selectie (met vijf namen) vrij.

De meest verrassende naam in de voorselectie is die van Philippe Gilbert. De oud-wereldkampioen had immers eerder laten optekenen dat de Spelen geen prioriteit waren en hij in het najaar op het het EK in Nice en het WK in Qatar zou mikken. Gisteravond belde 'Phil' de bondscoach echter op met de mededeling dat hij van mening was veranderd en toch naar Rio wil.

Gilbert toonde met twee ritzeges in de Ronde van Luxemburg alvast dat hij er weer staat na zijn vingerbreuk, die een groot deel van zijn voorseizoen in het water deed vallen. "Gilbert krijgt de komende weken, onder meer in het Belgisch kampioenschap en in de Ronde van Polen, de mogelijkheid te bewijzen hoe zwaar die twee dagsuccessen in de Ronde van Luxemburg echt wegen", stelt De Weert.

Net als voor Van Avermaet geldt voor Gilbert dat het olympische parcours, een omloop voor klimmers, misschien te zwaar is. "Zij zijn de twee 'klassieke renners' in die voorselectie van negen. In de uiteindelijke ploeg van vijf die ik in gedachten heb zal er één plaats worden voorbehouden voor een renner met die karakteristieken. De vier anderen zullen klimmers zijn."

Bondscoach Kevin De Weert kiest ofwel voor Gilbert ofwel voor Van Avermaet Beeld BELGA
Bondscoach Kevin De Weert kiest ofwel voor Gilbert ofwel voor Van AvermaetBeeld BELGA

Geen Benoot
Tiesj Benoot is er niet bij. "Ik praatte met hem in de Baloise Belgium Tour. Hij vroeg me of ik hem na de Ronde van Zwitserland zekerheid kon geven over een selectie voor Rio, omdat hij zijn voorbereiding daar dan specifiek kon op afstemmen. Die bevestiging kon ik hem niet geven. Dus viel het nut om hem een plek bij de voorselectie te geven meteen ook weg", legt De Weert uit.

Welke renner uit de wegploeg ook de tijdrit zal rijden, ligt nog niet vast. "Tim Wellens trekt zich aardig uit de slag in het werk tegen de klok. Maar dat gaat ook op voor Ben Hermans. En omdat het parcours ook in de chronoproef ontzettend lastig is, mag je zelfs een renner als Jan Bakelants niet uitsluiten. Ik ben er dus nog niet helemaal uit."

De Weert heeft zijn ploeg voor Rio overigens al in het hoofd. "Als ik eerlijk ben wel, ja. Als ze met zijn allen gezond blijven en iedereen doet de komende weken wat ik van hem verwacht, dan denk ik niet dat ik van mening zal moeten veranderen."

Tiesj Benoot kreeg geen garanties en gaat niet naar Rio Beeld TDW
Tiesj Benoot kreeg geen garanties en gaat niet naar RioBeeld TDW
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234