Woensdag 12/08/2020

Tour

Gilbert geeft gele droom op: "Dan maar scoren in Roubaix"

Het Tour-peloton, met gele trui Van Avermaet attent voorin, passeert brandende hooibalen tussen Brest en Mûr-de-Bretagne.Beeld Photo News

Ook na de Mûr de Bretagne blijft Philippe Gilbert op zijn honger. De 31ste plaats, op twaalf seconden van ritwinnaar Daniel Martin, was een koude douche. Hij hoopt nu op de Roubaix-rit van zondag, net als leider Greg Van Avermaet.

"Dromen moet je 's nachts doen", zei Philippe Gilbert (36). "In je bed. Maar niet overdag. Twaalf seconden achterstand op Van Avermaet is enorm. Dat maak ik niet meer goed. Ik moet niet meer aan geel denken. Misschien in 2019. Dit jaar is het voorbij."

Daarmee maakt de Luikenaar een kruis over de helft van zijn ambities voor deze Tour. Toen hij zaterdag in Noirmoutier-en-l'Île van start ging, had hij twee doelen: de leiderstrui en ritwinst. Dat laatste kan nog, maar er zijn wel al twee grote kansen weg. In Quimper werd hij derde. Gisteren, op de Mûr de Bretagne, kwam hij er niet aan te pas.

"Het tempo lag enorm hoog en ik liet de rest wat rijden omdat ik in mijn eigen ritme wilde blijven klimmen", vertelde Gilbert. "Ik dacht me opnieuw te lanceren op het iets vlakkere stuk, maar ik kon niet meer versnellen. Ik was minder goed dan ik dacht." Minder goed dan iedereen dacht. Die derde plaats op woensdag deed echt het beste vermoeden, maar het loopt met Gilbert zoals het al het hele seizoen gaat: vaak net niet, soms helemaal niet. Ter herinnering: zijn laatste zege dateert van juni 2017 in de Ronde van Zwitserland.

Nog krediet bij Lefevere

Flair heeft Gilbert nog altijd, gisteren was hij bijzonder aangenaam na de finish, er viel zelfs amper ontgoocheling te merken. Die is er nochtans wel, zei hij. "Ik had meer gehoopt. Als je iets minder goed bent, betaal je dat in de Tour cash. Maar anderzijds heb ik ook geen vijf minuten verloren. Ik denk dat ik nog een rol kan spelen in deze Tour. Bijvoorbeeld in de rit naar Roubaix, ja. Ik zit in een sterke ploeg, zelf moet ik dat ook kunnen. Het wordt een heel speciale rit. Er zal enorm veel stof zijn. In 2007 heb ik al een keer zoiets meegemaakt: als je niet vooraan zat, zag je werkelijk niets."

Kan Gilbert het waarmaken in die omstandigheden? Zijn bazen lijken nog geduld te hebben. Teammanager Patrick Lefevere zei gisteren geen slecht woord over Gilbert. Daar heeft hij nog steeds krediet. Het is ook niet dat hij niet probeert.

"Ik denk dat we als ploeg altijd koers maken", zei Gilbert. "Halfweg de rit hebben we geprobeerd om waaiers te trekken. Sky deed meteen mee, maar de omstandigheden waren niet ideaal. We zaten snel opnieuw tussen de bomen en daar had de wind geen invloed meer."

Greg Van Avermaet (33) hield wel stand op de Mûr-de-Bretagne, met een twaalfde plaats, en rijdt vandaag voor de vierde opeenvolgende dag in de gele trui. "Ik beschik momenteel over een uitstekende conditie", glunderde hij.

Dat laatste zal Van Avermaet nodig hebben om zijn gele droom te rekken tot de eerste rustdag, volgende week maandag in Annecy. En om aanstaande zondag in het op één na mooiste wielershirt ter wereld, na de regenboogtrui, over de kasseien van de hel van het Noorden te kunnen dokkeren.

"Op de stroken van de grote, historische klassieker die ik vorig jaar nog won. Mijn geliefkoosde terrein ook. Dat wordt heel speciaal. Ik hunker nu al naar de foto. (lacht) Die wil ik absoluut hebben. Een souvenir voor het leven!", klonk het enthousiast. "Eerst volgen twee vlakke ritten. In principe zonder extreem gevaar, al loert het risico in de Tour wel achter elke hoek en kan de wind mogelijk een rol gaan spelen. Ik probeer ze zonder kleerscheuren door te komen."

Liever rit dan geel

Of hij geen paar dagen gele trui zou willen inruilen voor één sprankelende ritzege? "Ik denk het wel. Tuurlijk is het fantastisch om het geel te veroveren en daar mee rond te fietsen. Maar als ik mocht kiezen zou ik toch voor de etappe gaan. Of liever: voor een identiek scenario als twee jaar geleden."

Memorabele zesde juli, was het toen. Van Avermaet die tijdens een zware tocht door het middengebergte meegleed in de vlucht van de dag, zich op zeventien kilometer van de finish ontdeed van zijn laatste metgezel Thomas De Gendt en 'dubbelde' in Le Lioran.

Voor wie er mocht aan twijfelen: deze Van Avermaet heeft zijn honger nog niet gestild. Na de collectieve putsch op dag drie in de ploegentijdrit droomt hij ook luidop van een individueel succes. "De Tour is nog lang niet voorbij. Er komen zeker nog kansen, met de kasseienrit als allergrootste."

'Ik dacht me te lanceren op het vlakkere stuk, maar ik kon niet meer versnellen. Ik was minder goed dan ik dacht.'Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234