Vrijdag 04/12/2020

Gilbert boekt geniale ritzege

‘De vrucht van een beetje geduld en een beetje geluk’, noemde hij het. Het maakt hem tot één van de grote favorieten voor Milaan-Sanremo. Ook al houdt hij zelf de druk af. ‘De Primavera blijft slechts een tussenhalte op weg naar de Ronde en Luik-Bastenaken-Luik.’

Met z’n vijven waren ze op de Piazza Dante op het muurtje van een plaatselijke fontein geklauterd, wat hun uitzicht op het podium aanzienlijk bevorderde. Drie dinosaurussen van de ‘Fan Club Philippe Gilbert’, broer Christian en papa Jeannot, breed lachend met een wapperende driekleur in de hand. Vorige dinsdag waren ze met een goedkope Ryanair-vlucht vanuit Charleroi overgevlogen naar Pisa. “Om ‘Phil’ toch minstens één keer te zien winnen”, hoopten ze. En het was nog prijs ook. In één van de lastige klussen van de 46ste Tirreno dan nog. Een calvarietocht van 240 kilometer, dwars door de Marche. Met voor het eerst deze week een huilende hemel. “Of hij klaar is voor Milaan-Sanremo, notre Italien? (lacht) Wat denken jullie?”

Zonder enige aarzeling: ja. Hoe kan het anders als je twee dagen op rij het hoofd biedt aan de Scarponi’s, Cunego’s en Basso’s van deze wereld. Het zijn niet eens zijn grootste rivalen voor Milaan-Sanremo, wel ronde-iconen die ongeremd voor de eindzege strijden. Zaterdag verslikte Gilbert zich in het oude stadsgedeelte van Chieti nog in de schabouwelijke stijgingspercentages van de slotklim (gemiddeld 12 procent, maximum 19 procent). “Een soort Muur van Hoei die ik niet kende en mijn hele lijf in brand zette. Voer voor echte klimmers. Zelf explodeerde ik. Ik zat un peu juste.” Dan matchte het beter met het gekartelde profiel van Castelraimondo. “Tussen de sneeuwmuren van de Sasso Tetto (1455m, ‘dak’ van de Tirreno, red.) vloog ik er op vier kilometer van de top af. Maar ik bleef kalm en haakte in de afdaling weer aan. De finale was écht mijn ding. Klimmetjes van twee, maximum drie kilometer en een oplopende laatste rechte lijn van 250 meter.”

En toch. Alles leek tegen te zitten. Vroege vluchters Malacarne en Amador die kranig standhielden, klassementspionnen die zich driest in het offensief stortten, maar vooral ook Gilberts totale isolement voorin. “Het was rekenen op Nibali en Scarponi. Luxeploegmaats voor Basso en Cunego. (knipoogt) Maar ook voor mij.” Wat volgde was een knotsgekke apotheose. De lijken werden stuk voor stuk opgepikt, al leek Wout Poels het met zijn laatste krachten te gaan halen. Gilbert: “Oei, dacht ik. Dat wordt moeilijk.” Waarop hij zich op gang trok. “Ik móest wel, ik had geen keuze.” Vader Jeannot zag zijn zoon honderd meter voor de streep voorbijflitsen. “Vierde, zat hij daar nog. Ik wist zeker dat het hem niet meer zou lukken.” Maar de timing klopte perfect. Een paar meter voor de finish kwam Gilbert over de stervende Poels heen. “Ik won met een combinatie van geduld en geluk.”

Zevende in stand

Koersintelligentie die Gilbert niet alleen een pracht van een ritzege, maar intussen ook de zevende plaats in het klassement, op 0.23 van Evans, opleverde. “Ik hoor jullie komen. Volgen en kilometers malen wilde ik doen in deze Tirreno. En nu sta ik daar... Er volgen nog twee zware dagen. Maar oké, elk extra WorldTour-punt dat ik kan pakken, zal ik niet laten liggen.” Veel belangrijker natuurlijk wordt Milaan-Sanremo van komende zaterdag waarin Gilbert van start zal gaan als één van de grote favorieten. “Hij is klaar”, weet papa Jeannot. “Misschien niet om te winnen, maar zeker om een hoofdrol te spelen.” Zijn zoon rekent vooral op een stevige en wakkere ploeg. “Dat wordt de basis van alles. Hoe dan ook is de Primavera niet meer dan een opstapje naar de rest van het voorjaar. Ik blijf het herhalen: de Ronde, de Gold Race, de Waalse Pijl en LBL worden mijn échte grote doelen.”

Uitslag vijfde rit

Uitslag vierde rit

Stand

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234