Donderdag 28/10/2021

Gilbert blijft BK-favoriet, ondanks zwakke chronoproef

Elfde, op ruim twee minuten van Victor Campenaerts. Niet wat je van een voormalig Belgisch kampioen tijdrijden verwacht. Toch slaat Philippe Gilbert niet in paniek voor de BK-wegrit. 'Ik ben klaar voor zondag.'

Hoe gaat dat? Je zweet als een rund nog voor de eerste meter is afgelegd. Na een kilometer of vijf loopt je achtertube traag leeg. Waarop je bij het eerste tussenpunt te horen krijgt dat je al een halve minuut achterstand telt op je ploegmaat Ben Hermans. Een "coup de moral", was het voor Gilbert. "Niet de warmte speelde me parten. Maar na dat voorvalletje sloeg ik aan het denken: waarom forceer ik me nog?"

Verticaal klasseren dan maar, die favorietenstatus voor zondag? Toch maar beter niet, vond Gilbert. "Trek hier alsjeblieft geen onnodige conclusies uit. Ik heb goed toegewerkt naar deze periode en weet wat ik conditioneel waard ben. Geen paniek."

Gilbert heeft wat met nationale kampioenschappen. Acht keer top tien op dertien edities, vijf podiumplaatsen, één titel. Indrukwekkende statistieken. Hij én Greg Van Avermaet zijn de twee favorieten op het veeleisende parcours aan Les Lacs de l'Eau d'Heure, stelt organisator Jean-Luc Vandenbroucke.

Gilbert: "Er zijn er heus wel meer. Heel speciaal, zo'n BK. Een race waarin altijd wel dingen gebeuren waar je geen vat op hebt. Wie had vorig jaar in Tervuren durven denken dat Preben Van Hecke de driekleur zou pakken?"

Kwaliteitsarbeid

Twee ritzeges in de Ronde van Luxemburg schonken Gilbert het nodige koersplezier terug na een lamentabel voorjaar. Het knokincident op training met een autobestuurder zadelde hem op met een gebroken vinger en een hoop sportieve ellende. Meer dan zes weken bleef hij van de fiets. "Die vinger? Verbetert van dag tot dag. Hoe ik omging met die competitieloze periode? Trainen en werken zoals iedereen." Gilbert had er zelfs een eenzame tiendaagse stage in Isola 2000 voor over. Een initiatief dat hij samenvat in één treffende term: kwaliteitsarbeid.

Reken dus maar op een gevaarlijke Gilbert zondag. "Ik ken het parcours van de Ronde van België en het BK tijdrijden van een paar jaar geleden. Best pittig, met de snelle opeenvolging van de drie klimmetjes. Op papier is dit een uitgelezen kans om nog eens Belgisch kampioen te worden. De beste van de afgelopen tien jaar, zou je kunnen zeggen. Hoewel, ik pakte mijn enige titel tot dusver in 2011 in Hooglede op een biljartvlakke omloop met een brug over de autostrade als enige hindernis. Zeer paradoxaal dus.

"Hoe mooi de theorie ook klinkt, de praktijk wordt helemaal anders. Met een 'olympische selectie' van vijf renners moeten we opboksen tegen de numeriek sterkere machtsblokken van Lotto-Soudal en Topsport Vlaanderen. Niet simpel."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234