Dinsdag 22/10/2019

Gilbert (34): 'Controleren zit er niet in'

Het hart van Philippe Gilbert blijft kloppen voor de Spelen. Met warme gloed in de ogen denkt hij terug aan Athene 2004 en Londen 2012. "Vooral Athene blijft een mooie herinnering. Axel Merckx won er brons comme un grand. Iedereen droeg zijn steentje bij, maar hij zorgde wel voor de stunt. Bij onze terugkeer in België was het een beetje la folie. Terwijl het maar over brons ging. Als je op een WK derde wordt, is dat een enorme ontgoocheling. Maar een derde plaats op de Spelen wordt uitbundig gevierd. Dat zegt alles over het belang van deze competitie."

De toon is meteen gezet. Gilbert ging in de aanloop naar zijn Belgische titel aan de Lacs de l'Eau d'Heure tien dagen eenzaam in de Alpen, op Isola 2000, trainen en werkte ook tijdens de Tour de France thuis in Monaco nog keihard bij richting Rio. "Ik ben klaar. Ook al zou mijn offday in de Clásica San Sebastián het helemaal anders kunnen doen vermoeden. Daar heb ik niet voldoende gedronken. Een beginnersfout die ik cash betaalde en morgen in de vochtige hitte absoluut niet meer mag maken.

"Dan nog laat deze sport zich niet makkelijk controleren. Je kunt de mist ingaan, zelfs al ben je 100 procent in vorm. Dit is geen competitie waarin ze met een chronometer klaarstaan en je 100 meter in minder dan 10 seconden moet lopen. Er zijn zoveel parameters in het spel."

Tot daar het wielerevangelie volgens Gilbert. Kevin De Weert, als renner een generatiegenoot van de Waal en nu nog steeds heel close met hem, zal het graag horen. 'Phil' kan op Grumari en Vista Chinesa het gedroomde verlengstuk van de bondscoach worden. De wegkapitein van het Belgisch vijftal, zeg maar. "Graag", neemt Gilbert die rol in dank aan. "Ik ben bereid om mijn ervaring te delen en mijn eigen visie te geven. Communicatie wordt cruciaal. Voor, maar vooral ook tijdens de wedstrijd, want er mag geen gebruik worden gemaakt van oortjes. Na de verkenning van het parcours weet ik: er is werk aan de winkel voor ons. Het oogt zwaar, dat is de realiteit. Maar we mogen niet bang zijn. Controleren zit er niet in, dus maken we de race maar beter zo hard mogelijk."

Het is dan ook de enige vorm van tactiek die vooraf kan worden uitgestippeld, treedt Gilbert De Weert en Tim Wellens bij. Standaard, zegt hij. "In veertien jaar profpeloton heb ik het nooit meegemaakt dat we de dag voor de koers al perfect konden inschatten wat er gaat gebeuren. Op elk moment moet je kunnen bijsturen."

Dan gaat het aanduiden van een topfavoriet iets makkelijker bij Gilbert. "Vincenzo Nibali. Hij reed de Tour in functie van de Spelen, heeft alle kwaliteiten om op dit parcours te kunnen toeslaan en is, veel meer dan Chris Froome, een man van de grote eendagsraces."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234