Vrijdag 24/09/2021

Update

Gijzelnemers Nairobi dreigen gijzelaars neer te schieten

null Beeld EPA
Beeld EPA

In Nairobi hebben de gijzelnemers van de radicaal-islamistische beweging Al-Shabaab gedreigd om hun gijzelaars neer te schieten. Sinds zaterdagmiddag verschansen de terroristen zich met een nog onbekend aantal gijzelaars in een winkelcentrum. Eerder vandaag maakten ooggetuigen melding van hevig en onophoudelijk geweervuur en explosies rondom het winkelcomplex, aldus persbureau Reuters.

"Wij hebben de moedjahedien in het gebouw toestemming gegeven om op te treden tegen de gevangenen", zo verklaarde een woordvoerder van Al-Shabaab, sjeik Ali Mohamud Rage, in een verklaring op een islamistische website. Plaatselijke media melden dat er opnieuw geschoten zou worden. Volgens de Keniaanse krant Daily Nation was er deze ochtend aan het winkelcentrum hevig geschut te horen, na een vrij rustige nacht.

Geen commentaar
Kolonel Cyrus Oguna geeft namens de Keniaanse legerleiding voorlopig geen commentaar bij de esbattementen in het winkelcentrum. Eerder had de legertop via Twitter wel laten weten dat er een operatie op til was om snel komaf te maken met de gijzeling.

"Er wordt alles aan gedaan om deze zaak snel tot een einde te brengen", liet het Keniaanse leger via Twitter weten."De meeste gijzelaars zijn gered en de veiligheidstroepen hebben de grootste delen van het winkelcentrum onder controle."

Vlaamse ontsnapt uit winkelcentrum
De Vlaamse Stephanie Smet (23) uit Beveren verstopte zich in een van de winkels en werd na vijf uur bevrijd door het Keniaanse leger. Terwijl ze zich verborgen hield smste ze naar haar ongeruste vader dat ze niet kon bellen uit angst om betrapt te worden. Ze zei gisteren na haar bevrijding dat ze "enorm veel geluk heeft gehad". Ze was al een tiental dagen in Nairobi voor een stage bij de VN.

Vicepresident terug uit Den Haag
De Keniaanse vicepresident William Ruto mag terugkeren naar zijn land omwille van de gijzeling. Hij staat in Den Haag terecht voor het Internationaal Strafhof voor zijn veronderstelde rol bij de geweldsgolf na de omstreden presidentsverkiezingen van 2007. Ruto's advocaat Karim Khan diende gisteren het verzoek tot schorsing in vanwege "een extreem ernstige zaak van nationale veiligheid''. Het Internationaal Strafhof heeft vanochtend het proces tegen Ruto een week verdaagd om dat mogelijk te maken.

Terroristen uit VS
Al Shabaab, de Somalische islamitische terreurbeweging die de aanslag opeist, wil dat Kenia haar troepen terugtrekt uit Somalië. De beweging is sinds het begin van de aanslag actief op Twitter en post regelmatig tweets over de aanslag. Zo blijkt dat de terroristen niet alleen uit Somalië komen, maar ook uit landen als de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Finland.

Getuigen meldden ook dat er enkele vrouwen betrokken waren bij de aanslag. Een van hen zou de Britse Samantha Lewthwaite zijn, die ook bekend staat als de 'White widow' (witte weduwe) en al eerder aanslagen zou gepleegd hebben.

69 doden
Bij de aanval op en de gijzeling in het Westgate-winkelcentrum zijn nu al zeker 69 doden geteld en 63 vermisten. Dat heeft het Keniaanse Rode Kruis gezegd, waarmee het zich voor het eerst uitspreekt over het aantal mensen dat nog wordt vermist. Verder raakten 175 mensen gewond. Bij de dodelijke slachtoffers zijn verschillende buitenlanders, onder wie drie Britten, twee Fransen, twee Canadezen en een Nederlandse vrouw.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234