Dinsdag 29/11/2022

NieuwsVerenigde Staten

Gijzeling in synagoge Texas afgelopen: alle gijzelaars vrij, verdachte dood

Leden van het SWAT-team komen toe in Colleyville, Texas. Beeld AFP
Leden van het SWAT-team komen toe in Colleyville, Texas.Beeld AFP

De Amerikaanse autoriteiten hebben zaterdag urenlang onderhandeld met een man die vier mensen gegijzeld hield in een synagoge in de buurt van Fort Worth, Texas. De rabbijn was één van de gijzelaars. Uiteindelijk konden alle gijzelaars het gebouw verlaten, nadat een reddingsteam wist binnen te dringen in de synagoge. De gijzelnemer kwam daarbij om het leven.

SVZ

De gijzeling begon tijdens een dienst, die een tijdje live gestreamd werden op de Facebook-pagina van de synagoge. Kijkers hoorden schijnbare onderhandelingen tussen de vermeende gijzelnemer en de politie. De krant Fort Worth Star-Telegram meldde dat er tijdens de livestream soms een boze man te horen was die over religie raasde en sprak. Er was niet te zien wat er in de synagoge gebeurde.

Vlak voor 14 uur (lokale tijd) zei de man: “Je moet iets doen. Ik wil deze man niet dood zien.” Even later viel de verbinding weg. Volgens politiewoordvoerder Dara Nelson hebben FBI-onderhandelaars contact met de persoon in het gebouw. “Er is op dit moment geen bedreiging voor het grote publiek”, voegde hij eraan toe. De politie vraagt ​​mensen de omgeving te mijden.

De gijzelnemer hield aanvankelijk vier mensen gegijzeld, maar liet omstreeks 18 uur lokale tijd één man vrij. Die was niet gewond. Enkele uren later deelde gouverneur van Texas Greg Abbott mee via Twitter dat ook de drie anderen vrij waren. Kort voor de tweet van Abbott hoorden journalisten van CNN geweerschoten in de synagoge. Later bevestigde de politie dat de gijzelnemer omkwam toen agenten erin slaagden de synagoge binnen te dringen om de drie andere gijzelaars te bevrijden.

De verdachte noemde herhaaldelijk zijn zus en de islam en gebruikte godslastering. Hij zei ook meerdere dat hij dacht dat hij zou sterven, meldde de Star-Telegram. De gijzelnemer verklaarde ook dat hij op verschillende plekken bommen had geïnstalleerd.

Een gijzelaar wordt uit het gebouw geëscorteerd. De man was niet gewond. Beeld AP
Een gijzelaar wordt uit het gebouw geëscorteerd. De man was niet gewond.Beeld AP

Zus?

De gijzelnemer eiste dat zijn “zus” Aafia wordt vrijgelaten, die de bijnaam Lady Qaeda heeft, zou beweerd hebben dat hij haar broer Muhammad Siddiqui is.

De Pakistaanse wetenschapper Aafia Siddiqui was in 2010 door een Amerikaanse rechter veroordeeld tot 86 jaar cel omdat ze in Afghanistan probeerde Amerikaanse militairen te doden. Haar bijnaam verwijst naar de terreurorganisatie Al Qaeda.

De advocaat van Aafia Siddiqui laat echter weten dat de verdachte helemaal niet haar broer is. “We willen bevestigen dat de dader NIET de broer van Dr. Aafia is, die een gerespecteerd architect en lid van de gemeenschap is. Wie de aanvaller ook is, we willen dat hij weet dat zijn daden worden veroordeeld door Dr. Aafia en haar familie,” voegde de verklaring eraan toe, en noemde de daden van de verdachte “afschuwelijk en verkeerd”.

De autoriteiten hebben de gijzelnemer ondertussen geïdentificeerd, maar geven zijn identiteit voorlopig nog niet vrij, deelde de FBI mee tijdens een persconferentie.

Tijdens de ontwikkelingen in Texas werd de beveiliging van synagogen elders in de VS uit voorzorg opgevoerd.

De politie beveiligt het gebied rond de synagoge van Congregation Beth Israel. Beeld AP
De politie beveiligt het gebied rond de synagoge van Congregation Beth Israel.Beeld AP

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234