Maandag 23/11/2020

Gigantische dinosaurus steekt kop op in 'verdwenen' vallei

Een gigantische dino-saurus, de tweede grootste ooit, is in een 'verdwenen' vallei in de Sahara blootgelegd door paleontologen die sporen aan het onderzoeken waren van een vooroorlogse expeditie. Meer dan 60 jaar was de site in Egypte onaangeroerd gebleven, maar na enkele weken onderzoek groeven de wetenschappers een reusachtig bot op van een dinosaurus die tussen de 65 en 146 miljoen jaar geleden stierf.

Londen / The Independent

Steve Connor

De dinosaurus was, van neus tot staart gemeten, 30 meter lang en woog tussen de 75 en 80 ton. De gigantische dinosaurus, een planteneter met een lange nek en een klein hoofd, had vroeger gebaad in het modderige water van wat ooit een tropisch moeras was. Het Amerikaans-Egyptische team heeft de dinosaurus 'Paralititan stromeri' genoemd, naar de vooroorlogse expeditieleider Ernst Stromer von Reichenbach. Hij was een Beierse geoloog die rond 1900 als eerste naar dinosaurusbotten zocht in de Bahariya-oase in het zuiden van Caïro.

De 'Paralititan's humerus' of het bovenste bot van de poot meet 1,69 meter en is ongeveer 14 procent langer dan soortgelijke opgegraven botten. Toch is de Paralititan kleiner dan de grootste dinosaurus ooit, de Argentinosaurus, die ongeveer 7,5 procent langer is. "Grote dinosaurussen zijn overal te vinden", zegt Joshua Smith, een dertigjarige paleontoloog van de universiteit van Pennsylvania die ook de belangrijkste auteur is van een studie die in Science gepubliceerd is. "Ik denk niet dat we de grootste al gevonden hebben, of al weten hoe groot 'groot' kan zijn", zegt Smith.

De wetenschapper denkt dat het gedeeltelijke geraamte van de Paralititan sterke overeenkomsten vertoont met de Titanosaurids, een soort van amfibieën die door het eten van enorme hoeveelheden planten uitgroeiden tot enorme herbivoren. Tussen de botten vonden de wetenschappers ook een tand van een Carcharodontosaurus, een grote vleesetende dinosaurus die voor het eerst ontdekt werd door Stromer in 1931. Stromer maakte de site beroemd door er dinosaurussen en reeds lang uitgestorven vissen, schildpadden en krokodillen boven te halen. Spijtig genoeg werd het museum in München, waar Stromer alles bewaarde, gebombardeerd tijdens de Tweede Wereldoorlog. Smith en zijn team probeerden Stromers oorspronkelijke opgravingen die hij in 1936 verliet, te herontdekken, maar dat verliep moeilijk. Ze vonden uiteindelijk wat ze nu 'de dinosaurushemel' noemen.

"Het was ongelooflijk spannend toen we eindelijk zaken van betekenis opgroeven. Na ongeveer drie weken hadden we nog bijna niets gevonden. We hadden ook kostbare tijd gespendeerd aan zaken die afval bleken te zijn", aldus Smith. "Ik was op een andere plaats met opgravingen bezig toen er plots bericht kwam om terug te keren omdat er twee botten gevonden waren. We konden het haast niet geloven toen we zagen dat de twee botten één groot bot vormden en we zo het grootste beenbot ooit hadden ontdekt."

Het feit dat gigantische sauropoden tezamen met ten minste drie carnivoren, zo groot als de Tyrannosaurus rex, leefden, suggereert dat de site vroeger heel rijk en vruchtbaar was. Smith benadrukt dat de ontdekking van de verloren site aantoont hoe belangrijk het wel is om achtergelaten onderzoekssites toch nog eens te screenen. "We moeten oude rapporten van exotische plaatsen goed bestuderen. Als ze vroeger nauwelijks sporen van botten vonden, kan het zijn dat ze het de moeite niet vonden om te beginnen graven", aldus nog Smith.

Paleontologie

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234