Zaterdag 15/08/2020

Gianni Meersman wil presteren op EK in Plumelec: "Ik moet wachten tot finale en meedoen in de sprint"

Beeld BELGA

Gianni Meersman tankte heel wat vertrouwen in de Vuelta waar hij twee ritten won. "Dat heeft me enorm veel deugd gedaan", zegt de West-Vlaming van Etixx-Quick.Step, "na een moeilijk seizoensbegin was het eindelijk raak. Ik voel me nog steeds goed en kijk uit naar dit EK."

"De emotionele waarde van die overwinningen was bijzonder groot", blikt hij nog even terug tijdens een persmoment in Plumelec. "Er werd aan mij getwijfeld. Ik ben na heel wat tegenslag weer van nul moeten beginnen, dus ja, dan doet het deugd als je twee keer wint. Mentaal was het niet altijd gemakkelijk de voorbije maanden, maar ik heb hard geknokt om er opnieuw te staan op het hoogste niveau en nu voel ik me weer goed."

Niet één kopman
De Belgische selectie arriveerde donderdag namiddag in het hotel. Er werd al eens gepraat met de bondscoach en duidelijk is dat er niet één kopman is, maar er meerdere troeven worden uitgespeeld. "Voor mij is het eenvoudig", zegt Meersman, "ik moet wachten tot in de finale en als het een sprint wordt, dan moet ik meedoen."

Beeld BELGA
Beeld BELGA

Niet wachten, maar koersen
Of hij dan Sagan kan kloppen, werd geopperd? "Ik heb nog niet tegen hem gesprint", moet Meersman toegeven, "maar kijk, iedereen valt te verslaan. In een sprint gaat veel om timing ook. We zijn hier met een sterk, homogeen collectief, we moeten ervoor zorgen dat we niet geïsoleerd geraken en er altijd iemand van ons mee is vooraan. We moeten niet wachten op een sprint, we moeten koersen en niet gewoon met Sagan naar de meet gaan. Op papier zijn we hier met drie of vier renners die Europees kampioen kunnen worden. We moeten uitgaan van onze sterkte."

Mooie trui
Meersman hecht, in tegenstelling tot zijn patron bij Etixx-Quick.Step Patrick Lefevere, wel veel waarde aan dit EK. "Je kan toch een jaar met een mooie trui koersen", zegt hij, "dat betekent iets. Naast de nationale trui en die van wereldkampioen heb je geen andere truien in het peloton. En volgend jaar koers ik bij een ander team", lacht de aanwinst van Fortuneo-Vital Concept, "dus dan heeft hij geen last meer van die trui. Ik hecht er wel belang aan. Ik koers met vertrouwen en voel me nog fris genoeg om zondag goed te zijn."

Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234