Maandag 21/06/2021

Gianni Meersman verlaat Lotto voor Belgische concurrent

Gianni Meersman ruilt Lotto-Belisol voor Omega Pharma-QuickStep. De 26-jarige West-Vlaming zette zijn krabbel onder een lucratief contract dat hem voor twee jaar aan het team van Patrick Lefevere bindt. 'Dit kon ik echt niet afslaan.'

Gianni Meersman lag in principe nog een jaar onder contract bij Lotto-Belisol, maar omdat de World Tourlicentie van het team van Marc Sergeant nog niet in orde is, kon Meersman onder zijn verbintenis uit.

Dat hij uitgerekend voor concurrent Omega Pharma-QuickStep kiest, is al bij al verrassend en doet de pil bij Lotto wellicht nog iets bitterder smaken. Al wil manager Sergeant dat niet gezegd hebben. "Op die vraag antwoord ik liever niet. Wat maakt het voor ons trouwens uit naar welk team hij verhuist? Niets."

"Gianni heeft het vorig seizoen prima gedaan en heeft zijn marktwaarde opgeschroefd. Spijtig voor ons dat hij vertrekt, maar het is niet anders", zegt Sergeant. Ook Meersman vindt dit geen punt van discussie. "Alle teams zijn concurrenten van elkaar. En ik weet zeker dat elke andere renner in mijn plaats hetzelfde had gedaan. Een dergelijk bod slaat niemand af. Stel dat ik in 2013 bij Lotto blijf en er een minder seizoen rijd, dan zakt mijn marktwaarde opnieuw."

Meersman smeedt het ijzer terwijl het heet is, met andere woorden. Hij kon ook naar RadioShack, maar daar kon hij maar voor één jaar tekenen. "Mijn vader wordt er ploegleider. Tijdens een teamvergadering werd daar geopperd dat ze nog een type renner als ik zochten en merkte iemand op dat ik wellicht vrij was omdat de licentie van Lotto nog niet bekrachtigd was. Mijn manager Paul De Geyter deed navraag bij de UCI, waarna bleek dat ik inderdaad weg kon zonder afkoopsom", stelt Meersman.

"Later bleek dat ook Patrick Lefevere geïnteresseerd was en die deed me meteen een voorstel voor twee jaar." Lefevere was trouwens eerder al gecharmeerd door het talent van Meersman, die als belofte voor Beveren 2000 (ooit het opleidingsteam van QuickStep) uitkwam. "Toen koos ik voor Discovery Channel. Een jaar later klopte Patrick opnieuw aan, maar op dat moment vond ik La Française des Jeux een beter alternatief om als jonge renner verder open te bloeien. Nu voel ik me wel klaar om de kleuren van QuickStep te verdedigen. Dat er een pak vrienden van me rijden, maakt het des te aantrekkelijker."

Meersman weet nog niet hoe zijn programma er exact zal uitzien, maar het staat vast dat hij zal mikken op klassiekers genre Brabantse Pijl en Amstel Gold Race en het kleinere rondewerk. "Ik denk niet dat ik volgend jaar één kassei zal zien", lacht hij.

"En nee, het is ook niet de bedoeling mij in te passen in het sprinttreintje van Cavendish. Maar mijn exacte programma zal pas volgende week worden besproken, tijdens een vierdaagse teambuilding in Slovakije."

Lefevere kent ondertussen de capaciteiten van zijn gouwgenoot. "Ik verwacht dat Meersman een van de hoofdrolspelers wordt in sommige Ardense klassiekers", klinkt het. "Ook in andere wedstrijden met aankomst bergop kan hij zijn mannetje staan. Ik zie hem in staat bij ons nog sterker voor de dag te komen dan vorig jaar."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234