Donderdag 15/04/2021

Update

Gianni Meersman spurt naar zege in Parijs-Nice

null Beeld AFP
Beeld AFP

Na een derde plaats gisteren heeft Gianni Meersman vandaag de vierde etappe van Parijs-Nice (WorldTour) gewonnen. Na 178 kilometer van Brive-la-Gaillarde naar Rodez was de renner van Lotto-Belisol in een lastige sprint sneller dan de Sloveen Grega Bole en de Nederlander Lieuwe Westra. Voor Meersman is het al de tweede zege van het seizoen na een rit in de Ronde van de Algarve.

Na zes kilometer ontstond de vlucht van de dag, met onze landgenoot Bart De Clercq, de Fransen Pierrick Fédrigo en Jean-Christophe Péraud, de Australiër Leigh Howard en de Spanjaard Luis Angel Mate. De voorsprong van het vijftal schommelde lange tijd tussen de drie en de vier minuten, maar met de finale in zicht zetten Rabobank en Lampre zich aan kop van het peloton.

20 seconden De Gendt
De twee ploegen herleidden de voorsprong tot een dikke minuut met nog 30 kilometer te gaan, tien kilometer later was de hergroepering een feit. Met nog 13 kilometer voor de boeg trok Thomas De Gendt in de aanval. De revelatie van vorig seizoen fietste 20 seconden bijeen, maar het peloton liet niet begaan. De slotkilometers gingen in stijgende lijn en leken opnieuw op maat van Valverde, maar dit keer was het Meersman die overtuigend naar de zege sprintte.

Leider Wiggins
In de stand blijft Bradley Wiggins leider, met 6 seconden voorsprong op Leipheimer. Maxime Monfort is vijfde op 18 seconden. De lastige vijfde rit donderdag start in Onet-le-Château en komt na 178,5 kilometer aan in Mende, op de Montée Laurent Jalabert.

Perfect plaatje
"Mijn derde plaats heeft me gesterkt in mijn geloof dat ik een rit kon winnen. Rodez leek me een ideale aankomst. Minder steil dan Lac de Vassivière en dus minder geschikt voor de specialisten waar ik het gisteren nog tegen moest afleggen", aldus de West-Vlaming. "De hele dag kreeg ik het vertrouwen en de hulp van de ploeg. Ik zat dus in een ideale positie om aan de eindspurt te beginnen. Het was alleen zaak om het hoofd koel te houden. Ik heb lang gewacht om vanuit vijfde of zesde positie aan de spurt te beginnen en om op het juiste moment toe te slaan. Het plaatje klopte perfect zoals het eerder dit jaar ook al klopte in de Ronde van de Algarve, ook al met een vergelijkbare aankomst."

Twee jaar verloren
Zo ziet het ernaar uit dat de echte Meersman eindelijk opgestaan is. Die Meersman die bij zijn profdebuut in 2007 meteen een rit won in de Ronde van Georgia en een in de Ronde van Oostenrijk en daar in 2008 een mooi ritsucces in de Ronde van Wallonië aan toevoegde. "Maar toen kwamen allerhande problemen de kop opsteken", aldus Meersman. "Twee jaar heb ik verloren. Toen ik de voorbije winter niet een keer tegenslag kreeg, wist ik dat ik voor een goed seizoen stond. Schrijf me maar op voor de Ardense klassiekers en de Amstel Gold Race."

Meersman bekomt van zijn krachttoer. Beeld BELGA
Meersman bekomt van zijn krachttoer.Beeld BELGA
Wiggins behoudt de gele trui. Beeld AP
Wiggins behoudt de gele trui.Beeld AP
Voor Meersman is het de tweede ritzege van het seizoen. Beeld BELGA
Voor Meersman is het de tweede ritzege van het seizoen.Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234