Vrijdag 20/05/2022

Gianni Meersman mikt op ritwinst in Ronde van Frankrijk

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Wordt 2011 eindelijk het jaar van de doorbraak van de 25-jarige Gianni Meersman? Zo ziet het er toch naar uit nadat hij de voorbije maanden een ritzege en de eindoverwinning in de Omloop van de Ardennen, een tweede plaats in Route Adelie, een achtste plaats in de Brabantse Pijl, een derde plaats in Halle-Ingooigem en bovenal een tweede plaats in het Belgische kampioenschap van vorige zondag behaalde. Voor die prestaties werd de West-Vlaming beloond met een plaats in het Tourteam van zijn Franse ploeg FDJ.

"Eindelijk voel ik me opnieuw echt coureur", aldus Meersman. "Ik kon in 2007 debuteren bij Discovery Channel van Johan Bruyneel en Lance Armstrong en kwam met een ritoverwinning in de Ronde van Georgia en een in de Ronde van Oostenrijk door de grote poort binnen. Een jaar later volgde al een transfer naar Française des Jeux met Philippe Gilbert en won ik een mooie etappe in de Ronde van Wallonië."

Rugpijn
"Maar daar eindigde mijn succesverhaal. Eerst moest ik me laten opereren aan het scheenbeen. Daarna volgde een ingreep aan mijn linkerknie. Tenslotte een operatie aan de rug. Maar niets hielp. Ik bleef sukkelen met rugpijnen en nadat 2009 een compleet verloren jaar was, bleek ik ook vorig jaar niet in staat om behoorlijk te fietsen. Tot een bezoek aan dokter Jean-Pierre Meersseman in Milaan de oplossing bracht. Met een simpel mondstuk hielp hij me van mijn problemen af."

"Mijn geluk kan niet op met wat ik de voorbije maanden gepresteerd heb. Daarom begin ik zaterdag met ambitie aan de Tour. Als ik er een keer in slaag om mee te glippen in een ontsnapping, ben ik met mijn snelle benen niet kansloos voor ritwinst. Het zou niet alleen voor mij mooi zijn maar ook voor Marc Madiot die zijn vertrouwen ondanks twee verloren jaren steeds behouden heeft." (belga/ypu)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234