Zaterdag 27/02/2021

Update

Ghelamco-topman is de verborgen geldschieter achter Antwerp

Paul Gheysens bouwde met Ghelamco een nieuw stadion voor AA Gent, op deze foto nog in volle opbouw. Beeld photo_news
Paul Gheysens bouwde met Ghelamco een nieuw stadion voor AA Gent, op deze foto nog in volle opbouw.Beeld photo_news

Paul Gheysens van de projectontwikkelaar Ghelamco is de jarenlang verborgen investeerder in voetbalclub Antwerp. Dat bevestigt hij vandaag voor het eerst in De Tijd.

Wie Antwerp financierde, was één van de best bewaarde geheimen van het Belgische voetbal. De bevestiging komt er in het weekend dat Antwerp op het veld van Roeselare na 13 jaar de promotie naar eerste klasse kan afdwingen.

Patrick Decuyper, de oprichter van het zonnepanelenbedrijf Enfinity en gewezen topman van eersteklasser Zulte Waregem, nam in 2015 de club over. Maar in de voetbalwereld gonsde het van de geruchten dat hij niet zelf met alle centen over de brug kwam en vooral als tussenpersoon optrad.

Aan De Tijd geeft Gheysens toe Antwerp te financieren. "Ik zie het als een persoonlijke investering op de lange termijn", aldus Gheysens. Hij pompte sinds 2015 tussen 11 en 15 miljoen euro in de club. "Laat me duidelijk zijn: ik heb dit nooit gedaan om foto's van mezelf te laten maken op de eretribune", luidt het. "Mijn bedrijf Ghelamco heeft hier ook nooit iets mee te maken gehad."

Het lijkt logisch dat Gheysens onder meer aast op de bouw van een nieuw voetbalstadion in Antwerpen. Hij bouwde voor topclub AA Gent een nieuw stadion. Ghelamco is ook de grote gangmaker achter het geplande Eurostadion op Parking C van de Heizel in Brussel. Maar volgens Gheysens gaat het om meer dan dat. "Ik zal nooit ontkennen dat infrastructuur belangrijk is. Dat is in Gent duidelijk gebleken. De Ghelamco Arena heeft er een boost gegeven aan AA Gent. Maar het is slechts een onderdeel van een succesvol project."

Paul Gheysens bij de voorstelling van een maquette van het nog te bouwen Eurostadion. Beeld BELGA
Paul Gheysens bij de voorstelling van een maquette van het nog te bouwen Eurostadion.Beeld BELGA

Antwerp heeft intussen bevestigd dat Ghelamco-topman Paul Gheysens de mysterieuze investeerder achter de Great Old is. "We kunnen vandaag met trots bevestigen dat het correct is dat Paul Gheysens betrokken is bij dit project", klinkt het op de clubwebsite. "Onze club nam vandaag kennis van de berichtgeving van de krant De Tijd over de identiteit van de investeerder achter Royal Antwerp FC. Onze investeerder wilde ons in eerste instantie in alle discretie helpen bij de heropbouw van RAFC, en dat hebben wij als club steeds willen respecteren. Dit nieuws verandert echter niets aan de structuur en de dagelijkse werking van de club. Hoe dan ook willen we ons vandaag vooral focussen op onze sportieve taken op Schiervelde."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234