Zaterdag 03/12/2022

Ghana vergeeft penaltymisser

Asamoah Gyan, de Ghanaspeler die vrijdagavond op het WK in Zuid-Afrika tegen Uruguay een ultieme penalty miste, wordt door zijn landgenoten als held verwelkomd. Veel Ghanezen eisen wel een wijziging van het FIFA-reglement ‘zodat andere naties het leed dat wij nu voelen niet moeten doorstaan.’

In kwartfinale uitgeschakelde Afrikaanse team wordt ontvangen door Nelson Mandela

Ook het feit dat de Black Stars na hun bijna-kwalificatie voor de halve finale door Nelson Mandela werden ontvangen, doet de wonde sneller helen.

De beelden van de pijnlijke uitschakeling van Ghana gingen de afgelopen dagen de wereld rond. In de kwartfinale tegen Uruguay hield Luis Suarez in de allerlaatste minuut van de verlengingen de bal met de hand uit het doel. De logische penalty die daarop volgde, was een unieke kans om voor de allereerste keer in de voetbalgeschiedenis een Afrikaans elftal naar de halve finale van een WK te schieten. Maar sterspeler Asamoah Gyan schoot op de dwarsligger. Bij de penaltyreeks moest Ghana het met 2-4 afleggen tegen Uruguay.

Deze sportieve thriller bezorgde Ghana en zijn bevolking een soort shell-shock. De populaire krant Daily Graphic had het over “een hartverscheurende belevenis” en de Ghanian Times schreef dat Ghanese spelers de “geschiedenis uit hun handen hadden laten glippen”. Opvallend: diezelfde krant riep de bevolking op om geen zondebokken aan te wijzen. Een raad die ongetwijfeld bedoeld was om penaltymisser Gyan te beschermen. “Het heeft geen zin om de schuldvraag op te werpen. Onze jongens hebben zich waardig verdedigd.”

De Ghanese columnist Kwasi Gyan-Apenteng is ervan overtuigd dat de Black Stars de komende dagen als een groep helden ontvangen zullen worden. “Daaraan twijfel ik geen seconde”, zei Gyan-Apenteng gisteren in een gesprek met deze krant. “Het klopt dat wij Ghanezen sinds vrijdag in een emotionele rollercoaster zitten. Wij voelen ons uitgeput en zijn verbijsterd. Toen we de dag na de nederlaag ontwaakten, hoorde ik van sommigen dat deportatie de enig mogelijke straf was voor Gyan. Maar tegen de middag waren op de radio al andere geluiden te horen: onze ongelukkige sterspeler kreeg van alle luisteraars woorden van troost en medeleven. Ikzelf vind dat we Gyan niets kunnen verwijten. Integendeel: hij is niet de enige voetbalster die tijdens een WK een cruciale penalty miste. Maradona in 1990, Platini in 1986, Socrates en Zico in 1986, Baggio en Baresi in 1994. In zekere zin belandde Gyan vrijdag in een hall of fame.”

Kwasi Gyan-Apenteng wijst er ook op dat de druk op de Ghanese spelers enorm was. “Ik overdrijf niet: toen Asamoah Gyan de bal op de penaltystip legde stond hij op het punt om met één voet een einde te maken aan vele Afrikaanse frustraties. Wat een moment! Tijdens een WK op Afrikaanse bodem zou een Afrikaans elftal voor de allereerste keer in de geschiedenis doorstoten naar de halve finale. Iedereen met Afrikaans bloed in zijn of haar aderen hoopte vurig dat hij die penalty zou binnentrappen.”

De Black Stars werden zaterdag door icoon Nelson Mandela ontvangen en ook dat verzacht te pijn. “Hij vertelde ons dat we met opgeheven hoofd naar Ghana kunnen terugkeren”, verklaarde Asamoah Gyan aan verschillende media. “Zijn woorden hebben me er opnieuw bovenop geholpen.”

Hoewel veel Ghanezen begonnen zijn met de verwerking van de nederlaag, gaan er in hoofdstad Accra steeds meer stemmen op om een voorstel tot wijziging van het FIFA-reglement in te dienen. Kwasi Gyan-Apenteng: “Dat initiatief moet je absoluut ernstig nemen. Bedoeling is om een nieuwe regel in te voeren waardoor een zeker doelpunt dat op de doellijn wordt gekeerd door handspel voortaan beschouwd wordt als een geldige goal. Dat is toch logisch, niet? Voor Ghana is het te laat, maar met ons voorstel hopen we andere naties het leed te besparen dat wij momenteel moeten doorstaan.”

Op de vraag of de Ghanezen ooit bereid zullen zijn om Suarez te vergeven, antwoordt de columnist bijzonder snel. “Geen sprake van. We haten hem nog meer dan de belastingman! Suarez is onze enemy number one.” Dan, enkele seconden later. “Grapje hoor. Wij zijn een vredelievend volkje. Als Suarez ooit naar Ghana komt, zullen tal van tv-stations hem uitnodigen en heel het land zal die avond voor de buis hangen.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234