Zaterdag 21/05/2022

Verenigde Staten

Gezocht: Republikein die draak Trump kan doden

Donald Trump bevond zich deze week in het midden van een mediastorm nadat hij opriep tot een tijdelijke immigratiestop voor moslims. Beeld NYT
Donald Trump bevond zich deze week in het midden van een mediastorm nadat hij opriep tot een tijdelijke immigratiestop voor moslims.Beeld NYT

Hoe luider tegenstanders deze week riepen dat Trumps antimoslimuitspraak verwerpelijk was, hoe luider zijn fans verklaarden dat ze hun kandidaat nooit zullen afvallen. "Trump heeft weer eens goed gezegd wat anderen niet durven zeggen. En net dat is zijn grote succesfactor."

KOEN VIDAL

Maandag kondigde Republikeins presidentskandidaat Donald Trump aan dat hij een voorstander is van een tijdelijke immigratiestop voor moslims. Die uitsprak kwam er na de terreuraanval in San Bernardino. Het was zeker niet zijn eerste controversiële uitspraak, maar deze keer leek het er toch op dat hij een grens had overschreden. Dat bleek onder meer uit de reacties van zijn Republikeinse tegenstanders, die prompt gingen onderzoeken of Trump kon worden uitgesloten van de presidentiële race.

Ook de Democratische presidentskandidate Hillary Clinton veranderde haar houding tegenover de vastgoedmiljardair. Waar ze zijn eerdere uitspraken nog had weggezet als buitenissige bokkensprongen, beschuldigde ze hem deze keer van het verspreiden van 'vooroordelen en paranoia'. De uitlatingen waren niet enkel 'schandelijk, maar ook gevaarlijk.'

Enkele Britten begonnen een petitie die ervoor moet zorgen dat Trump een inreisverbod naar Groot-Brittannië krijgt. Hoewel de Britse regering er niet aan denkt om op dit verzoek in te gaan, ondertekenden een half miljoen mensen deze petitie. Ook moest Trump omwille van zijn moslimuitspraak een reis naar Israël en een ontmoeting met premier Netanyahu afzeggen. Zelfs China - dat zich nooit inlaat met Amerikaanse verkiezingsdebatten - verklaarde officieel dat Trumps standpunt niet overeenstemt met de positie van Peking.

De kritiek was nog nooit zo scherp, maar de vraag is of de polemiek Trumps aanhang op andere ideeën zal brengen. Volgens peilingen krijgt hij 35 procent van de Republikeinse kiezers achter zich. Zijn naaste belagers, Ted Cruz en Ben Carson, halen nog niet de helft. "Ik denk niet dat hij deze week veel averij heeft opgelopen", zegt VS-kenner Bart Kerremans. "Het is best mogelijk dat zijn fans het deze keer niet met hem eens zijn, maar daar draait het niet om. De reden waarom Trump zoveel mensen achter zich krijgt, is dat hij gezien wordt als de man die durft te zeggen wat andere politici niet durven zeggen. Zijn authenticiteit is zijn kracht. Zolang hij luid zegt wat hij denkt, zit hij goed."

Dat zoveel mensen in de VS en ver daarbuiten kritiek leveren, zal de Trump-aanhangers nog meer van hun gelijk overtuigen. "Ik denk niet dat deze heisa veel extra stemmen zal opleveren, wel denk ik dat zijn supporters zich nog meer achter hun leider zullen scharen."

Met andere woorden: de andere Republikeinse kandidaten zullen ook deze controverse niet kunnen gebruiken om Trump te verzwakken. "Het enige wat zij kunnen doen is onderling afspreken wie zich uit de race terugtrekt en wie de belangrijkste uitdager wordt. Zolang ze in gespreide slagorde aan de strijd deelnemen, zal Trump aan de leiding blijven en steeds meer media-aandacht en stemmers naar zich toe zuigen." New York Times-journaliste Maggie Haberman drukt het nog wat scherper uit: "Iemand zal de draak toch moeten doden."

undefined

The winner takes it all

Voor Kerremans is het duidelijk: als de andere kandidaten nog lang talmen om een tegenkandidaat aan te duiden, zal Trump niet meer tegen te houden zijn. "Als de Republikeinen in februari met tien kandidaten aan de voorverkiezingen beginnen, is de kans groot dat Trump de kandidaat wordt voor de eindrace tegen Hillary Clinton. De nieuwe spelregels van de partij bepalen namelijk dat nogal wat voorverkiezingen zullen verlopen volgens het zogenaamde 'winner takes all'-principe. Dat wil zeggen dat Trump met een gemiddelde score van 39 procent de ene staat na de andere zal binnenhalen."

Mocht dat gebeuren, is er dan een kans dat hij in het najaar de presidentsverkiezingen wint? "Op dit moment is Trump nog steeds het beste wat de Clinton-campagne kan overkomen. Er zijn weinig kiezers met een Democratisch profiel die zullen overwegen om voor Trump te stemmen. En of de Trump-haters binnen het Republikeinse kamp toch voor Trump zouden stemmen, valt te bekijken. Ik vermoed dat velen van hen gewoon zullen thuisblijven."

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234