Donderdag 28/05/2020

Gezocht: nieuwe aanvaller

Een serieuze domper voor Racing Genk en Nikolaos Karelis. De Griek is minstens acht maanden out met een knieblessure. 'Hij zal sterker terugkomen', zweert zijn manager. 'We moeten op zoek naar een nieuwe aanvaller', zegt technisch directeur Dimitri De Condé.

Een pijnlijke grimas, een schreeuw en zijn handen rond de linkerknie: het zag er dinsdagavond al niet goed uit voor Nikos Karelis (24). De vrees van heel Racing Genk werd gisteren bevestigd na verder onderzoek in het ziekenhuis. De Griekse aanvaller scheurde na een onschuldige passeerbeweging de voorste kruisbanden van de linkerknie. Karelis is minstens acht maanden buiten strijd, er wacht hem een lange revalidatie.

Gisteren vertrok hij onmiddellijk naar zijn thuisland, voor een korte vakantie. "Hij moet een beetje relaxen", zegt Christos Gatsis, de makelaar van Karelis. "Maar ik kan jullie geruststellen. Nikos voelt zich best oké. Blessures horen nu eenmaal bij het leven als voetballer. Wees gerust, hij zal sterker terugkomen. He's a real man."

Zijn operatie staat gepland voor de eerste week van januari, het moment waarop Racing Genk op stage vertrekt. Voor de Limburgers is het verlies van Karelis een serieuze tegenslag. De Griek scoorde dit seizoen al achttien keer. Zo iemand vervang je niet op een-twee-drie. Een killer in de zestienmeter, hardwerkend voor de ploeg.

Toekomst Bailey onzeker

"Het is verschrikkelijk voor die jongen, maar ook voor de club. We moeten anticiperen en op zoek naar een nieuwe aanvaller", zegt De Condé. "We zijn al in actie geschoten, onze shortlist is klaar. Morgen (vandaag, FDZ) zullen we die lijst bespreken met de nieuwe coach. Het juiste profiel vinden is niet altijd evident. Kijk maar naar het verhaal van Karelis. We hebben heel lang gezocht naar zo'n speler, iemand die een wedstrijd kan openbreken en vlot scoort. Dat valt nu weg."

De blessure van Karelis vertoont overigens veel gelijkenissen met die van Ruslan Malinovski. De Oekraïner scheurde begin mei de kruisbanden van de knie, maar is nu weer helemaal fit. "En Ruslan staat te popelen om op het veld te staan", zegt De Condé. "Ik verwacht veel van hem in de terugronde. Ik denk dat hij ons naar een hoger niveau zal tillen."

Toch gaat Racing Genk niet op zoek naar een exacte kopie van Karelis. "Vooral omdat andere ploegen niet geneigd zijn om een scorende spits zomaar te laten gaan tijdens de winterstop. We gaan eerder op zoek naar een targetman die de bal kan bijhouden en de spelers rond zich beter maakt. Natuurlijk hoop ik alles af te ronden voor we op stage vertrekken, maar de transferwereld hebben we niet in de hand."

Exit Wilfred Ndidi, het uitvallen van Karelis én er is nog Leon Bailey die mysterieus doet over zijn toekomst. Valt er met de Jamaicaan straks een derde sterkhouder weg? "We gaan heel hard werken om Leon tot de zomer bij ons te houden", besluit De Condé. "We zullen hem niet zomaar laten gaan. Ook niet als er een club plots met extra miljoenen staat te zwaaien."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234