Maandag 29/11/2021

Gezocht en gevonden: het Shangri-La van Azië

null Beeld David De Vleeschauwer
Beeld David De Vleeschauwer

Wat heeft een toerist verloren in China als hij naar vriendelijk en betaalbaar Thailand kan gaan? Of naar Maleisië, 'truly Asia', met zijn witte stranden, intense jungle en sappig mix van nationaliteiten? Of zelfs naar Myanmar, waar hij met een brede glimlach wordt ontvangen?

Eerlijk gezegd vraag ik me soms ook af waarom ik naar China blijf reizen. Wanneer mijn vliegtuig weeral vertraging heeft (in Beijing Capital Aiport heb je 80 procent kans op vertraging, maar dat vertelt je geen enkele reisagent). Of wanneer ik aan een Chinees vraag of ik naar links of naar rechts moet en hij "ja" antwoordt. Maar dat alles is vergeven en vergeten wanneer ik in Shangri-La toekom. Wauw, hallelujah Boeddha-style.

We verblijven momenteel in Noord-Yunnan, dichtbij de grens met Tibet. In de provincie wordt Tibetaans gesproken, zien de Chinezen er Tibetaans uit - zowel qua uiterlijk als qua outfit - en word je met grote glimlach ontvangen. Vroeger heette de hoofdstad Diqin, maar om meer toeristen te trekken, doopte de Chinese regering het om tot Shangri-La.

En die toeristen zijn er in Noord-Yunnan. Vooral Chinezen die in de steden blijven hangen, tempels bezoeken en shoppen. Westerlingen zie je er bijna niet. Wanneer je de natuur intrekt, kom je bijna geen andere toeristen tegen. Diqin (aka Shangri-La town) heeft een gezellig, doch commercieel oud centrum waar auto's niet binnen mogen. Je vindt er winkeltjes met Tibetaanse artefacten en pleintjes met eetstalletjes. Niemand valt je lastig of wil je iets verkopen.

Een andere reden om tot hier te vliegen is Songtsam Shangri-La, een boetiekhotelletje vlak naast het imposante en erg drukke Songzanlin-klooster. Er zit een heel verhaal en een filosofie achter het hotel, maar daarover meer in een latere post. Wat vooral te onthouden valt van de eerste avond en nacht in Shangri-La is dat het hier inderdaad hemels aanvoelt. Geen smog of drukte, maar pure lucht, temperaturen rond de twintig graden en de geluiden van het platteland en het klooster op de achtergrond. Gezelligheid op zijn Chinees.

In Songtsam Lodge Shangri-La brandt de haard trouwens altijd, want op 3.200 meter hoogte kunnen de avonden koel aanvoelen. Er staat ook altijd gemberthee klaar voor wie wat last heeft van hoogteziekte. Het voelt hier echt aan als een andere wereld. "Ja, tiens", zou de Chinese regering zeggen. "Het ís een andere wereld. Het is Shangri-La!"

null Beeld David De Vleeschauwer
Beeld David De Vleeschauwer
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234