Maandag 25/01/2021

Gezocht: de 'Smart' onder de honden

De wereld heeft een nieuw hondenras nodig: de stadshond. De ideale viervoeter voor de 21ste eeuw is makkelijk af te richten, gezond, lief voor kinderen en slaapt als zijn baasje werkt. De 'Smart onder de honden' moet ervoor zorgen dat hond en baasje ook in de grote stad weer nader tot elkaar komen.

Tot die opmerkelijke conclusie komen Australische wetenschappers na een reeks studies onder hondenbezitters. Onder de ongeveer 350 bestaande hondenrassen "zijn er nauwelijks rassen die nog doen waarvoor ze ooit zijn gefokt", zoals het huis bewaken of helpen bij de jacht, schrijven antrozoöloog Pauleen Bennett en collega's in het vakblad Applied Animal Behaviour Science. Terwijl de hond waaraan de moderne stadsmens wél behoefte heeft - een makkelijke, rustige gezelschapshond - nog niet bestaat, stelt Bennett.

Met genetische tests en gerichte fokprogramma's zouden fokkers op zoek moeten naar zo'n ideale mensenvriend, zegt Bennett. "Onderzoek laat zien dat haast iedereen een hond wil die veilig is voor kinderen, lief, relaxed, makkelijk te verzorgen, niet agressief en gezond. Hoe ze eruitzien, vinden weinig mensen belangrijk." Dat staat haaks op de praktijk van het fokken, waar men vooral let op het uiterlijk, zoals vastgelegd in de 'rassenstandaard'. Met alle gevolgen van dien, zegt Paul Overgaauw, dierenarts en adviseur diergezondheid. "Veel honden lijden aan erfelijke ziekten of afwijkingen en hebben zelfs voortdurend pijn, doordat ze veel te ver zijn doorgefokt."

Overgaauw denkt dat de ideale stadshond al bestaat: de jackrusselterriër (foto). "Speels, enthousiast, altijd vrolijk", zegt hij. Het probleem zit hem bij baasjes die kiezen voor een ander ras. "Zoals een Duitse dog op een flat. Of een bordercollie, terwijl zo'n hond kilometers moet lopen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234