Zaterdag 16/01/2021

Gezinsdrama omdat euthanasie niet mocht

Beeld Marc Baert

Een bejaard echtpaar is dood teruggevonden in een garagebox in Watermaal-Bosvoorde. De 74-jarige Robert De Clercq schoot zijn dementerende vrouw Nicole (75) door het hoofd en pleegde zelfmoord. "Een dubbele wanhoopsdaad omdat Nicole geen euthanasie kreeg", vertelt een vriendin van het koppel.

Robert De Clercq zakte dinsdagnamiddag af naar het OCMW-rusthuis van Watermaal-Bosvoorde, waar zijn echtgenote Nicole Desrumaux - die de ziekte van Alzheimer had - een jaar geleden haar intrek had genomen. Zelf voor zijn vrouw zorgen lukte niet meer. Maar Robert ging haar wel elke dag oppikken om samen een wandeling te maken buiten het rustoord. Toen het personeel dinsdag rond 18 uur opmerkte dat Nicole nog altijd niet teruggekeerd was van dat vaste ritueel, werden haar familie en de politie verwittigd.

Telefoontjes naar het appartement waar Robert alleen was blijven wonen, leverden niets op. De agenten vielen de flat binnen en vonden daar twee afscheidsbrieven - één aan de familie gericht en één aan de politie. Robert legt daarin uit waarom hij samen met zijn vrouw uit het leven wilde stappen. Even later werden beide lichamen aangetroffen in een garabox in de kelder van het appartementsgebouw.

"Robert kon het niet langer aanzien hoe Nicole aftakelde", vertelt een vriendin van het koppel. "Ze had euthanasie gevraagd, maar dat kon niet." Het gaat om een bekende hiaat in de wetgeving: wie dementeert en niet meer als wilsbekwaam wordt beschouwd, kan geen euthanasie krijgen - zelfs niet als hij of zij dit op voorhand op papier heeft gezet. "Een aanpassing van de wet zou dergelijke gezinsdrama's kunnen vermijden", meent professor palliatieve geneeskunde Wim Distelmans.

Het parket heeft een onderzoeksrechter aangesteld die zich over de dubbele wanhoopsdaad moet buigen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234