Vrijdag 21/06/2019

Voetbal

Gezichtsverlies dreigt voor PSG

Neymar (rechts) omspeelt Real Madrid-speler Isco in de heenmatch. Vanavond ontbreekt de Braziliaanse vedette door een blessure. Beeld AFP

Parijs ontwaakt, badend in angstzweet. Na een investering van 400 miljoen euro voor Neymar en Mbappé dreigt vanavond voor PSG de uitschakeling in de achtste finale van de Champions League.

Nasser al Khelaïfi (44) is het gezicht van Paris Saint-Germain. President van Qatar Sports Investments, een fonds dat in 2011 eigenaar werd van PSG. "Al Khelaïfi is iemand die erkenning tracht af te dwingen met geld", zegt een ingewijde in het internationale voetbal. "Je hebt mensen die zich willen onderscheiden met het duurste horloge, met de mooiste wagen. Wel, Al Khelaïfi doet hetzelfde met voetballers. Manchester United koopt voor 120 miljoen euro Pogba? Hij zal voor 222 miljoen euro Neymar kopen. En doe er nog maar Mbappé bij."

Voor wie zijn geld slecht beheert, heeft Al Khelaïfi geen genade. Zijn sportief directeur Patrick Kluivert zette hij eerder al aan de deur, straks volgt ongetwijfeld trainer Unai Emery als PSG wordt uitgeschakeld door Real Madrid.

"De Qatarezen hebben met hun businessmodel van Paris Saint-Germain een andere club gemaakt", vertelt de ingewijde. "De emir van Qatar en Al Khelaïfi, een vriend van de familie, kennen voetbal door de namen, de sterren. Zlatan, Cavani, Neymar, Mbappé... Eenmaal Ronaldo op de markt komt, zal Al Khelaïfi hem gewoon kopen."

Het businessmodel draagt een navenant kostenplaatje. Al Khelaïfi heeft bij PSG weliswaar op alle niveaus een professionele structuur neergezet - met jaarlijks 319 miljoen euro aan commerciële inkomsten -, de ticket- en hospitalityprijzen zijn exponentieel gestegen. De hoofdtribune is nu een viptribune, en het abonnement van 500 euro uit de jaren 80 en 90 is maal tien gestegen.

Het gezinshoofd uit de Parijse middenklasse heeft zijn plaatsje moeten afstaan aan de high society en mensen uit het Franse variété. Het échte PSG, Le Kop Boulogne, vindt zijn resten in de bocht links van de hoofdtribune, waar niet toevallig ook het opschrift staat: 'Ici, c'est Paris.'

PSG won onder het regime van Nasser al Khelaïfi aan macht op het veld, maar verloor aan sympathie in de rest van Frankrijk (en Europa).

Wolf in schaapsvacht

Dat gevoel is nog eens benadrukt afgelopen zomer, toen PSG zonder schroom en zonder angst voor de Financial Fair Play in totaal 400 miljoen euro neerlegde voor Neymar en Kylian Mbappé.

"Al Khelaïfi is een wolf in schapenvacht", zegt onze ingewijde. "Hij verleidt man en vrouw met zijn klassevolle, goedlachse voorkomen in das en kostuum, maar daarachter schuilt een meedogenloze businessleider die zich van niets iets aantrekt en het geld bovenhaalt om prijzen te winnen."

Real Madrid is zelf niet de meest sympathieke club bij de voetballiefhebber in de straat, maar veel kans dat in Frankrijk en ver daarbuiten (behalve in Catalonië) vanavond massaal de kant van De Koninklijke wordt gekozen. Het leedvermaak bij een eventuele uitschakeling van PSG zou groot zijn, de vernedering voor Al Khelaïfi minstens zo erg. Het failliet van een project.

Zonder de geblesseerde Neymar staat vanavond in het Parc des Princes de geloofwaardigheid van een hele club op het spel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden