Vrijdag 06/12/2019

Gezellig samenzijn met familie, lekker aanschuiven aan de kerstdis en cadeautjes uitwisselen: het is iets waar veel expats van dromen. Door de nationale stakingsperikelen dreigt het bij dromen te blijven. 'Vorig jaar was de sneeuw de boosdoener, nu missen we het kerstdiner door vakbondsacties. Erg frustrerend.' Door Eline Delrue

Sally De Kunst (37)

Directeur van het Belluard Festival in Fribourg

Vliegticket: van Zwitserland naar België

Er is nog een waterkansje dat Sally De Kunst vanuit Zwitserland tijdig in ons land geraakt om aan de kersttafel aan te schuiven. En dat leidt tot frustraties. "Terwijl jullie (stakers) zaterdag gezellig aan de kalkoen zitten, zullen vele anderen niet tot bij hun familie geraakt zijn", ventileert ze haar ongenoegen op haar Facebookpagina. "Toen Voltaire zei: 'Chacun doit cultiver son jardin', was hij ironisch. Kijk eens verder dan uw eigen brievenbus alstublieft."

Een telefonische lijdensweg heeft De Kunst achter de rug. "Urenlang probeerde ik binnen te raken bij Brussels Airlines, maar dat bleek onmogelijk. De lijnen waren overbezet. Je kreeg zelfs geen keuzemenu of wachttijd. Toen het eindelijk lukte, werd ik nog afgesnauwd ook." Via de website kon De Kunst haar vliegticket omboeken naar morgen. Wellicht een schrale troost. "Het blijft onduidelijk. Gaan ze nu langer staken of niet?" Helemaal bizar is dat De Kunst al een online check-in ontving, op datum van vandaag. "Zonder enige uitleg over de dreigende annulatie. Had ik niet geweten dat alles plat lag in België, dan had ik daar dus mooi staan blinken."

Al bij al vindt ze het een luxeprobleem, niet naar huis kunnen voor kerstavond. "Ik ben niet de enige en wil zeker niet de drama queen uithangen", relativeert ze. "Maar de vakbonden hebben toch wel een ongelukkig moment uitgekozen. Mocht het een ander weekend geweest zijn, dan was het gewoon een kwestie van je agenda herschikken. Maar kerst kun je niet uitstellen. Ja, het is een vergiftigd kerstgeschenk."

Rest enkel de hoop dat Brussels Airlines morgen weer in de lucht gaat. "De Thalys nemen is ook geen optie", elimineert De Kunst. "En een auto huren is vreselijk duur."

"Ontgoocheld is het juiste woord, ja. De enigen die er nog om kunnen lachen zijn mijn Zwitserse collega's. Die maken er wel grapjes over: 'Wat? Een nationale staking? En jullie hebben nog maar net een regering. Tja, typisch België zeker?"

Kieron Blake (28)

Financieel analist bij Euroclear in Brussel

Treinticket: van België naar Groot-Brittannië

"Vorig jaar was mijn kerstmaal een pizza met Duvel in de luchthaven van Brussel, deze keer dreig ik weer de kalkoen mis te lopen", zucht Kieron Blake, een Britse expat in onze hoofdstad. "Was de sneeuw vorige kerst de grote boosdoener, dan gooien nu de vakbonden roet in het eten. Erg frustrerend."

Door de staking bij Eurostar dreigt zijn kerstverhaal opnieuw een tranentrekker te worden. "Hier zit ik dan met mijn cadeaus: bier en chocolade voor vrienden en familie." Het is een traditionele kerst die Blake aan zijn neus voorbij ziet gaan. "Wij eten kalkoen, zingen kerstliedjes, gaan naar de kerk. Echt gezellig dus. Ook voor mijn ouders zou ik het jammer vinden. Mijn moeder was vorige week al erg ongerust, na die aanslag in Luik. Nu dit. Voor hen lijkt België een hotspot van ellende."

De staking is oneerlijk, vindt Blake. "Wij kunnen niet anders dan vertrouwen op het openbaar vervoer. Als ze dat dan lam leggen, kun je nergens naartoe. Er zou toch een minimale dienstverlening moeten zijn, ook voor expats."

De actie baart hem nog andere zorgen. "De stakers zien de economische gevolgen niet. Wat zal dit de staat kosten? Net nu de Belgische economie een boost nodig heeft. Wordt er gestaakt, dan kan de geldmotor niet draaien. Velen zullen niet eens in de winkelstraten geraken."

Zelf is hij wel al gaan shoppen. Hij heeft proviand in huis gehaald, mocht hij ook morgen bot vangen bij Eurostar. "Vorig jaar had ik enkel melk en pasta in huis. Nu heb ik mijn koelkast wél aangevuld. (lacht) Maar ach, erger dan vorig jaar kan het eigenlijk niet worden. Toen zat ook mijn vriendin in Londen, nu is ze hier bij mij."

Anni Siltanen (30)

Coördinator bij een ngo in Brussel

Vliegticket: van België naar Finland

Het belooft een helletocht te worden, Anni Siltanens trip naar Helsinki. Ook haar vliegtuig staat vandaag koppig aan de grond. Maar de Finse blijft niet bij de pakken zitten en heeft een vluchtroute uitgestippeld.

Het plan: een kennis voert haar vandaag naar Aken, waar ze de trein neemt naar Frankfurt. "Daar zal ik er alles aan doen om te mogen opstijgen", zegt ze vastberaden. "Lufthansa is er niet echt happig op om mijn ticket om te boeken, maar ik ga toch proberen om vanuit Frankfurt af te reizen in plaats van Brussel. Desnoods begin ik daar een potje te janken aan het loket. A woman's gotta do what a woman's gotta do. (gniffelt)"

Een lachje kan er nog van af, maar de frustraties zitten hoog. "Gelukkig ben ik nog flexibel. En door zo'n staking begin je ook creatief na te denken over alternatieven. Dat is toch het enige pluspunt, vrees ik. Trouwens, al die stakingen hier. Het houdt precies niet op. Ik ben hier sinds september vorig jaar en heb mijn ogen al uitgekeken. In Finland zijn die betogingen en stakingen toch veel beter georganiseerd."

Het is de tweede keer op rij dat Siltanen kerst in het gedrang ziet komen. Vorig jaar arriveerde ze ook al net te laat door de hevige sneeuwval. "Het feest was al voorbij, de restjes van het kerstdiner waren op. (zucht) Konden de vakbonden nu echt geen andere dag kiezen? Als ik niet tijdig in Finland geraak, zal mijn moeder erg teleurgesteld zijn. En mijn oma heb ik al een jaar niet meer gezien. Dat vind ik nog het ergste: ik haat het om vrienden en familie te moeten ontgoochelen."Sally De Kunst (37) Directeur van het Belluard Festival in Fribourg Vliegticket: van Zwitserland naar België

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234