Dinsdag 15/06/2021

Gewoon een wereld waarin muizen kunnen praten

'Stuart Little' met Geena Davis, Hugh Laurie en de stemmen van Michael J. Fox en Nathan Lane

'Ik wil een klein broertje," zegt de jonge George Little, met de nadruk op 'klein', als hij 's morgens blijgemoed naar school vertrekt. Hij weet dat zijn ouders die dag naar het plaatselijke weeshuis zullen gaan om een nieuwe telg voor hun lieve Little-gezinnetje te halen. Toch is het wel even schrikken als 's avonds blijkt dat vader (rol van Hugh Laurie) en moeder Little (rol van Geena Davis) een wel héél klein broertje hebben meegebracht: het witte muisje Stuart (met de vrolijke en speelse stem van Michael J. Fox). Ook de huiskat Snowbell (met de perfect lijzige en arrogante stem van Nathan Lane) is allerminst opgezet met deze vreemde gezinsuitbreiding. Al tijdens hun eerste 'gesprek' realiseert Snowbell zich: "Ik kan het niet geloven. Ik ben hier aan het discussiëren met mijn eten!" Stel je voor dat de katten uit de buurt dat te weten zouden komen. Gebaseerd op het 'klassieke' en in Amerika erg populaire kinderboek van E.B. White is de film Stuart Little een bijzonder overtuigende kruising van live-action en animatie, zwierig en stijlvol geregisseerd door Rob Minkoff, die zijn sporen verdiende als coregisseur van The Lion King. De suspension of disbelief die hoe dan ook noodzakelijk is om anderhalf uur de perikelen van een digitale muis te blijven volgen, blijkt door het speciale effectentalent van onder meer Star Wars-veteraan John Dykstra en de ploeg van Sony Pictures Imageworks nauwelijks een probleem. Het resultaat is een grappige en onderhoudende, kleurrijke en inventieve familiefilm, vol goede gevoelens én een oproep voor tolerantie en warme gezinswaarden.

Herinnert Geena Davis zich nog hoe ze voor het eerst van dit project gehoord heeft? Iemand moet haar toch gezegd hebben dat men aan haar dacht om de hoofdrol te vertolken van mevrouw Little, de adoptiemoeder van het witte muisje Stuart. En dat het dus ook de bedoeling was dat zij dat lieve, kleine muisje zou kussen!

"Ik moet toen gedacht hebben: 'Dat klinkt wel als een goede rol voor mij. Dat lijkt me iets dat ik goed aankan'," lacht Davis. "Als kind had ik natuurlijk het boek van E.B. White gelezen en ik vond het dus nogal grappig dat ik nu de kans kreeg om de moeder van Stuart te spelen. Hij is zo lief en pienter; hij heeft eigenlijk meer weg van een zachte, vriendelijke persoon dan van een muis."

In werkelijkheid was Stuart natuurlijk nooit op de set te zien. Hij bestaat alleen, zeer overtuigend weliswaar, bij gratie van de speciale effecten die de digitale animatoren uit hun computers wisten te toveren. "Er zitten heel wat emotionele scènes met Stuart in de film. En dan stonden we daar, bijvoorbeeld afscheid te nemen, heel aandoenlijk. Maar in werkelijkheid waren we alleen maar tegen een bepaald punt op een tafel aan het praten of tegen onze eigen handpalm. We dachten dan ook regelmatig: 'Wat zijn we hier eigenlijk aan het doen?'," lacht Geena Davis.

"Onze voornaamste opdracht was het publiek te overtuigen dat er niets ongewoons aan de hand was, dat dit gewoon een wereld was waarin muizen kunnen praten. Als we Stuart voor de eerste keer zien en horen, is onze reactie niet: 'Wat is dat hier?', maar we zeggen gewoon goeiedag en doen dan alsof het de normaalste zaak van de wereld is."

De Britse acteur Hugh Laurie, vooral bekend door zijn BBC-show A Bit of Fry and Laurie (met Stephen Fry) en door zijn optredens naast Rowan Atkinson in The Black Adder, zegt dat hij niet het flauwste idee waarom men hem voor de rol van vader Little heeft uitgekozen. Zinspelend op de grotere bekendheid van zijn landgenoot Hugh Grant, grapt hij: "Zelfs gedurende de opnamen bleef ik de hele tijd overtuigd dat mijn deelname gebaseerd was op een tikfout en dat ze dus in feite iemand anders voor ogen hadden." En dan, iets ernstiger: "De wereld die men voor dit goedhartige verhaal wou creëren, is een beetje ouderwets en nogal deftig. Het is een wereld waarin de mensen erg hoffelijk zijn tegen elkaar. Het is eens iets anders dan al die ontelbare films waarin mensen elkaar in steegjes met pistolen achternazitten. Wat ik in Stuart Little bijvoorbeeld bijzonder grappig vind, is dat de personages van Geena en mezelf gedurende de hele film aangesproken worden als mevrouw en mijnheer Little. We hebben niet eens voornamen. Het is dus een erg beleefd scenario, waarin een wereld wordt opgeroepen met mensen die nog rechtop gaan staan als iemand de kamer binnenkomt. En ik vermoed dus dat de Amerikanen vinden dat de Britten dat soort ouderwetse uitstraling hebben."

De digitale 'geloofwaardigheid' van het Stuart-personage is nu al behoorlijk indrukwekkend. Zou dat kunnen betekenen dat acteurs van vlees en bloed stilaan een bedreigde soort worden? "Absoluut," reageert Hugh Laurie met een uitgestreken gezicht, zodat zijn tongue-in-cheek antwoord niet zichtbaar, maar alleen (een beetje) hoorbaar is: "Ik denk dat acteurs weldra afgedaan hebben. Over vijftig jaar zal men zeggen: 'Je maakt een grapje! Zeg je nu dat er indertijd echte mensen in die gekke kleren rondliepen, die deden alsof ze aan het zwaardvechten waren? Hoe gek!' Trouwens, als ik zelf een regisseur was, dan zou ik het wel weten. Ik zou liever met computers werken dan met acteurs die altijd lopen te klagen en steeds willen weten waarom hun personage dit of dat doet. Waarom? Omdat ik het zo in de computer ingetikt heb. Dáárom!" En dan, opnieuw iets ernstiger: "Het is misschien toch wel iets om je zorgen over te maken. Maar tegen de tijd dat het zover is, ben ik allang dood. En zo niet, dan doe ik wel iets anders. Antieke meubelen verkopen bijvoorbeeld. Dat is het plan dat ik achter de hand houd."

TITEL: Stuart Little. REGIE: Rob Minkoff. SCENARIO: M.Night Shyamalan en Greg Booker, naar het boek van E.B. White. FOTOGRAFIE: Guillermo Navarro. MUZIEK: Alan Silvestri. PRODUCTIE: Douglas Wick. VERTOLKING: Geena Davis, Hugh Laurie, Jonathan Lipnicki en de stemmen van Michael J. Fox, Nathan Lane, Chazz Palminteri, Jennifer Tilly en Bruno Kirby. VS, 1999, kleur, 92 min. Gedistribueerd door Columbia/Tristar.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234