Donderdag 17/10/2019

Brussel

Geweld teistert Brusselse stations: ‘Hij trok een mes en riep: ‘Niemand gaat me tegenhouden!’’

Door steekpartijen, drugs en overvallen dreigde het premetrostation Lemonnier een no-gozone te worden. Beeld BELGAONTHESPOT

Messen, drugs en zakkenrollers. Ook de cijfers over de criminaliteit in de Brusselse trein- en metrostations schetsen een somber beeld. Terwijl de spoorwegpolitie en de lokale politie handen tekortkomen. Beleidsmakers wijzen ondertussen naar elkaar. 

“Tijdens een ticketcontrole trok iemand een mes en riep hij: ‘Niemand houdt me tegen!’”, getuigt een anonieme bewakingsagent en vakbondsafgevaardigde uit Brussel. “Pas toen de politieagenten die met ons mee waren hun wapen trokken, legde de man zijn mes neer. Dat gebeurde een paar maand geleden, bij de controle van een tram. Bij de halte Arts et Métiers.”  

Voor het veiligheidspersoneel van de Brusselse vervoersmaatschappij MIVB zijn de incidenten dagelijkse kost, volgens de man. Omdat de situatie blijft verslechteren, heeft de Brusselse minister-president Rudi Vervoort (PS) onlangs om hulp gevraagd bij zijn collega van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem (CD&V). 

No-gozone

In de brief laat Vervoort de cijfers over agressie tegen het MIVB-personeel voor zich spreken. Het aantal gevallen  stond in september vorig jaar al op 104, terwijl het er in heel 2016 79 waren. In de metro- en treinstations is ondertussen sprake van een diefstallenplaag. Daar zijn op een jaar tijd zowat de helft meer mensen beroofd. Enkele weken geleden bracht De Morgen ook al een bezoek aan het premetrostation Lemonnier, vlak bij het Zuidstation. Door de steekpartijen, drugs en overvallen, dreigde het station tot een no-gozone uit te groeien. 

Minister De Crem heeft nu Vervoort geantwoord dat hij het probleem begrijpt. Om de treinstations beter te beveiligen, moet de werking van de spoorwegpolitie verbeterd worden. Maar de onderhandelingen daarover blijven steken. Uit cijfers over het aantal spoorwegagenten blijkt dat die politie zwaar onderbemand is in Brussel. Eind 2016 waren zij nog met 211, tegenover 147 inspecteurs een jaar later. Ondertussen kijkt De Crem ook naar de agenten van het Brusselse Gewest om een handje te helpen. 

Philippe Close, de burgemeester van Brussel (PS), beloofde eerder al om meer politieagenten te sturen naar Lemonnier. Maar de Brusselse politie zit momenteel zelf ook met een gebrek aan agenten. “Wij werken al samen met de federale politie en met andere politiezones”, zegt de woordvoerster van Close. “En we zijn altijd voor meer samenwerking. Maar Brussel heeft nog altijd tweehonderd politieagenten tekort. Er mag dan ook niet meer gesneden worden in de veiligheidsbudgetten. Want met Brussel-Centraal en het Zuidstation hebben wij hier wel twee van de belangrijkste stations van het land.” 

Omdat alle Brusselse zones samen in totaal achthonderd agenten te weinig hebben, is er voor Vervoort “geen sprake van” dat zij extra agenten zouden leveren, zo laat hij weten aan La Dernière Heure. De schuld voor de “groteske situatie” legt hij ook volledig bij de federale overheid.

Medewerkers en camera’s

De MIVB geeft dan weer mee dat er personeel bijgekomen is om een oogje in het zeil te houden. In 2017 zijn er zo 107 veiligheidsmedewerkers aangenomen, vertelt woordvoerster An Van Hamme. “De laatste jaren zijn er zeker inspanningen geleverd op het vlak van veiligheid”, zegt ze. “Er zijn zoveel mogelijk camera’s geïnstalleerd in stations en voertuigen. Maar echt politiewerk blijft natuurlijk de taak van de politie.”  

Of dat alles op het terrein dan veel zoden aan de dijk zet? “Die politieagenten heb ik hier niet gezien”, zegt de veiligheidsagent, die net in Lemonnier is geweest. Volgens de agent is de situatie overal verslechterd, omdat de extra bewaking door militairen en politieagenten na de aanslagen opnieuw is teruggeschroefd. “Ze zeggen ons wel dat er politieagenten in burger aanwezig zijn. Maar waar zijn ze dan? Zonder politieagenten gaan wij in Lemonnier geen ticketcontroles doen, al gaan we het personeel beveiligen. Maar evident is dat niet. Wij hebben ook enkel handboeien. Wat ga je daarmee doen als er iemand een mes trekt?” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234