Zondag 08/12/2019

'Geweld mag er niet cool uitzien'

Lynne Ramsay is terug, en wel met het schitterende You Were Never Really Here. Vandaag komt Ramsay de film voorstellen op Film Fest Gent, maar wij spraken haar al in Cannes.

We ontmoeten Lynne Ramsay op een zonnig dakterras. De Schotse regisseur heeft haar zonnebril opgezet, maar die kan de donkerblauwe wallen onder haar ogen niet helemaal verbergen. Tot op het allerlaatste moment heeft ze doorgewerkt om haar nieuwe film You Were Never Really Here op tijd af te krijgen voor zijn wereldpremière op het meest prestigieuze filmfestival ter wereld. Haar doorzettingsvermogen zal twee dagen later worden beloond, wanneer ze de prijs voor het beste scenario én die voor de beste acteur (Joaquin Phoenix) in ontvangst mag nemen. Maar dat weten we op dat moment nog niet.

Phoenix speelt de baardige eenzaat Joe, een kolossale ex-militair die tegenwoordig aan de kost komt als huurling: hij spoort de vermiste zoons en dochters van rijke New Yorkers op, en brengt ze - meestal gewapend met een hamer - terug naar huis. Toen Joe zelf kind was, kwam niemand hem redden. Zijn hele jeugd lang werden hij en zijn moeder geterroriseerd door zijn gewelddadige vader. Ook vandaag nog komen nu en dan traumatische herinneringen terug naar boven, die zich als een filter over de realiteit draperen.

Afstand houden

Het is een ontroerende, maar ook bikkelharde film. Er worden kelen overgesneden en schedels ingeslagen. Al was Ramsay erg op haar hoede om het geweld niet te expliciet te maken. "Ik hou eigenlijk helemaal niet van gewelddadige films", zegt ze in haar vuistdikke Schotse accent. "Daarom heb ik bewust afstand gehouden. Soms letterlijk, door de gevechten te tonen via beelden van beveiligingscamera's. Of door het geweld alleen maar te suggereren, en enkel de gevolgen te tonen. Ik wou alleszins zeker niet dat het er cool uitzag, zoals in veel andere films."

Voor de hoofdrol had Ramsay nooit iemand anders dan Joaquin Phoenix overwogen. "Vanaf dag één wilde ik hem. Ik vind hem simpelweg de beste acteur ter wereld." En ook een van de meest toegewijde, zo bleek. "Ik had het al eerder meegemaakt dat acteurs een tijdje voor de eerste draaidag mee kwamen werken aan de voorbereiding, maar Joaquin kwam maar liefst acht weken op voorhand naar New York! Die tijd heeft hij gebruikt om zich fysiek helemaal op te pompen, en om elk detail over het personage te bespreken. Zo zou Joe oorspronkelijk witte handschoenen dragen tijdens zijn opdrachten, maar dat idee heeft Joaquin me uit het hoofd gepraat."

Nachtmerrie

Het doet Ramsay zichtbaar deugd om eindelijk weer eens een film aan de wereld te kunnen voorstellen. Begin 2013 beleefde ze de nachtmerrie van elke regisseur: na een fikse ruzie met de producers van haar nieuwe film Jane Got a Gun, die ze nota bene zelf had geschreven, besloot ze op het allerlaatste nippertje om het project te laten vallen. De hele crew, die op de eerste draaidag nietsvermoedend naar de set kwam, was stomverbaasd. "Mijn hart breekt nog altijd als ik terugdenk aan dat fiasco, maar dat project zat gewoon helemaal fout. De producers wilden een totaal andere film maken dan wat ik voor ogen had. En ik kan niet werken als ik niet met hart en ziel achter het project sta."

Niet dat You Were Never Really Here een pleziertochtje was. "We filmden in New York tijdens een bloedhete zomer, met een veel te klein budget en veel te weinig draaidagen. Maar uiteindelijk heeft die zweterige, zenuwachtige vibe misschien wel bijgedragen aan de koortsdroomachtige sfeer van de film. Vlak voor het begin van de draaiperiode heb ik nog twintig pagina's uit het script moeten schrappen, gewoon omdat ik niet genoeg geld had. Maar zo gaat dat in de filmwereld: je moet altijd klaar zijn om de tering naar de nering te zetten."

You Were Never Really Here is te zien op Film Fest Gent, op 15/11 in de bioscoop

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234