Maandag 10/05/2021

Geweld en brandstichtingen voor verkiezingen in Bangladesh

Verschillende kieslokalen, vaak scholen, werden in brand gestoken. Beeld REUTERS
Verschillende kieslokalen, vaak scholen, werden in brand gestoken.Beeld REUTERS

Een dag voor de omstreden parlementsverkiezingen in Bangladesh is het tot bloedig geweld en tientallen brandstichtingen gekomen. Minstens 100 kiesbureaus in verschillende delen van het land gingen volgens de politie in vlammen op. Bij schermutselingen tussen aanhangers van regering en oppositie werden gisteren een persoon gedood en honderden anderen verwond. De meeste oppositiepartijen boycotten de verkiezingen. Ze verklaren alles te zullen doen om de stembusgang van morgen toch nog te verhinderen. Het resultaat van de verkiezingen staat overigens al vast, omdat in 153 van de 300 kiesdistricten slechts een kandidaat van de regering aantreedt.

In het noordelijke district Lalmonirhat kwam gisteren een lokale voorzitter van de oppositiepartij Bangladesh Nationalist Party (BNP) om het leven. Hij werd doodgestoken toen hij de opening van een winkel wilde verhinderen, aldus politiewoordvoerder Mohammad Azam Khan. De oppositie noemt de verkiezingen een farce en heeft voor dit weekeinde een nationale staking uitgeroepen. Daarbij moeten alle bedrijven en zaken gesloten blijven. Al wekenlang proberen regeringstegenstanders steeds weer straten, sporen en waterwegen in het arme Zuid-Aziatische land te blokkeren.

Twaalf mensen werden bij een brandaanslag op een trein in het station van Natore verwond, toen BNP-activisten een molotovcocktail in een treincompartiment hadden geworpen, aldus de Daily Star. Eerder kwam het tot gewelddadige botsingen tussen de jeugdorganisaties van regerings- en oppositiepartijen en de oproerpolitie. In verschillende plaatsen van het land trokken aanhangers van beide kampen gewapend met knuppels de straat op.

Brand in kieslokalen
Volgens de politie werden veel scholen in brand gestoken, die als kieslokalen worden ingericht. Een aantal gebouwen brandde volledig uit. Voor Chittagong werd een vrachtwagen met stembrieven in brand gestoken. In het noordwestelijke district Gaibandha stalen jongeren met getrokken wapens stembrieven. Een lid van de kiescommissie zei dat zal geprobeerd worden tijdig nieuwe stembrieven aan te voeren en andere kiesbureaus in te richten.

Sinds dagen zijn overal in het land duizenden leden van de veiligheidstroepen in het straatbeeld aanwezig. Toch kwamen vrijdag twee mensen om toen verkiezingstegenstanders voertuigen met molotovcocktails in brand staken. Volgens mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch werden sinds de bekendmaking van de verkiezingsdatum eind november al zeker 120 mensen door politiek gemotiveerd geweld gedood. Voor morgen heeft de kiescommissie een rijverbod afgekondigd dat van middernacht tot middernacht in heel Bangladesh van kracht is.

Neutrale interimregering geëist
Omdat de verkiezingen door de boycot van de meerderheid van partijen al beslist is, gaan waarnemers van een zeer geringe kiesopkomst uit. Tientallen landen en organisaties, daaronder de Europese Unie, sturen kieswaarnemers, omdat ze niet overtuigd zijn van eerlijke en vrije verkiezingen. De kiescomissie verwacht slechts twee waarnemers uit de buurlanden India en Bhutan.

Vele oppositiepartijen rond de BNP, wier voorzitster Khaleda Zia onder huisarrest staat, willen de verkiezingen tegenhouden door het openbaar leven plat te leggen. Ze eisen een neutrale interimregering, die verkiezingsmanipulaties moet verhinderen -een sinds 1996 beoefende praktijk, die door de regerende Awami Liga van de vrouwelijke premier Sheikh Hasina in 2011 werd afgeschaft. Beide machtsblokken verwijten elkaar verantwoordelijk te zijn voor de chaos en het geweld. De Awami Liga argumenteert dat volgens de grondwet de verkiezingen voor het einde van de vijfjarige ambtsperiode moeten plaatsvinden.

Vele politieke waarnemers zoals de vicepresident van de National University in Dhaka gaan ervan uit dat de verkiezingen de diepe politieke verdeeldheid in het land niet zullen verminderen. "Dit is een loutere technische verkiezing, die wordt gehouden omdat de grondwet het zo voorschrijft. Ze zal geen oplossing brengen", zei Harun-or-Rashid. Waarschijnlijk zullen er over een paar maanden al nieuwe verkiezingen uitgeschreven worden.

null Beeld AP
Beeld AP
Politie bewaakt stembussen bij een distributiecentrum. Beeld REUTERS
Politie bewaakt stembussen bij een distributiecentrum.Beeld REUTERS
Politie staat op wacht aan het kantoor van de BNP die opriep tot een algemene staking. Beeld AP
Politie staat op wacht aan het kantoor van de BNP die opriep tot een algemene staking.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234