Zondag 16/05/2021

Gewapend met een gsmEerste citygameshop in Leuven

'Schieten, nu! Ik zie hen!' Game over. Het achtervolgingsteam schakelt met één druk op de gsm de gangsters uit. Ze komen teleurgesteld vanuit een Gents steegje gelopen. The target is een gps-game met de stad als levensecht decor, uitgevonden door het Gentse bedrijf La mosca. Hun games zijn zo populair geworden dat in Leuven nu 's werelds eerste citygameshop is opengegaan.

Door Veerle Helsen

Wie wil de ontsnapte gangster spelen?", vraagt Kristof Van den Branden, oprichter van La mosca, aan een groep gretige citygamers. Genoeg kandidaten zo blijkt voor de rol van gangster. Hun opdracht: misdaden plegen ter waarde van 1 miljoen euro zonder gepakt te worden. Twee mannen teamen up, de rest verdeelt zich over drie politieteams. De gangsters krijgen een kleine voorsprong en even later begint het spel in de straten van Gent. Inclusief schieten, mijnen droppen, kogelvrije vesten aantrekken en stoorzenders installeren. En dat allemaal met een Nokia 6110 Navigator.

"Dat model is uitgerust met een gps-systeem", legt Van den Branden uit. "Location based games worden onze spelen ook genoemd. De gsm's zijn verbonden met het internet, en tonen in realtime de locatie van alle deelnemers." Zo zien de agenten om de zes minuten op een kaart gedurende enkele seconden waar de gansters zich bevinden. "Daar, rechtsboven. Lopen!", klinkt het dan. Als ze erin slagen tot op 25m te naderen, kunnen ze de gangsters neerschieten met de shootbutton. "Tenminste, als die geen mijn gedropt hebben, want als de agenten daarop stappen, zijn ze een leven kwijt", lacht Van den Branden.

Na afloop zijn de deelnemers even bekaf als na een half uurtje sporten. Een soort van live videogaming dus, met de stad als decor. "Steden met veel water en steegjes, zoals Gent en Brugge, lenen zich hier ideaal voor." Van den Branden was vroeger webproducer voor TV1, maar zegde die job op. "Ik wilde iets doen rond gamen in de stad. Wat doe je met vrienden in de stad? Een terrasje, en verder? Onze games zijn socialer dan het klassieke gamen op Playstation." Vreemd genoeg is Van den Branden zelf geen game-liefhebber. "Vroeger, tot mijn dertiende, was ik Atari-gek, maar daar is het bij gebleven. Ik heb zelfs nooit een Playstation gehad. Ik ben meer een fan van gezelschapsspelen, zeker die waarbij veel strategie komt kijken. Ik durf zonder schaamte zeggen dat The target eigenlijk een modern samenraapsel van oude scoutsspelletjes is. Je weet wel: als je dood bent, moet je een nieuw leven gaan halen."

The target bestaat sinds vorig jaar commercieel en was een wereldprimeur, zo zegt Van den Branden. "Er bestaan wel andere spelen, al dan niet in de stad, die met gps werken, maar die zijn nooit interactief. Meestal moet je op basis van tips een schat gaan lokaliseren of zo. Maar je bent niet verbonden met de andere gamers. De combinatie van gsm, gps, interactie en game is uniek. Onlangs waren we nog op 3GSM, 's werelds grootste gsm-beurs in Barcelona, en daar stond niemand met gelijkaardige applicaties."

The target kan gespeeld worden in onder meer Gent, Antwerpen, Brugge, Brussel, Amsterdam en Rotterdam. Maar ook Rome, Barcelona, München en Monaco vormen (nu al of binnenkort) het speelterrein voor het gsm-spel. Spelers kunnen materiaal uitlenen bij gamecenters, je hebt dus zelf geen Nokia 6110 nodig. Nieuw in Leuven is iChallenge: een citygameshop. "De enige shop ter wereld die enkel citygames aanbiedt." Er kunnen ook nog enkele andere spelen van La mosca geboekt worden. "En vanaf eind maart ons nieuwe klimaatspel in opdracht van de Vlaamse Gemeenschap. Het is een soort kruising geworden tussen The target en Pac-Man."

In de toekomst ziet Van den Branden tal van mogelijkheden. "We zijn aan het onderhandelen met de twee grootste kaartleveranciers, Tele Atlas en Navteq, om The target als package aan te bieden. Stel: ik zit in Brussel op een terrasje, en ik heb zin in een game. Dan kan ik op m'n gsm zien wie The target op dat moment aan het spelen is en waar, en kan ik gewoon meedoen." En uit Nederland komen aanvragen om spelen met fietsen te bedenken. Of een game op het water, zeg maar een virtuele zeeslag. n

info www.lamosca.be

Pak me dan, als je kan

Games maken steeds vaker de oversteek naar de werkelijkheid.

DMM zet 3 opvallende toepassingen op een rij.

PacManhattan

n Stadsspel uit 2004 dat ontstaan is in New York en gebaseerd op het populaire videogame Pac-Man uit de jaren tachtig. Iemand speelt Pac-Man, inclusief gepaste outfit, en rent rond in het Washington Square Park. Hij zal proberen virtuele stippen te verzamelen. Andere deelnemers moeten Pac-Man pakken voor hij al zijn stippen verzameld heeft. De pakmannen staan in onderling contact met elkaar via gsm en worden ook nog eens geholpen door een controleteam dat hen online, via wi-fi internet, kan volgen. De bedenkers wilden experimenteren met gps, maar constateerden (in 2004) dat de technologie nog niet ver genoeg stond. PacManhattan werd bedacht door studenten van de New Yorkse graduate school Interactive Telecommunications, om te onderzoeken wat er gebeurt wanneer een klassieke videogame uit zijn vertrouwde computeromgeving wordt gehaald.

Monopoly Live

n Levensechte versie van het beroemde bordspel. Wordt gespeeld sinds 2005 in Londen. De 'mannekes' in het spel zijn 18 taxi's, die voortdurend getagd worden door een gps-systeem. Deelnemers kiezen online een taxi, en spenderen 15 miljoen virtuele ponden over onroerend goed in Londen. Ze spelen tegen vijf tegenstrevers. Telkens 'hun' taxi -in de werkelijkheid!- voor de deur stopt van een van hun hotels of appartementen, verdienen ze virtueel huurgeld. Als hun taxi voor de concurrentie stopt, moeten ze betalen. Voor elke één miljoen pond winst die ze maken, verdienen ze een extra kans om iets uit de -echte- prijzenpot van speluitgever Hasbro te winnen.

Plundr

n Een piratenavontuur waarbij van eiland naar eiland moet worden gehopt om zoveel mogelijk goederen te verzamelen. Wordt op een draagbare computer gespeeld: je krijgt tot bepaalde eilanden enkel toegang door naar plaatsen in de echte wereld te gaan. Via wps (wi-fi positioning system) wordt de locatie van de computer bepaald. Binnenkort komt er een versie voor Nintendo DS. Gecreëerd door het Amerikaanse area/code dat ook in opdracht van Discovery Channel het educatieve Sharkrunners maakte. Bedoeling is zoveel mogelijk info over haaien te verzamelen. Spelers besturen virtuele schepen, die in de buurt moeten komen van echte haaien. Enkele witte haaien hebben immers gps-units in hun vinnen gekregen, die constant locatie-updates doorsturen. De spelers krijgen sms-alerts wanneer hun boot een haai nadert.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234